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沙漠中最耐熱的螞蟻
Nov. 2016

沙漠中最耐熱的螞蟻

當撒哈拉沙漠的氣溫飆升到攝氏50度時,大部分的動物都會尋找遮蔭;但撒哈拉銀蟻卻鑽出地下巢穴,在毒辣的陽光下尋找動物屍體當午餐。2015年,來自比利時兩所大學的科學家,在炎熱難耐的一個月中追蹤這些螞蟻,挖掘牠們的巢穴,目標是找出這種生物如何適應足以融化鞋子的酷熱。 回到比利時後,科學家在電子顯微鏡下觀察這些螞蟻,發現牠們呈三角形的濃密毛髮能像稜鏡一樣反射光線,就像披了閃閃發亮的金屬外衣一樣,能幫牠們阻擋陽光照射。當博士班學生昆丁‧維洛特用小解剖刀將螞蟻的毛髮剃除、並放在加熱燈泡下時,牠的體溫便急遽升高。維洛特表示,螞蟻這種保持涼爽的方法在動物界是獨一無二的,但這種反射式毛髮能否用來保護人體...

看見希望
Oct. 2016

看見希望

  由於醫學的進步和治療日漸普及,終結失明或許已不再是個夢想。

光明在望
Oct. 2016

光明在望

今年剛過世的父親在生前的最後幾年,深受兩種疾病所苦。其一是阿茲海默症(失智症);但從他的角度而言,影響更大且很可能使前者的惡化速度增加的,是因青光眼導致的失明。青光眼至今仍是觸發原因不明且較難治癒的疾病。父親多年前就被診斷出青光眼的問題,即便經過手術,醫師說遲早仍會失明。儘管父親努力呵護眼睛,包括完全戒除曾經喜愛的辣食,讓失明的發生較醫師預估的延緩了幾年,但是最終無法避免失明的結果,只能眼睜睜地等待黑暗將視力完全吞噬。 父親原是終日埋首案頭做研究的學者,絕大部分的資訊靠閱讀而來,一旦失明,與外界的聯繫大部分斷絕,原本完成重要著作的心願無法達成,生活也難以自理。失明對一生傲骨的父親無疑是最...

精子快遞
Oct. 2016

精子快遞

不孕症的治療或許很快就會機械化。數百萬對努力求子的夫妻,常見的不孕原因多半使女性苦惱――例如,卵子的品質差、子宮內膜異位(一種子宮疾病),以及年齡。然而大約有20%的案例證實純屬「男性因素」,亦即不孕問題源於精子數量少、形狀異常,或者活動力不足。 「精子推進器」(spermbot)是一種螺旋狀的微型馬達,被設計用來幫助那些萎靡的精子抵達目的地。以磁力控制的精子推進器會先包覆精子的尾巴,然後推動精子前進――理想上能進入卵子。(這會在醫療院所的隱密空間裡進行,而不是臥室。)這種由德國科學團隊研發出來的馬達,或許有朝一日能在人工授精的過程中扮演重要角色。 目前,精子推進器已經以牛...

太陽能之美
Sep. 2016

太陽能之美

我們面臨的環境問題顯而易見,但解決方案是什麼樣貌?我想記錄人們如何建構永續的未來,於是規畫了這個空中攝影計畫,拍攝美國內華達州托諾帕的新月沙丘太陽能發電廠。 我一直對大自然與人類活動的交會感興趣,每當我們使用土地與資源,多多少少會互相牽扯。我們的生活仰賴智慧型手機、汽車與電腦,但要生產這些東西,往往要消耗地球有限的資源。 我從直升機空拍,目的是為了想呈現替代能源的實際樣貌,包括形影交錯的視覺體驗,以及融合景觀地貌的方式。即便是太陽能這樣先進的概念,也必須利用過去原始而自然的土地。 觀察再生能源計畫,等於同時從實際與理想兩個層面觀察我們自己,包括如何運用知識、創意和技術,尋找未...

網子的價值
Sep. 2016

網子的價值

11年前,藝術家陶德.福斯格倫在波士頓慢跑時,發現路旁的鐵絲網圍籬上卡著一隻夜鷺的屍體。由於鳥的剪影和格子狀的鐵絲網形成強烈的對比,他靈光乍現,想出一種拍攝鳥類的獨特方式。 「我的父母都喜歡賞鳥,」福斯格倫說:「我對藝術最早的記憶就是觀賞約翰.詹姆斯.奧杜邦和羅傑.托利.彼得森的作品。」受到夜鷺的啟發後,福斯格倫開始創造一系列照片,融合了奧杜邦以精巧著稱的插畫風格和彼得森可作為田野指南的實用影像。 福斯格倫和鳥類研究者密切合作,於2006至2014年間走遍美洲大陸,拍攝被暫時困在霧網中的鳥――霧網是很細的尼龍網,掛在兩根柱子之間。這段期間,他在美國本土、波多黎各、墨西哥、哥斯大黎加...

植物發電
Sep. 2016

植物發電

瑞典科學家自當地花店買了普通的玫瑰花,並將電路植入玫瑰花的活組織,使它們能通電。 這樣的變換看似不可能,其實不然。植物的維管系統傳送化學訊號的方式就類似電路傳輸電流。為了結合兩者,物理學家艾蕾妮.史塔維尼多和同事把玫瑰末端切口放入稀釋的聚合物溶液中,經吸收後,聚合物會經由木質部,也就是玫瑰莖內的水分運輸系統,自我改造成電子線路。施加電壓,玫瑰花便能導電。 除了《科學怪人》中賦予植物生命的弗蘭肯斯坦博士,為什麼還會有人想創造一株電力植物?史塔維尼多說,這種科技能製造出在細胞層級分析與改變植物生理機能的感測器。另一個可能的發展是利用光合作用的過程來獲取電力。將來,史塔維尼多說:「說不定...

JUN. 2024

壓力有毒!

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