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Jul. 05 2021

接種後出現的心臟問題非常罕見──而且往往會迅速緩解

  • 2021年6月17日麻薩諸塞州的波士頓醫學中心,醫護人員注射一劑輝瑞-BioNTech的COVID-19疫苗之後,在病患身上貼了一片OK繃。疫情大流行的第一波高峰使波士頓醫學中心擠滿了冠狀病毒患者:去年春季的高峰有229名病患,用掉了該中心將近三分之二的床位。本週COVID-19病例數降到零了。PHOTOGRAPH BY ADAM GLANZMAN, BLOOMBERG VIA GETTY IMAGES

    2021年6月17日麻薩諸塞州的波士頓醫學中心,醫護人員注射一劑輝瑞-BioNTech的COVID-19疫苗之後,在病患身上貼了一片OK繃。疫情大流行的第一波高峰使波士頓醫學中心擠滿了冠狀病毒患者:去年春季的高峰有229名病患,用掉了該中心將近三分之二的床位。本週COVID-19病例數降到零了。PHOTOGRAPH BY ADAM GLANZMAN, BLOOMBERG VIA GETTY IMAGES

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關於第二劑mRNA疫苗接種之後出現的心肌炎,美國疾病管制與預防中心的新資料顯示,好處仍然遠大於風險。

今年4月,一名青少年前往俄勒岡醫科大學醫院(Oregon Health & Science University Hospital),主訴是突然開始的胸痛。磁振造影顯示心肌炎:心肌出現腫脹。小兒傳染病醫師茱蒂絲.古茲曼-科翠爾(Judith Guzman-Cottrill)說,波特蘭醫院的醫生每年都會見到幾個年輕人罹患心肌炎的病例。

不過,這個病例的發病時機引起了她的注意:就在症狀開始出現的幾天前,這名男孩接受了第二劑輝瑞COVID-19疫苗。幾週之後,古茲曼-科翠爾接到亞特蘭大的同事打來的電話,告訴她有一名病情類似的病患在打了第二劑輝瑞疫苗之後的兩天開始出現心肌炎。同一天,她從電子郵件收到消息,康乃狄克州也有兩個這樣的病例。

「心肌炎本身並不是非常罕見,我們不會認為這一定是新症狀或新疾病。」她說:「但當我聽說時已經有四個新病例了──全都是出現胸痛的健康男孩,我就覺得這似乎太頻繁,不像是巧合。」

截至6月11日為止,美國疾病管制與預防中心( CDC)已經記錄12至29歲民眾出現323個心肌炎與心包炎(一種與心肌炎有關的疾病)的確診病例,大多數都在病患接受輝瑞-BNT或莫德納製作的mRNA COVID-19疫苗之後一週內發病。這項數據是由CDC預防接種諮詢委員會(Advisory Committee on Immunization Practices, ACIP)於上週宣布的,它修正了先前的計數來納入12至15歲兒童的資料,這個族群在5月獲得了接種輝瑞疫苗的授權。

根據該委員會的報告,到目前為止,接種後心肌炎最常見於將近20歲及20歲出頭的人。這種疾病更有可能在接種第二劑之後出現,而且男孩與年輕男人的發生率高於女孩與女人。

該委員會在6月23日的會議宣布結果時,CDC的COVID-19疫苗專案小組(COVID-19 Vaccine Task Force)成員湯姆.島袋(Tom Shimabukuro)說,整體而言,心肌炎與心包炎在接種後的發生率高於一般源自其他病因的發生率。不過,病例依然很罕見,而且絕大多數病患都很快就對治療有反應。

「這依然是一種罕見事件。」島袋說:「令人安心的是,目前可取得的資料顯示,病患會從症狀復原而且狀況良好。」

心肌炎是什麼?

年輕人出現心肌炎或心包炎(心臟周圍的包膜發炎)時,病因往往是病毒感染。康乃狄克州紐黑文市耶魯醫學院的小兒心臟科主任傑瑞米.阿斯涅斯(Jeremy Asnes)說,手足口病等腸病毒是最常見的觸發因子,而這些感染最常在夏季發生。另外也有證據顯示,天花疫苗接種後可能出現心肌炎。

為了研究4月青少年心肌炎發生率顯著微幅上升的原因,古茲曼-科翠爾與同事仔細檢視七名健康男孩的經歷,他們的年齡介於14到19歲,並在4月或5月曾因胸痛而尋求醫療協助。所有人的症狀都是在接受第二劑輝瑞-BNT的COVID-19疫苗之後的四天內開始出現的。檢驗確診了心肌炎或心包炎。研究團隊於本月發表的一篇論文中報告,七名男孩都迅速康復,其中三名唯一接受的治療就是布洛芬(ibuprofen)等常見止痛劑。

