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昆蟲免疫力
Feb. 2016

昆蟲免疫力

疫苗接種不只可以由醫生用針筒注射,也可以由母親傳給孩子。過去我們都以為只有脊椎動物做得到這點,但科學家發現有些無脊椎動物,例如蜜蜂,也有這種能力。 赫爾辛基大學的戴里歐.傅雷塔克和海莉.薩爾梅拉以及亞利桑那州立大學的古洛.安姆丹發現,女王蜂會透過卵黃前質素(一種卵黃蛋白)將一些致病細菌傳給下一代。這種蛋白質會從女王蜂的血液進入一種類似肝臟的器官,然後進入牠的卵。發育中的蜜蜂攝取後就能增加免疫力,對抗當地的疾病。 傅雷塔克說,這項發現可以幫助科學家研發一種疫苗來保護蜜蜂免於感染如美洲幼蟲病等致命疾病。「這將為發掘新的免疫系統功能立下重要基礎。」

捕虎軟體
Feb. 2016

捕虎軟體

野生老虎僅剩3160隻,因此追蹤數量就變得至關重要。但是統計數據無從取得,而且大貓的追蹤工作往往相當耗時。即使相機陷阱捕捉到這些照片,但可能不太牢靠,而且盜獵會擾亂整個過程。 借重群眾外包和網路公民科學的力量,薩里大學的電腦科學家亞倫‧梅森開發應用程式,能夠辨識老虎的臉部和其獨特的條紋組合。軟體會掃描網路上數百萬張老虎相片,識別出一組標記後,那隻老虎就會被加入資料庫,繼而產出最新名冊。 類似的軟體目前也協助保育人士分析和監測其他物種,包括獅子。既然獅子和老虎都涵蓋在內,那麼熊也指日可待了。

鑽石線索
Feb. 2016

鑽石線索

MATTHEW TWOMBLY AND RYAN WILLIAMS,NGM STAFF. SOURCES: STEPHEN HAGGERTY;BRUCE KJARSGAARD 點擊觀看大圖:https://i.imgur.com/mBtTJx3.jpg   點擊觀看大圖:https://i.imgur.com/mBtTJx3.jpg 潛力地質 在非洲,許多地塊古老厚實的區域都是主要的鑽石產地。地下深處炙熱高溫與壓力將基本的碳結構轉變成閃耀的寶石。   點擊觀看大圖:https://i.imgur.com/mBtTJx3.jpg 1...

不只是個吻
Feb. 2016

不只是個吻

人類用以表達情感的動作有些是古今不變的,但親吻並不是。印第安那大學金賽研究所與內華達大學拉斯維加斯分校的研究員所做的一項研究顯示,這種熱情地用嘴唇塞住對方嘴唇的示愛方法,在人類演化史中是相當新的發展。這個行為甚至沒有全球通用——有些國家認為此舉真的很「噁心」。 作者指出,這是第一個有關「浪漫性感」親吻的大型研究,結果顯示受調查的168個國家中,只有46%的國家、其社會史中含有親吻行為。舉例來說,中東與歐洲國家的人欣然接受這種親吻行為,但撒哈拉沙漠以南的非洲地區以及亞馬遜地區的搜食部落則不然。 研究作者威廉.姜寇維雅克指出,在重視社會階級的文化中,親吻可能與「...

振翅或滑翔?
Jan. 2016

振翅或滑翔?

點擊觀看大圖:https://i.imgur.com/w1nhqAv.jpg

高高在上
Jan. 2016

高高在上

點擊觀看大圖:https://i.imgur.com/jRD8Lru.jpg 中國21世紀成長的基礎是混凝土。確實是這樣。中國的水泥產量自1980年以來激增了3000%。自2012年至今,中國生產的水泥比美國自1900年以來生產的還多。 水泥都去了哪裡?美國地質勘探局的地質學家亨卓克.凡.歐斯說:「想到新的大型城市和公路時,〔中國人〕的建造速度比以前的任何人都快。」水泥是比木料或鋼材更便宜的建材,中國多數野心勃勃的建築計畫都使用水泥。其中一項最大的建築計畫──三峽大壩──需要1100萬公噸的水泥,超過英國一年的水泥產量。 不過水泥有缺點。一份美國研究顯示,生產水泥(尤其是在舊...

發光的鯊魚
Jan. 2016

發光的鯊魚

海洋生物學家大衛.格魯伯專門尋找具有生物螢光的生物──這些生物獨特的皮膚結構會吸收海底深藍色的光,然後再散發出螢光綠、紅或橘色的光。格魯伯的工作由國家地理學會資助,他已經在水母、珊瑚、一隻海龜和超過200個魚類和鯊魚物種身上發現生物螢光。現在,這位同時也是潛水好手的科學家,將他的研究從這些魚的外表擴展到牠們如何觀看。 格魯伯讓一名康乃爾大學的眼科專家檢查一尾「發出明亮生物螢光」的絨毛鯊。人類的雙眼能看到廣泛的光譜顏色。這種鯊魚「只能看到藍色到綠色的範圍,」格魯伯說,但是這個範圍的顏色牠能看得非常清楚。配備一臺模仿絨毛鯊視覺的水下攝影機,他希望能了解生物螢光如何幫助這種鯊魚偽裝、交配和做更...

FEB. 2024

玻璃的超能力

能重複利用、可塑性高玻璃是4500年前的發明也是改變未來的永續材料

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