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首尾相連
Sep. 2014

首尾相連

ART: MIKEL JASO. SOURCE: MICHAEL E. DILLON AND ROBERT DUDLEY 狗狗會靠搖尾巴表達情緒。最近,研究人員開始解讀某些特定的尾巴運動。若以慢速觀看一般認為是狗狗表達開心的搖尾巴動作時,會發現狗狗的尾巴其實會往某一側多擺一些。最近的研究發現,當狗兒的尾巴擺到右邊時,意味著牠們很興奮,比如像是看到主人或友善的狗的時候。尾巴搖向左邊則顯示精神上的緊張不安,通常是因為狗狗感受到威脅。特倫托大學的神經科學家喬治歐‧伐洛提嘉拉表示,這種尾巴運動來自認知不對稱,也就是大腦的某一側半球會控制身體的另一側。有些狗可以透過仔細觀察,從其他狗尾巴細微的擺動...

炎炎夏日
Sep. 2014

炎炎夏日

今年夏天是不是特別熱?以位在盆地的台北為例,在熱島效應的加乘下,入夏後的白天氣溫動輒超過攝氏35度。事實上,除了台灣像顆烤紅的番薯,整個北半球也都宛如處在一個大暖爐中,根據美國國家海洋暨大氣總署發布的數據,今年6月是地球135年來最熱的一個6月,7月則是135年來第4高。 數字會說話,中央氣象局氣象預報中心主任鄭明典表示:「有8個測站打破最近70年來7月均溫的紀錄,創了歷史新高。」到底造成高溫的原因是什麼?專家表示,可能由於海溫上升的影響,今年梅雨季後副熱帶高壓偏西發展。而台灣在高壓影響下,雲量少而日照強,午後對流不顯著,因此形成平均氣溫偏高的現象。但8月之後,西南風帶來水氣,雲量多了,...

菸菸一熄
Sep. 2014

菸菸一熄

美國人與抽菸的關係數十年來經歷許多變化。1931年,醫生會推銷香菸。1964年,美國衛生署長路瑟‧泰瑞在一份重要報告中指出,肺癌及心臟疾病都與吸菸有關,但隔年仍有42%的美國成年人每天吞雲吐霧。到了2012年,只剩18%的成年人還抽菸。儘管如此,香菸仍持續危害大眾健康:美國衛生署的強納生‧沙梅特表示,吸菸也可能導致糖尿病、肝癌、直腸癌、妊娠問題以及許多其他疾病。50年來有2000萬人死於吸菸。像透氣濾嘴這類改變讓香菸的毒性更甚以往。此外,吸菸也會削弱國家財政,因為一年所損失的醫療費用和生產力相當於9.5兆新台幣。 雖然像電子菸這種產品的安全性仍未明朗,相關法規也待制訂,但可能危害較小。施...

會飛的迷你機器人
Sep. 2014

會飛的迷你機器人

想像一下,如果比拇指還小的機器人能夠執行搜救任務、偵察危險環境、蒐集田野科學數據,甚至為作物授粉,會是什麼樣子?哈佛大學微型機器人實驗室的創辦人羅伯特‧伍德,正在研發一種全新等級、稱為「RoboBee」(機器蜜蜂)的迷你飛行機器人,目標就是要把前述這些可能性化為真實。 「如果你想製造一個1公分大小又會飛的東西,大自然裡已經有數十萬個既有的解決方案,」他說。「我們不只是模仿大自然的生物,還試著去了解一個生物的構造、運動和行為背後的原理及成因,然後轉換為工程領域的語言。」和各領域專家共同合作的研究人員,必須開發出製造、組裝和建造微型機械的革新技術。 以摺疊電子元件為基礎的製造程序,靈感...

防鯊有道
Aug. 2014

防鯊有道

在最新推出的海灘行頭中,有一些裝備注重的是安全而非好看。為了驅離潛伏的鯊魚,會發射小型電場以達到嚇阻作用的穿戴式裝置近來大受歡迎。 這種套在腳踝或嵌在衝浪板上的裝置(圖中的裝置已於測試後關閉電源)能將鯊魚驅離,但不會傷害牠們。它所發出的電脈波會干擾鯊魚吻部的微小感測器官,這些感測器平常用於偵測活獵物所發出的微弱電場。這種技術已經針對黑邊鰭真鯊與直齒真鯊等鯊魚魚種,以及比較危險的大白鯊進行過測試了。「這些是我們主要想提防的對象,」生物學家喬治.伯吉斯說。不過,要在有大型捕食者的開放海域中進行裝置測試,恐怕會是個挑戰,因為要找到願意擔任測試對象的人應該不太容易。 天文預報 本月世...

「自然」有辦法
Aug. 2014

「自然」有辦法

點擊觀看大圖:https://i.imgur.com/4AIxv3a.jpg 現在有愈來愈多農人利用生物性殺蟲劑和生物控制媒介來抑制農業害蟲,他們所使用的包括植物、細菌和真菌等天然材料。捕食類和寄生類的昆蟲就是一種生物控制。所有這些方法都可以抑制害蟲、將作物損失減至最低,卻又不會對環境造成太大威脅。 聯合國糧食暨農業組織的馬克.戴維斯說,對無殺蟲劑殘留農產品的需求帶動了生物性殺蟲劑的風行。比起傳統的農用化學品,生物性殺蟲劑本質上對人體較無害,也分解得比較快。根據戴維斯的說法,某些有益真菌甚至有雙重功效,除了能殺死害蟲之外,還能將土壤中促進植物生長的養分釋放出來。 您可以在...

機器交警
Aug. 2014

機器交警

「駕駛朋友們,你們可以讓路給行人,」金夏沙繁忙的魯芒巴大道上,一個黑武士般的低沉嗓音(用法語)說道。汽車停下,行人安全穿越。太神奇了。 這是未來的交通警察:一個2.5公尺高的鋁製機器人,眼睛是攝影機、拳頭是紅綠燈,負責在剛果民主共和國塞車嚴重、沒人想吃罰單的首都維持秩序。 它的成功讓「女性科技」工程師合作社的德蕾絲.伊札.奇朗高濟很開心,這個機器人是合作社的工程師以1萬5000美元的價格設計打造的。目前為止,金夏沙已經架設了兩個機器人,而且奇朗高濟預期還能賣出更多,因為據她估計,交通狀況不佳的路口有600個。 有些人抱怨機器人沒辦法逮捕人。但話說回來,它們也不會收賄。─Tom...

MAY. 2022

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森林是保護地球的關鍵,如今卻亟需我們幫助

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