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一窺宇宙中的璀璨藍鑽
Dec. 31 2014

一窺宇宙中的璀璨藍鑽

觀星者可在夜空中看到Messier 47,一群炙熱、年輕的藍星。 這張年輕的疏散星團Messier 47的壯觀影像中,最引人注目的就是少數明亮的藍星。前景中幾個較老的紅巨星與它們形成對比。這些紅巨星並不屬於M47星團。Photograph by European Southern Observatory 這張美得令人屏息的新照片讓天文學者大為驚艷,照片主角是包含了炙熱的藍色與紅色星際寶石的Messier 47星團。 這張閃閃發光的星團影像極為壯觀,照片是智利拉西拉天文台(La Silla Observatory)直徑2.2公尺的天文望遠鏡上附設的廣角相機所拍攝的;觀星者也能...

本週天文事件:木星掩食、月入金牛、流星與彗星
Dec. 30 2014

本週天文事件:木星掩食、月入金牛、流星與彗星

迎接 2015 年的第一場流星雨! 這張圖的主角是木星的衛星木衛三(Ganymede),木星在背景中。繪圖:Andrew Fazekas/SkySafari 揮別 2014 年之際,身在台灣的你雖然看不到木星掩食,卻能用一場流星雨和一顆迅速變亮的彗星迎接新年。 木星掩食。如果你在美國東部,只要在 12 月 31 日星期三晚上溜出去,就可以目睹木星最大的衛星木衛三(Ganymede)緩緩進入木星的影子然後消失。 這張星空圖呈現的是木星在夜空中的位置,圓圈內則是木衛三與木衛二被掩食前的望遠鏡模擬畫面。繪圖:Andrew Fazekas/SkySafari 月亮與金牛。1 月 ...

戰地平安夜
Dec. 22 2014

戰地平安夜

1914年, 在比利時普盧赫斯泰爾特附近的耶誕休戰期間,德軍與英軍士兵合影。 1914年12月,大舉進犯的德軍與抵禦入侵的協約國軍沿著比利時與法國戰線的戰壕對峙。雙方士兵從溼透的壕溝中隔著躺滿了死傷同袍的三不管地帶朝對方射擊。但是12月24日這天,在西方戰線沿線的交戰點,德軍士兵將點上蠟燭的樹放置在戰壕的胸牆上,協約國士兵也善意回應,雙方共同創造了意外的和平:那是第一次世界大戰的耶誕休戰,發生在100年前的這個月。   歷史學家史丹利.溫特勞布指出,儘管上級明令不得與敵方往來,「前線士兵仍自動自發地」促成了這次休戰。他的著作《平安夜》中敘述了這段故事。在雙方彼此喊...

觀察鮮活生物細胞的重大革新:「晶格層光顯微術」
Dec. 10 2014

觀察鮮活生物細胞的重大革新:「晶格層光顯微術」

「晶格層光顯微術」可以用不到1秒時間取得一個活體影像,而且可以研究整個細胞分裂的過程(大約20幾分鐘)。圖片提供:陳壁彰。 活生生的細胞在顯微鏡下是什麼樣子?科學家今年有了重大突破。2014年10月24日《科學》(Science)期刊,封面故事是現任中央研究院應用科學中心助研究員陳壁彰,在美國諾貝爾化學獎得主Betzig實驗室所做的研究「晶格層光顯微術」(lattice light sheet microscopy)。此技術成功提昇了掃描速度,並且降低對生物樣品的光損害,可應用於單分子偵測、超分辨顯微術及活體生物細胞或胚胎發育上,具有3D空間和時間的解析能力,還可進行即時動...

動物感知世界的四種奇異方法
Nov. 25 2014

動物感知世界的四種奇異方法

螃蟹、蝴蝶、蛇、章魚等動物用與眾不同的方式來感知這個世界。 蒼蠅的唇瓣(即昆蟲的嘴唇)和跗節(也就是昆蟲的腳)上都長了具有化學感覺功能的毛。Photograph by Martin Gallagher, Corbis 人類在用鼻子嗅聞氣味時,會迅速地將一陣空氣吸入鼻孔,讓它覆滿我們鼻腔中的化學受器。但是章魚、蝴蝶和一些其他動物並不像我們一樣有鼻子。牠們演化出了其他方式來感知自身周圍的世界;有些方式還相當奇妙。 舉例來說,如果你仔細觀察黃色食草蟹(Hemigrapsus oregonensis),是不會看到任何類似鼻子的器官的。然而這並不代表這種動物沒有嗅覺。「嗅覺對大多數的...

解不開的星團誕生之謎
Nov. 21 2014

解不開的星團誕生之謎

天文學家認為他們已解開巨大古老星團的誕生源頭。但哈伯望遠鏡又把這些天文學家逼回原點重新思索。 相伴銀河的天爐座矮星系(Fornax dwarf galaxy)是球狀星團(圈選處)的家鄉。攝影:ESO/DIGITIZED SKY SURVEY 2 哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)於11月20日回傳在附近星系拍攝到的最新巨大星團影像,讓天文學者苦思其起源。 許多像這樣內部充滿了成千上百顆宇宙最老星體的球狀星團(globular cluster),散布在我們的銀河系和其他星系中。但它們是如何及為何誕生,長久以來都是個謎。 天文學家根據對銀河系的觀察,...

怪異動物問答集:如何給野生動物裝項圈?
Nov. 10 2014

怪異動物問答集:如何給野生動物裝項圈?

瞧瞧科學家如何捕捉野生動物,並為牠們裝上追蹤項圈。 這隻體型碩大的公山獅被世界野生動物基金會(WWF)和「洛磯男孩印第安保留區」的生物學家裝上項圈之後,在蒙大拿的山區現蹤。攝影:Photograph by Dennis Jorgensen, WWF   你若覺得你的工作很令人捉狂,不妨試試為一隻山獅安裝項圈。 2009 年,野生生物學家 Dennis Jorgensen 在美國蒙大拿州爬上一棵大樹,試圖把一頭被打了鎮定劑的山獅(mountain lion)給弄下來,豈料這隻依然清醒的動物突然一掌揮向他的臉。 「我的工作是要確保這隻大貓不摔下來。後來我倆都安全了,」他表示,...

OCT. 2022

進入牠們的內心世界

大象會哀悼、猴子會覺得不公平;動物的心智, 比你想的更豐富。

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