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認識你臉上的小房客
Jun. 2020

認識你臉上的小房客

認識你臉上的小房客 本文作者在從自己的毛孔取出的樣本中,看到了無時無刻都陪著她的夥伴: 微小的臉部蟎蟲。 撰文:艾瑞卡.英格哈普特 我們和臉上的蟎蟲可能是一種共生關係:我們以毛孔裡的黏稠物餵養牠們,牠們則幫我們的皮膚保持乾淨。 此時此刻,數百或數千隻微小的八足動物正窩在我們的臉部毛孔深處──包括我的臉、你的臉、你好友的臉,以及幾乎所有你認識或喜愛的人的臉。在某種意義上,牠們是我們最親密的夥伴。這些動物是蟎蟲,一種微小的蛛形綱動物,跟蜘蛛和蜱有親緣關係。牠們小到肉眼看不見、小到我們感受不到牠們的活動。倒不是說牠們經常移動:臉部蟎蟲是終極隱士,很可能終其一生都生...

速度變快噪音變低
Jun. 2020

速度變快噪音變低

速度變快噪音變低 當這些超音速T38噴射機飛過加州莫哈維沙漠時,它們的震波合併了。一架在上方600公尺的NASA飛機捕捉到這張影像──以及可能有助於降低未來超音速飛機音爆的資料。—MICHAEL GRESHKO

了解烏賊捕獵的新視角
Jun. 2020

了解烏賊捕獵的新視角

動物行為 了解烏賊捕獵的新視角 科學家在讓這種頭足類戴上眼鏡後,研究牠們的3D 視覺 這隻烏賊…在耍酷嗎?讓烏賊戴太陽眼鏡可不是為了時尚:這些太陽眼鏡讓科學家了解,烏賊跟人類一樣有立體視覺,也就是透過雙眼觀看而獲得可見對象深度的視覺。 當在螢幕上秀出稍微分開的兩隻蝦子的電腦影像(一紅一藍),這些受過訓練的無脊椎動物每次都靠得夠近,讓觸手能碰到這些虛擬獵物。這表示烏賊正在幾秒之內估算深度,牠們的腦會將紅色和藍色蝦子的影像整合成一個3D圖像。 明尼蘇達大學的生態學家崔佛.沃迪爾說,在水中判斷出另一隻動物的位置,對歐洲烏賊在捕捉快速移動的獵物時非常...

白鯨的身世之謎
Jun. 2020

白鯨的身世之謎

白鯨的身世之謎 撰文、攝影:歐登.利卡森 這隻白鯨很友善、訓練有素、戴著繫帶。牠是從哪裡來的? 2019 年4 月底,一位我認識的漁夫──喬爾.黑斯登,打電話給我。在靠近挪威北端的地方,一隻白鯨在他的船邊游動。牠出現時被繫帶緊緊纏繞住,黑斯登不知如何是好。身為海洋生物學家,我知道必須馬上移除這些繫帶。我們聯絡了挪威漁業署海洋監測部。當視察員約根.瑞.威格和他的組員與黑斯登的漁船會合時,這隻3 公尺半的雄鯨熱切地與他們互動。牠顯然受過訓練。 當黑斯登為牠移除繫帶時,謎團加深了。繫帶上接了一個相機座,繫帶的插扣上則印了「聖彼得堡裝備」(英文)字樣。這玩意兒看起來...

找尋自閉症的早期跡象
May. 2020

找尋自閉症的早期跡象

找尋自閉症的早期跡象 撰文:尤迪吉.貝特查吉 YUDHIJIT BHATTACHARJEE 攝影:琳恩.強森 LYNN JOHNSON 研究人員指出,發展出自閉症的嬰兒腦部發育過快。這項發現也許能幫助醫生在損傷出現之前就採取預防措施。 父母在小孩診斷出自閉症時往往感到震驚:我們原本健健康康的寶貝,怎麼會得到這種無法治癒的疾患?自從自閉症在1940年代首度被辨識出來後,研究人員便一直努力想了解它。它的原因至今依然成謎,不過科學家已開始了解自閉症兒童腦中發生的變化。 研究顯示,早在嬰兒三個月大時就可能檢測出自閉症的跡象,這遠早於症狀出現之前。早期檢測有助於提早...

移動的科學
May. 2020

移動的科學

移動的科學 撰文、製圖:傑森.特里特、布萊德.史克萊柏、派翠西亞.希利 JASON TREAT, B RAD SCRIBER, AND PATRICIA HEALY 繪圖:布萊恩.克里斯提設計工作室 BRYAN CHRISTIE DESIGN 陸生動物演化出無數方案以解決同一個挑戰:從一地前往另一地的最佳方法。移動模式隨著動物的大小和環境而有所不同,目標都是要有效率地往資源移動並遠離危險。 移動的基礎原理 在一次完整的跨步過程中,陸生動物會以一隻肢體推動身體前進,接著回到能再度施力的姿勢,以便踏出下一步。動物改變步態的方式是改變肢體接觸地面的順序,以及這些...

我們為什麼恐慌
May. 2020

我們為什麼恐慌

我們為什麼恐慌 撰文:艾咪.麥基弗 從史前時代到現代,我們焦慮的腦部都會因為面對未知的恐懼而短路。 已有研究顯示,慢性壓力確實可能會使幫助我們理性思考的腦部區域變小,而這可能進一步助長恐慌。 自從新型冠狀病毒開始蔓延至全世界,我們看見人們會為一捲衛生紙、一瓶乾洗手或一片口罩付出多大精力。隨著確診病例數增加,而各國紛紛取消大型集會或關閉商店以促進大眾保持社交距離,這些不確定性正在導致所謂的「恐慌性購買」,使商店貨架清空的速度比能夠重新上架的速度還快。 恐慌性購買日用品是疾病流行時,人類應對不確定性的方法之一,這種行為至少自1918年西班牙流感期間就開始出...

JUL. 2020

聖母峰

是誰第一個站上世界最高峰?

聖母峰

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