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Dec. 04 2023

會看星星有什麼用?

  • 天狼星偕日升。李昫岱2023/8/29清晨攝於臺南安平

    天狼星偕日升。李昫岱2023/8/29清晨攝於臺南安平

  • 尾宿八與尾宿九位在天蠍座尾巴毒針的地方。李昫岱2023/2/25日出前攝於清境

    尾宿八與尾宿九位在天蠍座尾巴毒針的地方。李昫岱2023/2/25日出前攝於清境

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從漁獵生活轉變到農業社會,人類需要具備的能力是了解季節的變換,尤其是種植穀物的時機,太早或太晚都會影響穀物生長和收成。但是在曆法還沒發明前,人類是如何判斷耕種時機呢?最簡單的方法是觀察植物的生長週期,例如臺灣的原住民以莿桐樹花開當作一年的開始。不過每年花開的時間跟氣候有關,降雨、氣溫和陰晴日照都可能會影響花開的時間。另外一個確認季節變換的方法是觀察日出前的星星。

比太陽還早升起的星星

黎明時,東方微亮的地平線上還可以看見星星,比太陽還早一點升起的星星,稱為偕日升(heliacal rising)。最有名的偕日升亮星是天狼星(Sirius),天狼星是全天空最亮星,即使是曙光中也可以看見。古埃及人以天狼星偕日升當作是尼羅河即將氾濫的預報,尼羅河氾濫後留下肥沃的土壤,提供隔年春天耕作農作物豐富的養分。

天狼星偕日升。李昫岱2023/8/29清晨攝於臺南安平

天狼星偕日升。李昫岱2023/8/29清晨攝於臺南安平

波尼族(Pawnee)曾經是美國中部平原區人數最多的原住民。波尼族的祭司會觀察日出前的東南方,當天蠍座尾巴上的尾宿八(Shaula)和尾宿九(Lesath)升起,波尼族就會舉行耕作祭典,象徵春天的開始。尾宿八是天蠍座第二亮星,僅次於最亮星心宿二,尾宿八與尾宿九偕日升的時間大約是2月。

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尾宿八與尾宿九位在天蠍座尾巴毒針的地方。李昫岱2023/2/25日出前攝於清境

尾宿八與尾宿九位在天蠍座尾巴毒針的地方。李昫岱2023/2/25日出前攝於清境

不僅是北半球的古埃及人和波尼族懂得利用偕日升,南半球紐西蘭的毛利人,也以昴宿星團偕日升(6月底、7月初)作為新年的開始。

這些偕日升的星星,其實跟地球的季節變化沒有因果關係,它們只是在對的時間,出現在對的位置。不過為什麼不同地方的人會發展出類似的方法呢?主要是這個方法簡單好用,不需要精確的算出太陽運行週期,只要早起看星星就可以。

會看星星的人類祖先才能建立農業社會,可以比其他人佔優勢。農耕穩定生產糧食,足夠糧食能養活更多人,這群人再建立社會制度,發展成強大的文明。其實,我們都受益於會看星星的祖先,會看星星的人比較容易存活下去喔。

 

關於作者:李昫岱,屋頂上的天文學家主理人,中央大學天文所博士,曾經於中央研究院天文所和美國伊利諾大學厄巴納-香檳分校從事研究工作,目前在中正大學教授天文通識課。天文跟其他語文一樣,有自己的文法和結構,唯一的不同是天文寫在天上!現在的工作是用科學、藝術和文化的角度,解讀、翻譯和傳授這本無字天書,期望透過淺顯易懂的方式介紹天文的美好!

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