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卡西尼號終極任務:衝向土星環
Dec. 16 2016

卡西尼號終極任務:衝向土星環

美國太空總署(NASA)的卡西尼號(Cassini)太空船燃料即將耗盡,在任務結束前,它將以一連串前所未見的軌道接近冰質土星環。 從這張卡西尼號所拍攝的照片中,可以看到土星最著名的土星環,和讓科學家傷透腦筋的北極六角型噴流。PHOTOGRAPH BY NASA/JPL-CALTECH/SPACE SCIENCE INSTITUTE   卡西尼號任務的終曲已然揭開序幕。卡西尼號在12月4日以極近的距離接近F環,接下來的四個月裡,還將多次進入掠環軌道(ring-grazing orbit)。 對這艘和公車差不多大的太空船來說,步調將大不相同。在過去12年的任務期間,卡...

你做過的事,你家狗記得嗎?
Dec. 14 2016

你做過的事,你家狗記得嗎?

狗狗會記得主人做過什麼嗎?研究發現,牠們對經歷過的「情節」有著與人類很相似的記憶模式。 對養狗人來說,和汪星人度過的每一天都是一段美好的回憶。不過,狗狗們能不能記得主人平時的一舉一動呢? 最近,來自匈牙利的研究員發現,狗能記住主人在不久之前做出的動作,這說明牠們很可能和人一樣具備記憶過往事件的能力。相關論文發表在12月5日的《當代生物學》(Current Biology)上[1]。 「我做你學」 這種對個人經歷事件的記憶也叫做「情節記憶」(episodic memory)。除了人類,科學家們也希望知道其他動物是否有這樣的記憶。不過,讓動物們描述過往經歷可辦不到,因此這樣的研...

50億年後地球會毀滅嗎?
Dec. 13 2016

50億年後地球會毀滅嗎?

根據天文學家的估計:數十億年之後的太陽直徑會比如今還大了100倍左右,屆時地球的命運會如何?一組研究團隊利用ALMA這個現今全球最大的電波陣列觀察船尾座L2這顆恆星,試圖從它身上獲取答案。 船尾座L2是顆紅巨星,這顆恆星約在50億年前的狀況與現今的太陽非常類似,或者反過來說,太陽在約50億年之後會演化成與船尾L2類似的模樣,其直徑將比現在大了100多倍,在這個紅巨星階段,太陽質量將經由強烈恆星風而大量流失;在距今約70億年後的演化最終階段,太陽將僅殘留約與地球大小相當的白矮星,但質量比地球重很多,使得其密度變大,一茶匙的白矮星物質相當於5噸左右。這個鉅變將嚴重影響太陽系內的...

穿山甲告急
Dec. 12 2016

穿山甲告急

撰文、攝影:肖詩白 1992年,住在中國海南島石祿鎮的陳慶目睹了一個從樂東縣過來的老人,這個老人手裡拎著一個東西,這東西很特殊,一身鱗片、蜷縮著身子,像一個籃球的大小。 根據陳慶回憶,1990年代初期,海南島剛由廣東省特別行政區獨立成一個省分,那時候經常會有人以這樣特殊的方式販賣中華穿山甲。 當時,人民幣40元就足以買到一隻成年的中華穿山甲。恰逢兩廣、海南一代正值改革開放熱潮期,食用穿山甲的現象屢見不鮮,因為這個東西足以讓華南的商人在客戶或地方領導面前撐足臉面。 海南、雲南、廣東、廣西和臺灣都有中華穿山甲的分布,其他地方還包括寮國和越南。中華穿山甲生活在叢林的地下巢穴中,夜...

大蟑螂絕招──蛋蛋增長術!
Dec. 05 2016

大蟑螂絕招──蛋蛋增長術!

挑釁還是挑逗?馬島蟑螂的生殖策略抉擇。 【編按:馬島蟑螂也稱馬達加斯加蟑螂,體長大約5到9公分,在國內是常見的寵物蟑螂;不同於多數昆蟲是由摩擦、敲擊、震動外骨骼,或者經由鼓膜 (Tymbal,也稱鳴膜)來製造聲音,馬島蟑螂會藉由將空氣擠出氣門 (Spiracle,昆蟲呼吸系統對體外的開口)發出聲響】 馬島蟑螂在英文中被稱作馬島「嘶嘶」蟑螂 (Madagascar hissing cockroaches),正因為馬島蟑螂彼此會發出嘶嘶聲來溝通,例如在打架的時候會發出氣勢洶洶的叫聲,在求偶的時候則是又長又緩的低鳴呢。PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NAT...

本週星空週記
Dec. 01 2016

本週星空週記

2016/12/2 (五) 鳳凰座流星雨極大 鳳凰座流星雨是每年固定發生的小流星群之一。今年預測極大期在12/2,逢農曆初四。數量少又暗,鳳凰座對臺灣地區而言角度極低,受大氣消光影響嚴重,條件不好,不適合觀賞。 這群流星雨的數量可能完全沒有,或寥寥數顆,但歷史上也曾在1956年出現過ZHR約100顆,持續數小時的記錄。 2016/12/3 (六) 灶神星留 4號小行星灶神星(4 Vesta)的體積是小行星帶中第三大的,但卻是所有小行星中最亮的一顆。12/3灶神星留,恰好接近鬼宿星團M44,不妨為它們倆留下一張合照!   2016/12/4 (日) 三星伴月...

「食物測謊機」一掃就讓成份、殺蟲劑現形
Nov. 23 2016

「食物測謊機」一掃就讓成份、殺蟲劑現形

你能想像一台米粒大小的掃描機,就內建在你的手機裡面,當你採買食材,用手機一掃就能知道這是什麼品種的蘋果、內含多少維他命C,並告訴你這顆蘋果已經在冰櫃裡躺了多久嗎? 事實上,此類「食物光譜儀」的技術早在2013年就有團隊開發成產品(註)。而在今年1月,美國大型零售商塔及特百貨(Target,又稱目標百貨)與麻省理工媒體實驗室(MIT Media Lab)和商業設計公司Ideo合作設立「食物+未來共同研究室(Food + Future coLab)」,運用相同技術,進一步研發自己的食物檢測方案,並嘗試運用在塔及特百貨旗下的物流中心,致力幫助消費者了解自己即將吃下...

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