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小鼠和人類能想像將會看到的東西
Apr. 2022

小鼠和人類能想像將會看到的東西

神經科學 小鼠和人類能想像將會看到的東西 你是否曾經做過栩栩如生、幾可亂真的夢?如果張開眼睛時,看到的就是閉起眼睛時想像的世界又會是如何? 根據美國耶魯大學的研究,我們或許曾經如此──在剛出生的時候。研究人員拍攝新生小鼠的腦部影像,發現在牠張開眼睛前幾天,還在發育的視網膜可模擬視覺和發送資訊波。原本隨機流動的波開始從小鼠的太陽穴流向鼻子,與小鼠向前奔跑時視覺刺激流動的方向相同。 實驗室主任麥可.克瑞爾解釋,這個類似做夢的狀態「讓小鼠能預測張開眼睛後會看到些什麼,」為感知和探索周遭世界做準備。嬰兒剛出生時也有一些視覺能力,能分辨物體和偵測動作。克瑞爾表示,這代表「我們生下...

揭露一切的APP
Mar. 2022

揭露一切的APP

揭露一切的APP 撰文:凱爾西.諾瓦科斯基 製圖:阿貝托.盧卡斯.羅培斯   許多人在存取數位應用程式(APP)時,通常不會閱讀小字體印刷的附屬細則,就直接按下「接受」。但我們究竟「接受」了什麼? 位於阿拉伯聯合大公國的網路安全軟體公司Clario,從世界上某些最多人使用的APP中收集了2021年的數據,藉此了解使用者在點擊「接受」按鈕後,這些APP究竟可以收集和儲存哪些資訊。這些資訊包括最基本的如姓名、出生日期、電子郵件,但很快也會取得更私人的資訊,從我們的寵物、興趣,到身高、體重甚至性向。 不少APP還會儲存銀行資訊,並且連結至我們的社群媒體帳...

掃描糞便的發現
Feb. 2022

掃描糞便的發現

古生物學 掃描糞便的發現 在三疊紀的糞便中發現新種甲蟲。 有些非常古老的物品會裝在精美的容器中,像是鍍金的石棺、雕刻的箱子──有些的包裝則不太吸引人。新發現的龍糞三疊藻食甲蟲屬於後者。 一個科學家團隊報告說,他們在糞便化石中發現這個物種。該團隊使用同步加速顯微斷層掃描儀(一種強大的X光技術),掃描這些科學家在波蘭挖掘出的古老排遺。在這個有2.3億年歷史、直徑為新臺幣一元硬幣大小的糞便化石中,有著這種小甲蟲的部分和完整標本。 這項研究的第一作者馬丁.夸恩史壯說,看到這些甲蟲的3D掃描,「就像牠們活生生地在你眼前。」甚至由於這些遺跡很完整地保存了一些纖細的腿和觸鬚,因...

發現之年
Jan. 2022

發現之年

發現之年 2021年,從微觀世界到浩瀚宇宙,人類都有了重大新發現和歷史性進展。 撰文、製圖:瑪雅.維-哈斯、傑森.特里特 插圖:馬修.托姆布雷   探索紅色星球 兩具探測器成功著陸在火星的鏽紅表面:美國航太總署的毅力號和中國的祝融號。它們都有一個遠大的目標:尋找火星上曾經存在生命的線索。 祝融號是中國飛行器首次登陸另一個行星,而毅力號則達成了其他的創舉,包括:4 月19 日,探測車卸載的直升機在火星表面短暫盤旋,這是人類歷史上首度在另一行星的動力控制飛行;隔天,探測車儀器把一些火星大氣中富含的二氧化碳轉化成氧氣,此創舉可能使火星未來可為太空人...

動物上太空
Nov. 2021

動物上太空

動物上太空 撰文、製圖: 泰勒. 馬吉雅柯莫、亞歷山大. 史戴格梅爾   尼爾.阿姆斯壯在1969 年首次踏上月球時,兩隻蘇聯的四爪陸龜已成功環繞月球飛行一圈。事實上,在人類上太空之前,包括昆蟲在內的數十隻動物就已經完成了牠們的太空之旅。1940 年代,科學家開始探索大氣最外層的邊界,希望知道人類能不能撐過火箭升空的過程,並在無重力環境中存活;如果成功,又是否能在這樣的狀態下操作太空船。 雖然相關研究已不再用到太空犬(如上圖),但數十年後的今天,小鼠、果蠅甚至水母仍在持續拓展我們對生物在太空與地球上的了解。這些研究說不定有天能提供關鍵資訊,幫助我們將人類送...

明察秋毫的羽翼鑑識學
Nov. 2021

明察秋毫的羽翼鑑識學

明察秋毫的羽翼鑑識學 二十多年來,卡拉.多弗在華盛頓哥倫比亞特區的史密森尼國家自然歷史博物館掌管羽毛鑑定實驗室。她的鳥類鑑識專家團隊每年從飛機撞擊鳥類的事件中收到超過1 萬件鳥類殘骸,再透過形態學和DNA 分析,將它們與博物館收藏的標本進行比對。 舉例來說,在2009 年「哈德遜奇蹟」緊急迫降事件後,多弗的實驗室鑑定出涉及這個事故的鳥類是加拿大雁。藉由了解哪些鳥類最常遭受撞擊,機場工作人員就能嚇阻鳥類,減少造成損壞的撞擊次數。—HICKS WOGAN

運輸革命
Oct. 2021

運輸革命

電能驅動的未來 運輸革命 撰文:李永適 攝影:達維德.蒙特雷奧尼 DAVIDE MONTELEONE   一場運輸的革命正在開展:電力驅動的汽車、火車與飛機等運輸工具正在快速發展。本期兩篇相關報導的作者之一克雷格.威爾許說:「小汽車與卡車正在經歷一場自上個世紀機動車發明以來最大的改造。」 不過溫室氣體排放量更大的飛機,革命相對緩慢得多。在一些領域裡,值得期待的發展正在進行:如以廢棄物為原料的可持續性航空燃料、「綠色」氫燃料、以及零排放的電池驅動引擎。但是要大規模商業化,飛機革命還有比較長的路要走。 作者山姆.豪威.維侯衛克說,比方現在還沒有能...

JUL. 2022

潛入珊瑚王國

耗竭的漁場變成潛水勝地菲律賓如何讓珊瑚大三角起死回生?

潛入珊瑚王國

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