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地球唱片
Aug. 14 2014

地球唱片

Cover of the Voyager Golden Record, carrying the sights and sounds of Earth. (NASA)   自1977年「航海家一號」太空船發射以來,它就帶著一張錄有「星際訊息」的金唱片不斷奔向太陽系的邊緣。唱片上收錄的地球影像與聲音,是由已故天文學家卡爾‧薩根率領團隊挑選出來的。唱片封面上刻著創意總監安‧杜林所謂的「科學象形文」,為找到這張唱片的人(或生物)指出太空船的出發地,以及這份訊息的播放方法。─Luna Shyr   招呼:收錄了54種人類語言和一隻大翅鯨的打招呼方式。   聲音:有風聲、...

父親節獻禮:動物界的好爸爸
Aug. 08 2014

父親節獻禮:動物界的好爸爸

今天是父親節,我們要在這一天祝福每位爸爸父親節快樂。因為,當爸爸是很辛苦的,看看海馬和皇帝企鵝爸爸就知道了! 剛出生的小海馬在爸爸的尾巴上搭便車。Photograph by Paul Zahl, National Geographic 雄海馬也會「懷孕」。雌海馬會將卵產在雄海馬的育兒袋內,在接下來10到25天的孵化期內,雄海馬就負責孵化多達2000個受精卵。 英國瑞丁大學(Reading University)的演化生物學家馬克‧佩格說,「海馬太讓人著迷了,雄海馬簡直可以說變成雌性了,幾乎是跨性別的。」 在動物王國中,一般而言雄性會將育兒的工作交給雌性,因為雄性的繁殖機會比...

「超級月亮」週末現身天際
Aug. 08 2014

「超級月亮」週末現身天際

這個星期天(8月10日),天文迷將看到今年最大、最亮的滿月,也就是所謂的「特超級月亮」(extra-supermoon)。 2012年5月的超級月亮緩緩升空。這種美麗的畫面是錯過可惜的天文景象。PHOTO BY A. FAZEKAS 撰文:Andrew Fazekas 編譯:胡宗香   這次滿月,將是今夏超級月亮三重奏的二部曲。 由於這次滿月會發生在2014年月球位於最近的近地點的時候(此時月球距離地球35萬6896公里),因此本週的月亮看起來會比平常大16%,且比平常亮30%。 雖然有些人稱此為超級月亮,但天文界比較偏好用「近地點滿月」來形容這個現象,並指出這個...

本週天文注意報:土星站定、流星漫飛
Jul. 23 2014

本週天文注意報:土星站定、流星漫飛

撰文: Andrew Fazekas 編譯:洪莉琄 儘管觀星族也許無法看到像這張以哈伯太空望遠鏡觀測如此清晰的土星影像,小型望遠鏡倒是可以輕鬆看見壯麗的土星環。Credit: NASA and E. Karkoschka (University of Arizona) 本週星空的最佳主角非土星莫屬了,同場再加映夏季的首場流星雨。 土星停靠。7月21日星期一,帶著美麗星環的土星駐足夜空,背景則伴有天秤座(Libra)。像這樣的靜止運動狀態,天文學家稱之為「駐留」(stationary),也就是當星體踏上東西向且路徑曲折的天空之旅時,所做的短暫停留。 過去幾個月來,土星都是向西...

迷你發電機
Jul. 10 2014

迷你發電機

在明日的世界裡,為手機充電也許將不費吹灰之力。 安裝在金屬上的風力機極為迷你,連與收穫蟻相比都顯得渺小。但有一天它可能會成為行動電話的電力來源。Photo illustration: Adam Voorhes 撰文: Daniel Stone 去年,電機工程師喬榮治與史密莎.勞帶領美國德州大學阿靈頓分校的研究團隊開發出一種風力機的原型機,大小只有米粒的一半,能與未來的電子產品結合。這種風力機以耐久的合金製成,並以極細小的電線連結,可以輸送少許電力給急需用電的小型裝置,如智慧型手機。 這是最新以淘汰電源插座為目標的行動科技概念。能為手持式裝置充電的太陽能背包已經成真了。接下來...

寂寞鬥牛士
Jul. 10 2014

寂寞鬥牛士

「鬥牛是唯一會使藝術家處於死亡威脅之中的藝術,」大文豪海明威曾經這樣寫過。現在這項藝術本身似乎陷入了險境。自2007年至今,每年在西班牙舉辦的鬥牛賽數量已經減少了57%,失業的鬥牛士紛紛離開,前往拉丁美洲的鬥牛場工作,而加泰隆尼亞自治區也已禁止這項有數百年歷史的表演。 如同在鬥牛場中不斷遭到戳刺的牛隻,鬥牛活動也受傷不輕。西班牙各自治區的民族主義人士因為鬥牛的西班牙色彩太濃厚而抵制它,動物權益組織則說鬥牛太殘忍。最深的傷口來自西班牙的經濟危機。「失業的人是不會去看鬥牛賽的,」巴塞隆納大學經濟學者維森提・羅尤艾拉說。去年,在59萬名西班牙人連署請願後,政府將鬥牛指定為文化遺產,以防止鬥牛在...

為了活命,螞蟻丟掉死亡的同伴
Jul. 09 2014

為了活命,螞蟻丟掉死亡的同伴

最新研究報告指出,不清除屍體的螞蟻聚落,死亡率較高。 圖中喝著水滴的小紅蟻(common red ant),原生地為歐亞大陸。攝影:RICHARD BECKER, ALAMY 撰文:Katie Langin 編譯:洪莉琄 最新報告指出,居家整理有可能會是件關乎生死的大事,至少對於像螞蟻這種社會性動物,確實是如此。 根據7月8日發表在期刊《生物學通訊》(Biology Letters)的研究報告,不會清除巢穴中同伴屍體的小紅蟻(學名Myrmica rubra),會比有清除習慣的小紅蟻更容易死亡。 這些體型和一顆米粒差不了多少的小螞蟻,生活在岩石和木頭下既稠密又擁擠的聚落裡。一...

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