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Dec. 2015

父兼母職

有些公海馬上午才懷著一窩小海馬,到了晚上就又懷孕了。PHOTO: DAVID LIITTSCHWAGER

有些公海馬上午才懷著一窩小海馬,到了晚上就又懷孕了。PHOTO: DAVID LIITTSCHWAGER

海馬家族中有新成員即將誕生時,都會牽涉到一件顛覆性別的事。海馬屬的35個物種在動物王國中相當獨特:牠們之中懷孕的是雄性,而非雌性。而且很多產。

不過,首先,牠們會跳舞。在長達數天的交配儀式中,海馬夫妻會同步游動達好幾個小時,有時候還會口對口、尾巴交纏在一起。「看過兩隻海馬排成心型的圖案嗎?那跟真實情況差不多,」加州斯克里普斯海洋研究所伯奇水族館的副館長萊絲莉.松重表示。

這個浪漫的姿勢能讓母海馬的產卵器官對準公海馬身上的育兒袋開口。她置入數百個卵;他則讓卵受精,並將育兒袋封起來,讓卵在裡面成熟、孵化成小海馬。海馬的親戚——海龍與葉海龍的雄性會在自己身上的皮瓣中孵卵。只有海馬會使用有如子宮般的育兒袋。

經過14到28天(視物種而定)的孕期後,公海馬會出現收縮動作,將下一代排出育兒袋,一個育兒袋最多有1500隻小海馬。只有一小部分的小海馬會存活。牠們會喪命,多是因為棲地遭破壞、成為捕食者的食物或成了混獲的一部分。松重表示,海馬最常被賣作珍品或藥材:一年有2500萬隻海馬被用在亞洲傳統藥材中。那麼,海馬非常多產也算是好事一樁。有些公海馬上午才懷著好幾百隻小海馬,到了晚上就又懷孕了。


棲地/分布範圍
斑點海馬(如圖,約為實際大小的1.7倍)棲息在美洲與加勒比海的海岸線與礁石上。

保育狀態
易危

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