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一朵「凝膠花」在實驗室綻放
Oct. 21 2016

一朵「凝膠花」在實驗室綻放

一朵「鮮花」在材料學研究者的實驗室裡徐徐綻放,它的真身其實是一種新型凝膠材料,它可以按照人們設置好的方式改變自己的形狀。 在玻璃水槽裡,一朵「鮮花」徐徐綻放。它的三層花瓣逐一打開,先是外層的紅色花瓣,然後是中間的淡紫色部分,最後,橙色的內層花瓣也舒展開來。這朵幾公分大的「花蕾」共用了約兩個小時完全綻放。 實驗室裡綻放的「花朵」,右下角所示的是實際用時。/ 原影片來自:參考文獻1。 不過當然,這並不是一朵真正的花,它誕生在材料學研究者的實驗室裡。除去額外的人工染色,這朵花蕾的真身其實是一片片白色的凝膠材料。在實驗室裡,它展示著自己的變形能力。 在過去,人們就已經開發出了各種各...

看見希望
Oct. 17 2016

看見希望

撰文:大衛.杜布斯 David Dobbs 攝影:布蘭特.史特頓 Brent Stirton 從克里斯欽.加蒂諾出生那一天開始,他的母親伊莉莎白就知道他的眼睛有問題。他的雙眼除了會震顫和翻白眼,其中一眼還向內偏斜。當她餵克里斯欽的時候,他並沒有往上看著她,而是盯著周圍最亮的光源――在室內看著燈光,在室外則面向陽光,這讓她感到不安。 第一位為克里斯欽進行診斷的眼科醫師,看完後表情嚴肅地把他轉診到紐約市西奈山醫院的一名眼科專家,這位專家給他做了視網膜電圖檢查,也就是在他的眼睛上擺一具微型電子感測器來測量視網膜對閃光的反應。健康的視網膜會對光有反應並發出電訊號,經由視神經傳遞,在...

差很大:《魯賓遜漂流記》小說vs.真人真事版
Oct. 12 2016

差很大:《魯賓遜漂流記》小說vs.真人真事版

亞歷山大.賽爾科克(Alexander Selkirk)被困在一座小島上超過四年,但他的經歷對上文本卻有很大的出入。 海盜賽爾科克(Alexander Selkirk)和羊群在荒島上同歡(畫中的陋舍有誤)。賽爾科克常被誤認為是魯賓遜.克魯索(Robinson Crusoe)的真實身分。PHOTOGRAPH BY MARY EVANS PICTURE LIBRARY, ALAMY   數百年來,英文世界總是充斥著一群人被困在荒島上的故事,例如《蒼蠅王》(Lord of the Flies)、《浩劫重生》(Cast Away)或《夢幻島》(Gilligan’s Is...

網格上的黑點:它們怎麼消失了?
Oct. 07 2016

網格上的黑點:它們怎麼消失了?

灰色網格上的黑點消失了,黑白格子的交叉點卻總是閃來閃去……在方格錯覺面前,我們的視覺系統怎麼了? 下面這張灰色網格圖裡一共有12個黑色的圓點,試試看,你能一眼看清全部的點嗎? 最近,這張視錯覺圖片又在網路上走紅了。人們發現,在圖中似乎不能一次看到全部的圓點:在遠離視線中心的地方,原本應該存在的小黑點似乎都消失了,只有把視線移過去,才能讓它們再次出現。 這張圖被稱為「尼紐消失錯視」。事實上,它是另外一種更有名的視錯覺——閃爍方格錯覺——經演變的產物。這些格子上的視錯覺作品最早可追溯到一百多年前,在格子的交叉點上,上演著一齣齣虛幻縹緲、閃爍不定、甚至乾脆消失的魔幻大戲。而這些...

你把「毒」搽在臉上嗎?
Oct. 05 2016

你把「毒」搽在臉上嗎?

讓我們一窺古代化妝品中的有毒成分,再來看看今日的唇膏是用什麼做的。 磨碎的蟲子?鐵鏽?妳的唇膏中或許含有驚奇原料。 影片解釋了一些現代的唇膏所使用的原料,像是蠟、色素和各種不同的油(而有些廠牌甚至會從蟲身取材,作為色劑的原料)。然而在漫長的化妝品史上,各種千奇百怪的材料都曾被用來製作口紅、眼線和粉底──而有些材料妳甚至不會想把它們塗抹在臉上。 以下便是幾個值得關注的例子。 埃及 埃及豔后以眼線厚描著稱,但她並不是唯一一位會做出如此誇張打扮的古埃及人。在古埃及,男人女人都會用濃黑和綠色粉來塗抹在眼皮上,除了用來抵擋驕陽,這種眼妝更被認為能保護人不受疾病侵襲。 某種情況來說,...

牡丹花下死?雄寡婦蜘蛛可不這麼想
Oct. 05 2016

牡丹花下死?雄寡婦蜘蛛可不這麼想

新研究指出:選好妻,護一生。 正在大嚼新郎的雌紅背寡婦蛛。PHOTOGRAPH BY MCB ANDRADE 2003   對雄寡婦蛛來說,交配可真是件苦差事。正因為諸如黑寡婦蛛(Latrodectus mactans)或者紅背寡婦蛛(Latrodectus hasseltii)等寡婦蛛屬的蜘蛛,體型比較大的雌性會在交配時順口把雄性給吃了,因此「寡婦蛛」一稱名符其實。在某些例子中,雄性試圖開溜的時候的確不會被雌性放過,然而更常見的是雄性會主動獻身,迎向雌蛛的獠牙從容就義。這其中一定有什麼蹊蹺。(►►►黑寡婦蜘蛛) 1996年,安德拉德(Maydianne Andr...

兩性間的化學戰爭,以及果蠅
Sep. 24 2016

兩性間的化學戰爭,以及果蠅

各種生物之間存在著各式競爭關係,最直觀的競爭方式,大概是尋找食物維持生計,以及不要被當成食物吃掉,另外還有爭奪生活空間等等。不同物種之間的種間競爭固然激烈,同一物種內的種內競爭卻也不容小覷,住居、進食、與異性的交配機會,樣樣都要與同類競爭。 種內的競爭關係中有一項目,不如食住行那麼明顯,在演化上的重要性卻毫不遜色,那就是兩性間的衝突。 兩性由於繁衍後代時的角色不同,而產生難以避免的衝突。圖片來源   兩性衝突 同一物種的兩個性別(想像成女生跟男生比較好懂),各自的利益在某些地方不太一樣,最大的衝突發生在繁衍後代之際。生寶寶是段漫長的過程,考量到女生與男生在其中的角...

AUG. 2020

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我們從歷史上的全球流行病學到了什麼?

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