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海底的社交性行為
Feb. 2016

海底的社交性行為

倭黑猩猩因其頻繁、雜亂和可算是出軌的性行為而成為惡名昭彰的猿類。但麻省大學的海洋生物學家理查.康納卻說,海豚「可能比倭黑猩猩還更倭黑猩猩。」 當海豚想繁殖時,雄性會在熱情的配對關係期間保衛雌性並反覆與牠們交配。但是研究海豚長達30年的康納說,在這段時間裡,這種海底哺乳動物還是會從事「很多社交性行為」;他指的是「雄性與雄性之間的大量性行為,以及未成年海豚之間的性行為。」他的意思是海豚會為了尋歡而用各種姿勢性交:腹部對腹部、從各種角度騎乘,以及「碰觸對方生殖器」——有點類似狗用鼻子互相嗅聞的樣子。眾所皆知的是,圈養的海豚會對其他一起游水的動物調情—&mda...

振翅或滑翔?
Jan. 2016

振翅或滑翔?

點擊觀看大圖:https://i.imgur.com/w1nhqAv.jpg

高高在上
Jan. 2016

高高在上

點擊觀看大圖:https://i.imgur.com/jRD8Lru.jpg 中國21世紀成長的基礎是混凝土。確實是這樣。中國的水泥產量自1980年以來激增了3000%。自2012年至今,中國生產的水泥比美國自1900年以來生產的還多。 水泥都去了哪裡?美國地質勘探局的地質學家亨卓克.凡.歐斯說:「想到新的大型城市和公路時,〔中國人〕的建造速度比以前的任何人都快。」水泥是比木料或鋼材更便宜的建材,中國多數野心勃勃的建築計畫都使用水泥。其中一項最大的建築計畫──三峽大壩──需要1100萬公噸的水泥,超過英國一年的水泥產量。 不過水泥有缺點。一份美國研究顯示,生產水泥(尤其是在舊...

發光的鯊魚
Jan. 2016

發光的鯊魚

海洋生物學家大衛.格魯伯專門尋找具有生物螢光的生物──這些生物獨特的皮膚結構會吸收海底深藍色的光,然後再散發出螢光綠、紅或橘色的光。格魯伯的工作由國家地理學會資助,他已經在水母、珊瑚、一隻海龜和超過200個魚類和鯊魚物種身上發現生物螢光。現在,這位同時也是潛水好手的科學家,將他的研究從這些魚的外表擴展到牠們如何觀看。 格魯伯讓一名康乃爾大學的眼科專家檢查一尾「發出明亮生物螢光」的絨毛鯊。人類的雙眼能看到廣泛的光譜顏色。這種鯊魚「只能看到藍色到綠色的範圍,」格魯伯說,但是這個範圍的顏色牠能看得非常清楚。配備一臺模仿絨毛鯊視覺的水下攝影機,他希望能了解生物螢光如何幫助這種鯊魚偽裝、交配和做更...

美味的科學
Dec. 2015

美味的科學

本文為《國家地理》雜誌「食在未來」專題報導之一,這個為期五年的特別企畫目的在呈現我們所吃的食物如何影響我們。

奇亞籽掀熱潮
Dec. 2015

奇亞籽掀熱潮

PHOTOS:REBECCA HALE, NGM STAFF 一說到薄荷屬的奇亞籽就想到1980年代那股「寵物」植物風潮的日子,早已經過去了。今日奇亞籽迅速竄紅,則是有個更好的理由:營養。奇亞籽含有滿滿的omega-3脂肪酸能量,蛋白質、纖維和鈣含量也很高。而且奇亞籽不含麩質,據說對什麼都好,從消化、頭髮、皮膚,到指甲的健康都能照顧到。 一直到不久前,原生於墨西哥與瓜地馬拉的奇亞籽樹都沒有在中美洲、南美洲和澳洲以外做大規模的栽種。現在有少數美國農民正在建立美國國內的供應來源,種植一個由肯塔基大學研究人員專為北美洲日照較少的問題而研發的品種。「需求持需增加,」育種者提姆.菲利普斯說,...

巨鼠的門牙
Dec. 2015

巨鼠的門牙

負責分析已知最大齧齒類動物顱骨的科學家已經判定,這種史前食草動物咬合的力道就跟老虎一樣強大。此外,牠那有弧度且長達30公分的門牙所能承受的力量,是牠的頷部肌肉所能發出力道的三倍。結論就是,天竺鼠的這個遠房表親「用那些牙齒做的事情,絕對不只有吃東西,」解剖學者菲利普.考克斯說。 重量估計有1000公斤的Josephoartigasia monesi 於超過200萬年前在南美洲的河口及三角洲笨重地遊走時,很可能並不用面對太多威脅。考克斯和他的同事推測,Josephoartigasia monesi 用門牙和敵人打鬥,並保護自己免於被捕食者攻擊,以及挖出土裡的食物。「如此一來,那些門牙就和大象...

JUN. 2024

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