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Aug. 30 2021

證據顯示,有突破性感染的人能輕易傳播Delta變異株!

  • 2021年8月13日週五,一名醫護人員在佛羅里達州萊克沃思的一處疫苗接種站施打一劑輝瑞-BNT COVID-19疫苗。PHOTOGRAPH BY SAUL MARTINEZ, BLOOMBERG VIA GETTY

    2021年8月13日週五,一名醫護人員在佛羅里達州萊克沃思的一處疫苗接種站施打一劑輝瑞-BNT COVID-19疫苗。PHOTOGRAPH BY SAUL MARTINEZ, BLOOMBERG VIA GETTY

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一項新研究發現,這種主要變異株能在已接種者的鼻子中大量生長,如同在未接種者的鼻子中一樣。

一項初步研究顯示,在突破性感染的案例中,Delta變異株能在接種者的鼻子中生長,且生長程度就像他們完全未接種一樣。在接種者鼻子中生長的病毒就跟未接種者體內的病毒一樣具有傳染性,這代表接種者能傳播病毒,並感染其他人。

先前在印度的醫院、麻薩諸塞州的普羅威斯頓、芬蘭進行的研究也顯示,罹患Delta病毒導致的疫苗突破性感染之後,病患的鼻子中可能有高濃度病毒,不論病患有無接種都一樣。合理的下一步,是確認接種者是否會排出傳染性病毒。許多專家猜測答案是肯定的,但直到這項研究之前,這個答案都尚未在實驗室中得到證實。

威斯康辛大學的病毒學家卡森.里默斯瑪(Kasen Riemersma)說:「就我所知,我們是最先證明可以從完全接種者感染中培養出傳染性病毒的團隊。」他是該研究的作者之一。

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劍橋大學的微生物學家拉文德拉.古普塔(Ravindra Gupta)說:「比起非Delta變異株,Delta變異株更容易在施打疫苗之後造成突破性感染」,因為它的傳染力極強,又會躲避免疫反應。古普塔的實驗室是其中一間率先記錄到以下現象的實驗室:完全接種的醫護人員會感染Delta病毒,而且他們的鼻子中有高濃度的病毒。

如果威斯康辛大學的這項研究發現確實無誤,那麼有突破性感染的人──其中許多人都沒出現COVID症狀──可能在不知不覺之間散播病毒。公衛督導兼麥迪遜與戴恩郡的COVID-19資料團隊主任卡塔莉娜.格蘭德(Katarina Grande)負責主持該研究,她解釋說:「這〔是〕一個令人警覺的發現。」

令斯克里普斯轉譯醫學研究所(Scripps Research Translational Institute)的創辦人兼所長艾瑞克.托波爾(Eric Topol)擔憂的是,感染Delta變異株的完全接種個體能傳播病毒,而且在出現症狀前的幾天或完全沒有症狀的情況下,這種現象的發生率可能比先前的病毒株更高。他說:「這就是為什麼口罩及緩解措施很重要,即使對於已接種者也一樣。」

根據聯合健康集團(UnitedHealth Group)的首席公衛官伊森.柏克(Ethan Berke)的說法,這類研究都強調Delta變異株的傳播力可能比目前估測的遠遠更高。柏克的研究顯示,頻繁的快速檢測──即使是初步檢測──能非常有效地遏制COVID-19大流行。柏克並未參與威斯康辛大學的研究。

柏克說:「儘管這項研究是以一個地區為基礎,但它提供了重要見解,讓我們了解人們如何傳播病毒給其他人,不論他們是否完全接種。因為這種見解受到測試及改善,所以當組織研議關於檢測、保持社交距離和疫苗接種的政策時,是非常有幫助的。」

我們要怎麼知道樣本中的病毒具有傳染性?

為了檢測SARS-CoV-2,科學家採用了一種稱為循環閾值(threshold cycle,Ct)的測量方法,這種方法使用螢光染劑來顯示鼻子中的病毒RNA量。

古普塔說:「SARS-CoV-2病毒會感染鼻子跟上呼吸道。那個區域很難長期維持非常高濃度的抗體。免疫系統的設計其實並不適合把高濃度抗體放在那些部位。」

循環閾值與病毒負荷量(viral load)相關,後者是存在於體內的病毒顆粒數。病毒量超過特定閾值時,研究人員預期感染者會排出SARS-CoV-2,而且有可能感染他人。威斯康辛大學的研究分析了來自719個未接種者與完全接種者病例的鼻腔拭子樣本,這些病例都檢測出病毒陽性。該研究發現,68%的突破性感染患者有非常高的病毒負荷量。古普塔說,高病毒負荷量是病毒正在複製的跡象之一。

為了研究鼻腔拭子樣本是否含有傳染性病毒,威斯康辛大學的研究人員在容易感染SARS-CoV-2的特殊細胞中,從55個病患樣本(來自檢測出陽性的已接種者與未接種者)培養出病毒。格蘭德的團隊在幾乎所有樣本中都偵測到傳染性病毒:來自88%的未接種者與95%的已接種者。

里默斯瑪解釋說:「我們把樣本放在細胞上,細胞受到感染之後就會死亡。因此,這能清楚顯示病毒確實存在,而且具有傳染性。」

如果已接種者依然能產生大量傳染性病毒,就代表他們能像未接種者一樣輕易傳播病毒。

需要口罩與疫苗接種才能預防病毒傳播 

格蘭德說:「我們正在面臨一場由多重因素組成的強烈風暴:超高傳染力的變異株、非常容易染疫的族群、有關配戴口罩的爭議。」

根據美國疾病管制與預防中心(CDC)的資料,美國有超過93.8%的地區處於SARS-CoV-2社區傳染的巨大或高度風險。CDC把高風險地區定義為:當一個郡的新病例數超過每1萬人有100例時,或是過去七天內超過10%的COVID-19檢測結果為陽性時,該地區就處於高風險。在那些地區,CDC建議民眾在室內公共區域配戴口罩,以便盡可能提高對抗Delta變異株的保護力,也能預防傳播病毒給其他人。

雖然目前批准的疫苗能預防COVID-19的重症和死亡,但對於年長者、免疫系統較弱或罹患潛在疾病的人而言,疫苗提供的保護力遠遠更低。

「我們需要更多關於Delta變異株的資訊,才能更了解它如何運作、如何傳播,並最終讓我們知道如何在家中、工作時、社區內保護自己。」柏克說:「同時,配戴口罩、保持社交距離、定期檢測、施打疫苗等基本衛生措施會繼續扮演重要角色,幫助我們減緩傳播速度以及預防重症和死亡。」

 

延伸閱讀:學者擔憂!更難纏的Delta變異株正在蔓延 / COVID-19可能會提高民眾對疫苗的期望

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