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本週天文注意報:土星站定、流星漫飛
Jul. 23 2014

本週天文注意報:土星站定、流星漫飛

撰文: Andrew Fazekas 編譯:洪莉琄 儘管觀星族也許無法看到像這張以哈伯太空望遠鏡觀測如此清晰的土星影像,小型望遠鏡倒是可以輕鬆看見壯麗的土星環。Credit: NASA and E. Karkoschka (University of Arizona) 本週星空的最佳主角非土星莫屬了,同場再加映夏季的首場流星雨。 土星停靠。7月21日星期一,帶著美麗星環的土星駐足夜空,背景則伴有天秤座(Libra)。像這樣的靜止運動狀態,天文學家稱之為「駐留」(stationary),也就是當星體踏上東西向且路徑曲折的天空之旅時,所做的短暫停留。 過去幾個月來,土星都是向西...

最不怕餓的動物是…
Jul. 10 2014

最不怕餓的動物是…

動物降低代謝率的能力對生存十分重要。「只要是會吃東西的物種,早晚都會遇上沒東西吃的問題,」生物學家馬歇爾・D・馬奇烏說。有時候,長時間的禁食是出於本能──例如要冬眠好幾個月,或是進行5000多公里的遷徙。在其他時候,動物就是找不到食物可以吃。目前已知能在挨餓模式下維持最久的是水熊蟲,這種蟲屬於緩步動物門,是一種用顯微鏡才能看到的無脊椎動物,可以十年不吃東西。 包括人在內的其他動物又能夠忍受多久不吃東西呢?答案請看下圖。    

迷你發電機
Jul. 10 2014

迷你發電機

在明日的世界裡,為手機充電也許將不費吹灰之力。 安裝在金屬上的風力機極為迷你,連與收穫蟻相比都顯得渺小。但有一天它可能會成為行動電話的電力來源。Photo illustration: Adam Voorhes 撰文: Daniel Stone 去年,電機工程師喬榮治與史密莎.勞帶領美國德州大學阿靈頓分校的研究團隊開發出一種風力機的原型機,大小只有米粒的一半,能與未來的電子產品結合。這種風力機以耐久的合金製成,並以極細小的電線連結,可以輸送少許電力給急需用電的小型裝置,如智慧型手機。 這是最新以淘汰電源插座為目標的行動科技概念。能為手持式裝置充電的太陽能背包已經成真了。接下來...

寂寞鬥牛士
Jul. 10 2014

寂寞鬥牛士

「鬥牛是唯一會使藝術家處於死亡威脅之中的藝術,」大文豪海明威曾經這樣寫過。現在這項藝術本身似乎陷入了險境。自2007年至今,每年在西班牙舉辦的鬥牛賽數量已經減少了57%,失業的鬥牛士紛紛離開,前往拉丁美洲的鬥牛場工作,而加泰隆尼亞自治區也已禁止這項有數百年歷史的表演。 如同在鬥牛場中不斷遭到戳刺的牛隻,鬥牛活動也受傷不輕。西班牙各自治區的民族主義人士因為鬥牛的西班牙色彩太濃厚而抵制它,動物權益組織則說鬥牛太殘忍。最深的傷口來自西班牙的經濟危機。「失業的人是不會去看鬥牛賽的,」巴塞隆納大學經濟學者維森提・羅尤艾拉說。去年,在59萬名西班牙人連署請願後,政府將鬥牛指定為文化遺產,以防止鬥牛在...

冷暖之間
Jun. 30 2014

冷暖之間

撰文:Eve Conant 有一首歌叫做「妳那好冷的小手」,這歌名說得可能還有幾分真實。美國猶他大學的研究人員發現,儘管女性的核心體溫可以比男性高出攝氏0.2度,她們雙手的溫度卻比男性低了攝氏1.55度;女性雙手的溫度平均為攝氏30.67度,男性則是攝氏32.22度。 男性與女性手部溫度的差異,透過熱能照片顯露無遺。 溫度下降時,末稍血管是人體最先收縮的血管。約翰霍普金斯大學的佛列德瑞克.韋格利說,學界對這類寒冷反應在性別間的差異還沒有全面了解,但荷爾蒙濃度及肌肉質量可能扮演了一定角色。女性罹患雷諾氏症的機率最多也可比男性高出五倍;一旦患病,低溫甚或情緒壓力都可能造成血管暫...

本週的五大「星」事:木星沉、水星起,金星伴月甜蜜蜜
May. 21 2014

本週的五大「星」事:木星沉、水星起,金星伴月甜蜜蜜

撰文: Andrew Fazekas 編譯:洪莉琄 在本週,肉眼就看見金星、水星和木星高掛空中。合成影像:NASA 當三顆寶石般的星體在夜空鞠躬謝幕時,水星和金星將為觀星族上演一場精采大秀。 星際三重奏。5月19日星期一時,在夜幕降臨後面對西南方的地平線,會看到春季最明亮的三顆星漸漸隱入暮光之中,從左算起是小犬座(Canis Minor constellation)中最明亮的南河三星(Procyon),再來是行星之王:木星,最後是御夫座(Auriga)的主星:淺黃色的五車二星(Cappella)。這三顆在日落之後便主宰了整片星空。 透過雙眼望遠鏡和小型的後院望遠鏡觀測,可以...

霸凌的長期影響:受害者與霸凌者身上皆有之
May. 15 2014

霸凌的長期影響:受害者與霸凌者身上皆有之

童年受到霸凌的人成年後可能會有憂鬱症或焦慮症,小時候的惡霸長大後則較不會有慢性壓力。 這張照片攝於1940年代:三個學童正在取笑另一個男孩的穿著。攝影:Popperfoto, Getty 撰文:Sarah Zielinski, National Geographic 編譯:魏靖儀 不論對受害者還是霸凌者而言,童年的霸凌事件都有可能造成一輩子的影響。 但根據2014年5月12日發表於《國家科學研究院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)的一份杜克大學研究報告,兒時遭受過霸凌的青年會有長期的陰影,但小時候的惡霸長...

MAY. 2024

章魚的秘密

牠和你我天差地遠,但同樣聰明絕頂,可能揭示了智慧生物的另一種演化途徑。

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