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對抗病毒另闢蹊徑!免疫過激傷敵三千、自損一萬,減緩發炎或可扭轉戰情
Apr. 08 2020

對抗病毒另闢蹊徑!免疫過激傷敵三千、自損一萬,減緩發炎或可扭轉戰情

  免疫系統的過度反應 人體依賴免疫系統對抗病毒,但免疫反應如果過激,反而造成器官損傷或衰竭,直接導致患者死亡。中研院基因體研究中心謝世良特聘研究員長期研究發現,登革病毒會刺激血小板產生胞外囊泡和微泡,進而攻擊白血球,導致發炎病症。研究團隊據此研發抗體,減緩發炎反應,已成功將感染登革病毒的小鼠存活率提升至 90%,並於 2019 年 6 月刊登於《自然通訊》(Nature Communications)。面對COVID-19(又稱武漢肺炎、新冠肺炎)等新興傳染病,此種「減緩發炎」為主的創新療法,將有機會大幅降低患者死亡率。

請保持一隻海龜的社交距離──海龜之間也有傳染病?
Apr. 08 2020

請保持一隻海龜的社交距離──海龜之間也有傳染病?

COVID-19(又稱武漢肺炎、新冠肺炎)疫情肆虐,將全世界的人們搞得人心惶惶,但不僅只有人類受病毒引起的傳染病影響,就連生活在海中的海龜也要面臨傳染病的威脅。 海龜纖維乳突瘤症(Fibropapillomatosis,簡稱為FP)是一種在海龜之間的傳染病,主要會造成海龜體內(食道、臟器等)或體外(眼睛、脖子、肩膀、四肢等)滋生腫瘤,若腫瘤過大或過多,將導致影響海龜的行動力、視力和正常活動,造成虛弱、覓食能力下降甚至死亡。 FP於1938年首次發現於美國佛羅里達海域被捕獲的一隻綠蠵龜,從此之後陸續在全世界許多地點都有被發現,其中以熱帶海域和亞熱帶海域的綠蠵龜為主,其他種類的海龜也偶...

全球首例!紐約動物園老虎驗出COVID-19陽性反應
Apr. 07 2020

全球首例!紐約動物園老虎驗出COVID-19陽性反應

這隻大貓是出現COVID-19症狀的第一例非家畜動物──也是紐約動物園七隻染病大貓的其中一隻。 美國農業部(USDA)在4月5日宣布,紐約市布朗克斯動物園(Bronx Zoo)的一隻老虎檢測出COVID-19(又稱武漢肺炎、新冠肺炎)陽性反應,另外的六隻大型貓科動物也出現了符合這種疾病的症狀。 「就我們所知,這是第一次有[野生]動物因為被人類傳染COVID-19而生病。」布朗克斯動物園的獸醫主任保羅.卡勒(Paul Calle)說。這隻名叫娜迪亞(Nadia)的馬來亞虎(Malayan tiger),可能是因為接觸到被感染(但不知情)的無症狀動物園管理員而感染。「這是唯一說得過去的...

不可不知的COVID-19小知識
Apr. 06 2020

不可不知的COVID-19小知識

在這波COVID-19疫情期間,相關研究幾乎每天都有新的發展,但有些重要的基本事實是我們已經確知的。 目前已有成千上萬的病患死於COVID-19(又稱武漢肺炎、新冠肺炎),這次疫情也改變了許多人的生活。雖然關於這種疾病仍有許多問題尚待釐清,但我們對COVID-19和致病的新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)仍掌握了一些重要的基本資訊。 冠狀病毒是個大家庭,但只有七種冠狀病毒會感染人類,其中四種只會引較輕微的病症(例如一般的感冒),其餘三種則會引發較為嚴重的疾病,包括「嚴重急性呼吸道症候群」(SARS)、「中東呼吸症候群」(MERS),以及現在流行的COVID-19。冠狀病毒是人畜共...

大腦如何操控渴與餓的行動?小小果蠅來解密!
Apr. 01 2020

大腦如何操控渴與餓的行動?小小果蠅來解密!

  破解渴與餓的神經機制 我們的動機是如何形成的?大腦如何操縱飢渴的行動?中研院分子生物研究所林書葦助研究員帶領研究團隊,發現果蠅腦中有一種名為 leucokinin 的神經傳導物質,它能調控不同的神經細胞,影響果蠅進行覓水或覓食的行為,更發現渴、餓的神經機制在果蠅腦中會交互作用,研究成果已於 2019 年 10 月登上《自然:神經科學》(Nature Neuroscience),跟著研之有物一起來了解。

野生動物也懂靠保持社交距離防疫
Apr. 01 2020

野生動物也懂靠保持社交距離防疫

黑猩猩和蜜蜂等的野生動物,會採取嚴格措施防止疾病擴散。 在冠狀病毒大流行的國家,許多人都努力避免和他人接觸並待在家裡,包括上百萬受政府指示「就地避難」(Shelter in Place)以緩減新型冠狀病毒(COVID-19)擴散的美國人。 但在傳染病很普遍的大自然,保持社交距離可不是什麼新玩意兒。事實上,許多物種都會趕走團體中被病原體感染的成員。 大自然保護協會 (The Nature Conservancy)的首席科學家約瑟夫.凱斯凱克(Joseph Kiesecker)解釋,由於要一眼看出罹患傳染病的個體並不容易,這件事也具有相當難度。 儘管如此,動物還是能藉由某些...

為什麼兒童感染新冠肺炎較不易重症?
Apr. 01 2020

為什麼兒童感染新冠肺炎較不易重症?

對於兒童之所以較能免於新冠病毒重症,專家提出生物學的原因。 跨越地理位置、性別和職業,新型冠狀病毒的感染威脅是無差別的。新冠病毒顯然無所不在地對人類造成禍害──包括兒童。儘管早期的報告中充滿希望,但兒童對於這種病毒的免疫力似乎沒有比較好。根據中國最新數據(疫情是去年在中國開始爆發)顯示,18 歲以下兒童感染病原體的比例和成人相當。 但一種神祕、表面的「寬容」存在著:兒童在受到感染後,重症的可能性似乎比較低,超過 90% 的兒童病例呈現中等、輕微或完全無症狀。這種年輕人染病後的恢復力也曾出現在其它傳染病,例如水痘。 目前,有顯著症狀的個體占接受 SARS-CoV-2 檢測者的大...

JUL. 2020

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