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Sep. 29 2019

河馬竟與鬣狗玩起了「親親」?

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  • 今年7月於盧安瓜河(Luangwa River)畔,一隻斑鬣狗(spotted hyena)在一頭河馬旁露出肚皮PHOTOGRAPH BY SHENTON SAFARIS

這次罕見事件提供了新線索,讓我們更了解這兩種非洲猛獸之間的關係

對於派翠克.恩喬博夫(Patrick Njobvu)而言,這原本是在南盧安瓜國家公園(South Luangwa National Park)的一趟普通乘車獵遊──直到他見證了23年導遊生涯中一件非常離奇的事。

今年7月的一天早晨,他與一車的遊客看到一頭河馬浮出盧安瓜河(Luangwa River)的水面,並接近一隻沉睡中的斑鬣狗(spotted hyena),那隻鬣狗很快就醒了。

恩喬博夫是「申頓獵遊公司」(Shenton Safaris)的主任導遊,他以電子郵件告訴《國家地理》:「那隻鬣狗沒有跑走,兩隻動物開始鼻子對鼻子地嗅聞彼此,幾乎像在親吻一樣。」兩隻年輕的動物相處了將近20分鐘,互相觸碰鼻子,那隻鬣狗還一度露出肚皮。他說:「這確實很奇怪。」

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後來恩喬博夫在獵遊公司的部落格上描述了這次事件,稱為「鬣狗與河馬的戀愛關係」,但專家說這反而像是年輕動物好奇之下產生的結果。

英國艾克斯特大學(University of Exeter)的行為生態學家羅伯.希斯寇特(Rob Heathcote)說:「如果要我猜的話,我會說那頭年輕河馬只是對鬣狗感到好奇,又因為河馬沒有表現出攻擊性,所以鬣狗不會感到太多威脅而離開。」

年輕動物生性好奇,一定程度上有助於牠們測試領地疆界,也能了解環境中的陌生部分。他提醒說:「不過,我們只能猜測,無法斷言這次互動的原因,因為這種現象太罕見,無法進行充分研究。」

恐懼因子

阿瓊.迪爾(Arjun Dheer)研究坦尚尼亞恩戈羅恩戈羅火山口(Ngorongoro Crater)一帶的斑鬣狗,他並不「懷疑雙方都對彼此好奇」,但他補充說,兩隻動物可能都害怕彼此。

迪爾強調說:「鬣狗的肢體語言──耳朵向後,頭部側偏──都表示屈服或恐懼的反應。」他是德國萊布尼茨動物園與野生動物研究所的博士生。

同樣地,在該事件的一張照片裡,那頭河馬正在打呵欠,這可能是威嚇的表現。迪爾在電子郵件中說:「河馬具有領地意識,這頭河馬可能不是很喜歡鬣狗待在水坑旁邊。」

鬣狗或許是非洲最成功的掠食者,但河馬也可能極具危險性,牠們每年造成了許多人類死亡案例。

「吻別」那套理論吧

兩隻動物也可能是在玩耍,這種現象可見於從鱷魚到水獺、狗等各種動物。

↑↑↑↑↑「河馬屁孩」把鱷魚煩得不要不要的……

生物學家戈登.伯格哈特(Gordon Burghardt)任職於諾克斯維爾的田納西大學(University of Tennessee),他制定了玩耍的科學性定義:「為了自己而進行的重複性愉快行為,類似但不等同於動物固定進行的其他行為。玩耍是在動物健康且沒有壓力的狀況下才會出現。」

不過希斯寇特說:「玩耍行為尚未受到充分研究,我們對它真正的功能依然了解不多。」

迪爾相當確定的是這些動物都不會親吻。他說:「人們總是忍不住將動物擬人化,但我不會將這次事件視為戀愛關係。」

但不要告訴這頭花豹跟水牛喔!

 

延伸閱讀:驚見河馬同類相食:動物界的漢尼拔 / 為子哀悼的河馬媽媽

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