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求偶之聲
Nov. 2014

求偶之聲

鮮豔燦爛的虹彩羽毛是演化的傑作,能幫助雄孔雀吸引異性。但如果在可見的範圍內沒有雌孔雀,雄孔雀可能會用一種獨特的聲音引誘雌性前來:一種暗示牠正在交配的鳴叫聲,即使牠實際上並未進行交配。 研究員羅絲琳.戴肯花了四年研究雌孔雀如何擇偶。在雄孔雀展示本錢的求偶場上,大部分雌孔雀都選擇跟少數那幾隻尾巴顏色與眼狀斑最有吸引力的雄孔雀交配,戴肯說。在交配的最高潮,雄孔雀會發出一種獨一無二的叫聲――因此當戴肯在沒有雌孔雀在場時聽到某些雄孔雀發出那種叫聲時,她感到相當意外。接著就有一些雌孔雀來到了求偶場,這時戴肯才領悟到這些雌孔雀「可能把那種聲音當成指引」,循聲找到最順眼的雄性。 為了測試她的理論,...

下一場綠色革命
Oct. 2014

下一場綠色革命

  現代的超級作物可以幫上大忙,但是要解決農業問題不能只靠生物科技。

化整為零
Oct. 2014

化整為零

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蠶絲新應用
Oct. 2014

蠶絲新應用

在大衛.卡普蘭位於塔夫茨大學的生物醫學實驗室裡爬來爬去的蟲並不是害蟲。牠們是協助斷掉的骨頭加速癒合的關鍵角色。蠶為了結繭而吐出來的蛋白質纖維成了螺絲釘與接骨板,可以固定骨頭。 這個絲質螺釘是塔夫茨大學和貝斯以色列女執事醫療中心的研究員設計的,可以作為傳統鋼釘與合金接骨板的替代方案,這些傳統的固定器雖然堅固,卻往往會對骨頭和組織造成壓力、干擾X光,而且還得進行第二次手術取出。 相較之下,蠶絲可在體內分解,因此接下來就不需要再動刀。「它結合了所有對的特質,」生物醫學工程師卡普蘭說。它既牢靠又有韌性。高級工程技術可以創造出各種絲質螺釘,效力可以短至幾個鐘頭也可長達好幾年。 老鼠是最...

食在未來
Oct. 2014

食在未來

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有以待之
Oct. 2014

有以待之

今天來談談飽受煎熬的求愛者:公的大貓熊。 讓牠躍躍欲試的對象,也就是母的大貓熊,一年才發情一次――而且每次只有24到72小時。難怪大貓熊會瀕危,也難怪牠們在圈養下的繁殖情形會像英國王室傳宗接代一樣備受矚目。 既然天雷勾動地火的機會如此稍縱即逝,貓熊小伙子該怎麼做?第一,生理上必須準備好;第二,隨時待命。 母貓熊的發情期可能發生在2月至5月間的任何時候。為了準備好迎接那一刻,公貓熊從秋天就會開始分泌大量荷爾蒙。在母貓熊可能發情的那四個月裡,公貓熊的睪丸可能會脹成平常的2到3倍大。 成都的科學家研究麻醉後的公貓熊時發現,在母貓熊的發情期,公貓熊的精子數量與活動力都比其他時候...

飲食的演化
Sep. 2014

飲食的演化

  有些專家說,現代人應該採用石器時代的飲食方式。不過,古老菜單上的內容可能會讓你大吃一驚。

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