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希臘、眾神與生之彼岸
Jul. 2016

希臘、眾神與生之彼岸

希臘、眾神與生之彼岸 古希臘人相信神明在所有生命中都扮演舉足輕重的角色,不論在天上或地下都是如此。時移世易,希臘人開始用一種更神祕與個人化的方式,擁抱新的來世觀。 古希臘世界裡的眾神如雲,並以高高在上的奧林帕斯諸神――宙斯、赫拉、阿波羅、波賽頓、雅典娜和其他重要神明――為首。除了敬拜這些住在奧林帕斯的天神之外,還有數百個信奉地方神祇與英雄的教派。 當時的人向神祈禱的原因和今日的我們一樣:都是祈求健康平安、繁榮興旺、五穀豐收、出海平安。他們通常集體敬拜,並藉由祭品與牲禮來討好這些高深莫測的神祇;他們相信,自己的人生操之在神。 但人死之後會怎麼樣呢?古人把這件事交給了宙斯與...

手機鏡頭下的家鄉
Jul. 2016

手機鏡頭下的家鄉

手機鏡頭下的家鄉 身為國際攝影記者,我曾經去過地球上最遙遠的地方。在海外20年之後,我感覺自己的國家反倒像是一個謎。因此,當我在2014年搬回美國後,我開始用我的相機探索這個國家,就像在探索其他國家一樣;唯獨我用的不是「真正」的相機,而是我的智慧型手機。 我一直都會隨身攜帶小型膠卷相機以進行個人的拍攝計畫。我在2010年擁有了第一支智慧型手機後,發現它是完成這種拍攝的理想工具:輕巧、低調、總是可以塞入背後口袋。但在當時,手機被視為玩具。時間快轉至今日,Instagram有超過4億名用戶,現在的世界已然不同,用手機拍攝生活已是非常自然的行為。 智慧型手機確實有其挑戰與技術限制,...

捲髮的科學
Jul. 2016

捲髮的科學

捲髮的科學 如果你曾和一頭長捲髮、玉米鬚捲髮或螺旋捲髮糾纏,別擔心,不只你有這個問題,就連物理學家和工程師都會被捲髮難倒。但如今他們靠著電腦和實驗研究,開始了解為何像頭髮這種捲曲、柔軟的物質會有如此特性,又能如何處理。 一根髮幹如何捲曲,取決於重力、髮質和長出頭髮的毛囊之間的交互作用。毛囊若不對稱,就會長出捲髮,對稱的毛囊則長出直髮。一篇刊登於《美國物理學會》期刊的研究顯示,捲髮長得愈長,結構就愈複雜。直髮通常從頭皮冒出後就沿著直線生長,而捲髮則可能向上或向下以螺旋狀生長,甚至會往回生長。 這種獨特的幾何特性讓捲髮在做造型時特別容易因熱受損。普渡大學的研究人員正研究為何較直的...

燻豬一半,感情不散
Jul. 2016

燻豬一半,感情不散

燻豬一半,感情不散 自喬叟於中世紀寫下《坎特伯里故事集》至今,英格蘭已經有許多地方改頭換面了。喬叟筆下的朝聖者出場的塔巴客棧,如今只留下一個標示其故址的紀念牌。 然而,書中人物、屢次改嫁的巴斯夫人所提及的一項婚禮習俗,卻從12世紀一直沿襲至21世紀。在7月9日舉辦的「鄧莫煙燻豬肉審訊」上,會將縱向剖開的半隻煙燻豬肉,贈予最能說服評審相信自己在過去一年又一天裡未曾後悔結婚的夫妻。(巴斯夫人暗示,飽受她威嚇的歷任丈夫是不會符合資格的。) 傳說這項習俗源於1104年。如今,審訊在每四年一次的閏年於倫敦東北邊的大鄧莫舉行,煙燻豬肉的所有者和參賽者皆由律師代表。贏家會由穿著傳統服飾的居...

照片背後的故事
Jun. 2016

照片背後的故事

有些故事就是會讓人心碎。本期祕魯馬努國家公園篇章中的女孩背後,就是這樣的一個故事。這個小女孩名叫尤伊娜,是馬奇健格族人,這群原住民生活在馬努地區,而馬努地區是全世界生物多樣性最高的地方之一。 當我們看到攝影師查理‧漢米爾頓‧詹姆士在2015年6月為《國家地理》拍攝尤伊娜的照片時,所有人都為這個十歲小女孩的照片所傾倒。照片中的她整個人從脖子以下都浸在村子附近的尤米巴托河裡,她挑釁地看著鏡頭,頭上頂著一隻寵物黑褐獠狨。 這張照片就像其他很棒的相片一樣,會讓人想要多了解一些─想認識這個小女孩、也想了解她的生活。因為她的族人和其他原住民世世代代都生活在這個地區,所以他們可以合法住在這片受保...

喝一杯海洋深層水
Jun. 2016

喝一杯海洋深層水

點擊觀看大圖:https://i.imgur.com/R2eIL6x.jpg 以一個獨特的海底地形為中心而打造的海水淡化計畫,可望將海水轉為飲用水,緩解加州的乾旱危機。 這項公私合營的「蒙特里灣區域用水工程」計畫,預計將從蒙特里灣外深達3公里的海溝抽取海水,再輸往電腦數據中心。這些海水將先用來冷卻數據中心,之後再經過淡化處理。這座淡化廠每天的供水量足以讓5萬5000戶住宅使用,省下的能源還能供應近6萬5000戶住宅的每年用電。淡化廠也會回收廢水內的鈣,製成石灰建材。計畫領導者預期,抽取較冰冷的深層海水也能降低對水生生物的衝擊。 海瑟.庫利是非營利組織太平洋機構的水計畫主任,她...

準時服藥
Jun. 2016

準時服藥

俗話說「凡事有時」,不過藥罐上的標籤可不會告訴你。大部分標籤只教你該吃多少藥,而不是何時吃藥。問題來了,「因為症狀和療效在一天中的各個時間都不同。」德州大學奧斯汀分校的生物醫學工程教授麥克.史摩蘭斯基說。例如,中風好發於清晨,氣喘則通常在晚上。「如果吃藥的時間不對,」他說:「效果可能沒那麼好⋯⋯又或者對身體的副作用和毒性會增加。」 人類和動物的大腦、器官、組織和細胞內都有一套生理時鐘,會自動與地球的24小時晝夜循環同步。而依晝夜節律來按時服藥的療法稱為「生物時鐘治療法」,但很多開處方的醫生對這個領域還完全陌生。針對這個問題,賓州大學醫學院研究晝夜節律的生物學家喬治斯.帕裘斯開了這樣的處方...

MAY. 2024

章魚的秘密

牠和你我天差地遠,但同樣聰明絕頂,可能揭示了智慧生物的另一種演化途徑。

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