馬修.奧斯特(Matthew Oster)是亞特蘭大兒童醫療保健中心(Children's Healthcare of Atlanta)的小兒心臟科醫師兼流行病學家,也是CDC的COVID-19疫苗專案小組成員,他曾在ACIP的會議上發言。他說,這些發現呼應了其他幾篇來自美國與以色列的病例報告結果,也就是接種後心肌炎最常發生在年輕人,特別是男性。在那些報告中,病例通常都是輕症,康復也往往相對迅速,住院時間為兩天到四天,而非傳統病例常見的六天。

「這類心肌炎似乎比典型心肌炎更快消失。」奧斯特在會議上說:「我對此感到樂觀。」

新的資料與先前的證據一致。島袋說,截至目前為止的323個確診病例中,有309例住院。在這些住院病例中,有295例已經出院,218例已經從所有症狀康復。有9例依然在住院,2例在加護病房。大多數的心肌炎通報出現在接種之後的頭幾天內,特別是在施打第二劑之後。病例數在將近20歲與20歲出頭的人達到高峰,並在50歲之後逐漸減少。

CDC的數據也符合醫生在任職機構見到的狀況。阿斯涅斯說,在他於紐黑文市的醫院裡,他的團隊已經治療了10名21歲以下的接種後心肌炎患者,而超過21歲的接種後心肌炎患者也有差不多的數量。芝加哥西北大學費恩伯格醫學院的小兒心臟科醫師史都華.貝加(Stuart Berger)說,他的團隊已經見到六個心肌炎確診病例,多為16歲以上的男孩。所有病例都很輕微,而且症狀包含迅速消退的胸痛。

貝格說:「這是CDC描述過的經歷,」他也是美國兒科學會的發言人。「也是我們的同事及其他機構描述過的經歷。」

偵測罕見副作用

疫苗不良事件通報系統(Vaccine Adverse Event Reporting System, VAERS)的資料讓所有人都能通報任何與疫苗相關的潛在問題,而疫苗安全資料連結網(Vaccine Safety Datalink)的資料則是使用美國九間醫療機構的電子醫療資料。ACIP團隊利用這些資料計算出:施打第二劑任一種mRNA疫苗之後21天內,每100萬名12到39歲的人中有12.6個心肌炎或心包炎病例。

CDC繼續調查VAERS收到的報告,島袋則告誡不要過度關注估測的病例發生率,進而引導臨床環境中的決策。但專家在訪談中說,比起疫苗施打的數量,風險似乎很低。

截至6月22日為止,美國有超過300萬名16及17歲民眾接受了至少一劑疫苗,超過400萬名12到15歲民眾也已經開始接種。古茲曼-科翠爾說:「這個分母讓我覺得非常放心。」她的孩子分別是16歲及13歲,都已經接種疫苗,其中一個孩子還罹患自體免疫疾病。

她補充說,即使疫苗施打人數持續成長,心肌炎的比率也一直沒有爆炸性增加。「我們的急診室並沒有充滿了出現胸痛的青少年。」

疫苗與心肌炎之間的關聯

科學家仍然不知道疫苗導致心肌炎的可能原因。奧斯特說,有一個主流理論包含了一種細胞激素反應──也就是召集免疫細胞戰鬥的炎症分子所產生的反應。這可以解釋為什麼心肌炎會在接種疫苗後這麼快出現。古茲曼-科翠爾說,臨床試驗已顯示,比起年長成人,年輕人出現發燒、肌肉痠痛、發冷、疲倦等副作用的比率較高,而這些症狀是由炎症導致的。因此,把心肌炎視為最嚴重的發炎反應之一也是很合理的推論。

阿斯涅斯補充說,接種後的機制跟對於腸病毒的反應機制是不同的。接種後心肌炎並非病毒直接入侵心臟組織,而是免疫系統本身在接種之後影響心臟。

他說:「有些病患對疫苗的免疫反應與他們的心肌之間一定有某種交叉反應。」

各機構已採取不同方法來治療接種後心肌炎,從非處方止痛藥到靜脈內注射的藥物及類固醇都涵蓋在內。如果能更了解機制,加上長期的追蹤研究,應該有助於釐清最佳治療策略。進一步研究或許也能解釋為什麼心肌炎在男性更常見,以及預計會花多久時間康復。古茲曼-科翠爾計畫在8月重新檢視她的七名病患,到時離他們的初次診斷已經過了三個月。

鑒於最近的病例數目,以及年輕人罹患COVID-19造成多系統發炎症候群(multisystem inflammatory syndrome)等嚴重併發症的實際風險,專家仍持續建議青少年接種疫苗。

「在這個年齡層受到COVID-19不良影響的病患中,有一些非常嚴重的病例,所以我依然認為接種疫苗是適當的。」阿斯涅斯說:「就跟任何新療法一樣,我們必須時刻警戒。而這就是我們正在做的事。」

 

延伸閱讀:學者擔憂!更難纏的Delta變異株正在蔓延 / COVID-19會引起糖尿病嗎?以下是我們所知道的

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