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Sep. 19 2019

這種「防火森林」有助對抗氣候變遷

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  • 緬因外海採收的海帶 (kelp)、愛爾蘭紅藻(Irish moss)和石蓴(sea lettuce)。PHOTOGRAPH BY REBECCA HALE, NAT GEO IMAGE COLLECTION

種殖海藻、再將成熟植株沉入海底,可能是對抗暖化的有效辦法。為什麼我們不做?

在亞馬遜雨林燃燒的同時,科學家開始對另一種「森林」愈來愈感興趣。這種森林不但能吸收造成地球暖化的碳排放,本身還「防火」呢!

因為這是一種水下森林!

在森林砍伐不斷破壞雨林與其他重要碳匯(carbon sink)的同時,也有愈來愈多研究記錄下海藻養殖抵銷氣候變遷的潛力。生長快速的海帶與其他大型藻類(macroalgae)所形成的海洋叢林,在儲存碳方面有極佳的效率。海藻同時也能改善酸化、脫氧作用,並抗衡威脅海洋生物多樣性與上億人食物來源與生計的全球暖化影響。

「海藻終於等到了成為大家目光焦點的時刻。」加州大學聖塔芭芭拉分校(University of California, Santa Barbara)的海洋科學家海莉.佛羅立區(Halley Froehlich)說。

她是一項新研究的主要作者,這項研究首度將全球大規模養殖海藻的能力量化,以抵銷陸域碳排放,並盤整出適合栽種大型藻類的海洋區域。

只要在加州沿海占聯邦水域僅3.8%的面積──約是全球適合養殖大型藻類的海洋的0.065%──栽種海藻,就能中和該州500億產值的農業排放,這是根據8月28日發表在《當代生物學》《Current Biology》期刊上的一篇研究。

海藻目前僅有小規模種植,普遍作為食物、藥物和美容產品之用。然而,科學家建議應建立企業規模的農場,將海藻養殖到成熟後採收,再沉入深海中,海藻捕捉到的二氧化碳將會埋葬在海中成千上萬年。

他們發現,只要提高全世界栽種海藻的水域中僅僅0.001%的大型藻類養殖,並埋在海底,就能抵銷掉迅速成長的全球水產養殖業的碳排放,而這個產業供應了全世界一半的海鮮。總的來說,約有4790萬平方公里的海洋適合養殖海藻,這項研究如此總結。

↑↑↑↑↑101氣候教室:海洋

其中有奧祕

要把海藻隔絕在深海中的「這種科技目前還不存在」,佛羅立區指出。「但願這份研究能鼓勵工程師與經濟學家開啟對話,討論實際機制需要採取什麼措施。」

卡洛斯.杜亞特(Carlos Duarte)是沙烏地阿拉伯紅海研究中心(Red Sea Research Center)的重要海藻科學家,4月時曾參與這篇研究的發表會。

「這篇新研究為先前的研究和全球估計再添一筆……指出海藻養殖產業是緩和氣候變遷的重要道路,」他在一篇電郵中說,並指出他還沒看過這篇文章的最終版本。「我的看法是,這項估計非常保守,但潛力其實高出很多,如果這些作物有受到良好照顧的話。」

但杜亞特反對把海藻沉到海底去。

「海藻是非常珍貴的材料,有更好的方式可運用,」他說。「在緩和氣候變遷的同時,它們還能有別的貢獻。」

確實如此,佛羅立區和其他海洋生態學家,因為大型海藻如同瑞士刀一般能處理海洋和陸地上多種環境問題的能力而封海藻為「天賜之碳」。

除了抵銷酸化和脫氧作用的潛力以外,海藻還能吸收多餘的養分、為至少77國的海洋生物提供棲地,還能製成生質燃料。研究也顯示,將海藻加入家畜飼料中可降低牛隻和其他草食牲口打嗝所排出的濃烈甲烷──這是全球溫室氣體的大宗來源──高達70%。海帶也可做為農業用土壤添加劑,取代石油基肥料。

「數學告訴我們,海藻會是對抗氣候變遷非常有效率的工具,但必須經過市場檢驗,」 史寇提.施密特(Scotty Schmidt)說,他是「主要海洋」(Primary Ocean)的執行長。這是一家位於洛杉磯的公司,致力於一項由美國政府贊助的計畫,以開發能部署大規模海藻農場的科技。

「光是為了螯合碳而栽種海藻,在這個時候並非可行的生意案例,因為目前幾乎沒有願意接受以海藻抵銷碳信用的市場。」他說。

主要海洋公司的策略是從海藻中萃取出可作為農業用途銷售的材料。如果可以從這些銷售與碳信用中獲利的話,公司接著就能隔離這些大型藻類廢棄物,施密特說。

讓國際碳信用官員們接受海藻作為降低溫室氣體的合法來源,才是更大的挑戰。

「科學研究和需求都已經有了,瓶頸在於要有個催化劑,讓生產能趕上需求。」杜亞特說。「具體來說,我們需要碳信用協議,可用於向海藻養殖業獲取碳信用額度,並推動海藻養殖特許權和執照的控管環境。」

儘管美國擁有適合栽種海藻的綿長海岸線,但這國家幾乎沒有離岸水產養殖業。生產全世界大部分養殖海藻的中國和其他亞洲國家,預期將會成為確立大型藻類作為「藍碳」來源的領頭羊。

「在美國,取得鑽油平台的執照可能還比取得海藻農場的執照容易一點。」杜亞特說。

 

延伸閱讀:為了保育海洋,阿根廷新設超大型海洋保護區 / 尼莫的危機:小丑魚的卵不會孵化,禍首是人類的光汙染

 

 

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