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使命的再出發
Oct. 2015

使命的再出發

國家地理學會的使命宣言(mission statement)是:「我們相信以科學、探索與說故事的力量來改變世界。」這期雜誌中報導的科學發現,應該是說明這句話的最佳例證了。 在本期雜誌中,我們報導了一項人類學上的大發現。這很可能是半世紀以來,關於人類起源問題最重要的發現。此次發現的新證據,將使人類的系譜樹被改寫,讓現代人(智人)有了一位新祖先。 在南非約翰尼斯堡附近的升星洞穴裡,發現了大量推估距今約200萬至250萬年前(目前較準確的定年尚未完成)的古人屬動物化石,依據發現的地點被命名為「納萊蒂人」。由於納萊蒂人的特徵既古老又現代,科學家還不確定它與已知的其他人屬成員如巧人、直立人、...

太空天氣預報
Oct. 2015

太空天氣預報

點擊觀看大圖:https://i.imgur.com/t3nCUrE.jpg 太空天氣可能會是氣象預報的下一個領域。科學家想要了解太空中的力量如何引發像磁暴這種現象,磁暴會干擾地球上的電力網和全球定位系統的運作。 去年3月,美國國家航空暨太空總署展開了一項為期兩年的「磁層多尺度測量計畫」(MMS),為的是要研究磁重聯,磁重聯是科學家所稱的太空天氣的主要驅動力,「它是由風引起、由從太陽流出的粒子組成,」MMS計畫科學家比爾.派特森說。四艘一模一樣的太空船目前正沿著軌道繞地球運行,測量這個物理過程的痕跡。 想像一下太空中由磁重聯所引發的電漿噴射流,就類似於地球上的暴雨和颶風。磁場...

寵物醫生報到
Oct. 2015

寵物醫生報到

在美國和全世界的大學校園裡,寵物正對壓力大的學生伸出援「掌」。許多大學生都提出他們有沮喪、焦慮和其他心理方面的問題――2013年由美國大學輔導協會贊助的一份報告指出,每三位大學生中就有一位曾經使用過諮詢服務。有鑒於此,校方安排了「寵物療法」活動以散播歡樂並減少壓力,尤其是在考試期間。 這些動物不是受過訓練協助殘疾人士的服務犬;多數都是志願者的寵物。牠們造訪校園有顯著的好處:研究顯示,與寵物接觸可以降低血壓與壓力激素的含量,並且增加所謂的快樂激素。非營利組織「動物伙伴」的一名負責人瑪麗.瑪格麗特.卡拉罕認為,寵物到校園出診是「一個支持學生獲得成功的絕佳方式。」—Lindsay ...

鴿子的飛行計畫
Oct. 2015

鴿子的飛行計畫

ART: MATTHEW TWOMBLY, NGM STAFF. SOURCE: DAVID WILLIAMS 鴿子走路時,頭部上下晃動的樣子可能很滑稽,但牠們飛行時可一點都不笨拙。牠們是城市裡靈巧的閃避者,穿梭於建築物與其他障礙物之間。大衛.威廉斯與他在哈佛大學的同事研究這種鳥類的精巧動作,以了解牠們如何避免碰撞。 首先,威廉斯訓練野鴿飛過空蕩蕩的走廊。然後他在走廊上,每隔一段距離放置直立的柱子,並且錄影記錄鴿子在修改後的路線上的飛行狀況。他原本預期看到牠們從頭到尾都運用同一種閃避動作。然而,鴿子使用了兩種動作,研究人員將這兩種動作命名為:「停頓」,也就是翅膀停在拍打時的最高處,...

善變本色
Sep. 2015

善變本色

  變色龍以皮膚的顏色變化進行溝通,用快如閃電的舌頭捕食獵物――而且生活在地球上一些最受威脅的棲地中。

雷擊風暴
Sep. 2015

雷擊風暴

一個創新的風暴模型增進了科學家對閃電的認識。在研究雲的行為時,加州大學柏克萊分校的大衛.羅姆斯和他的同事設計出預測雷擊的模型,據他們表示,這是直到目前為止最精準的模型。接著,他們利用這個模型去推測假設地球持續暖化,雷擊次數會增加多少,而這又如何可能引發更多野火。 一場風暴要能夠突然放電,產生我們稱為閃電的現象,需要液態水和冰,還需要讓兩者保持懸浮狀態的快速上升氣流。羅姆斯推測,若將這些元素套入公式中,他就可以計算出雷擊發生的頻率。他將實際測雨量與對流可用位能(也就是風暴雲上升的速度)相乘。他使用2011年的數據計算出的結果,與當時雷擊發生的紀錄吻合度達77%。傳統模型的準確度只有39%。...

斷手水母自療法
Sep. 2015

斷手水母自療法

海星等無脊椎動物在失去身體部分後可以再生。生物學家麥可.阿布拉姆斯從一隻年輕的海月水母(Aurelia aurita)身上移除八隻觸手中的兩隻後,也預料會看到這樣的現象。但是當阿布拉姆斯查看實驗結果時,「他開始大叫⋯⋯『你不會相信的——你一定要過來看看!』」任教於帕沙第納市加州理工學院、阿布拉姆斯的博士論文指導教授莉亞.高恩托洛回憶。這隻水母沒有長出新的觸手,而是重新排列了牠剩下的觸手,讓它們以相同的間距環繞身體分布。 對年輕或成年的水母而言,身體構造對稱對於活動和進食都至關重要。阿布拉姆斯的實驗對象為了達成這個目的而收縮身體肌肉,將剩餘的觸手一推一拉,直到它們再...

MAR. 2023

失落文物爭奪戰

在昔日殖民地要求歸還文物的聲浪下,19世紀興起的大型博物館面臨新的挑戰。

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