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Jul. 30 2019

暴露在高溫下的塑膠瓶,可能終究不安全啊!

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  • 喝一瓶留在烈日下的瓶裝水傷不了你,但專家指出,消費者應避免長期接觸留置在高溫下的塑膠容器。PHOTO ILLUSTRATION BY MARK THIESSEN, NATIONAL GEOGRAPHIC

「天氣愈熱,可能從塑膠轉移到食物或飲水中的東西也愈多。

因為大規模熱浪來襲,美國東岸和中西部有數百萬人在上個周末都處於高溫警戒狀態中。這炙人的7月周末就緊接在美國國家海洋和大氣總署(NOAA)才剛指出是有史以來最熱的6月之後。

但在你伸手拿塑膠水瓶補充水分之前,可能應該先想想這瓶水是否已經在烈日下晾了太久。

「溫度愈高,塑膠中的東西就愈可能轉移到食物或飲用水裡。」亞利桑那州立大學(Arizona State University)生物設計研究所環境衛生工程中心的主任羅夫.豪登(Rolf Halden)說。

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大部分的塑膠物品都會釋出微量的化學物質,滲入所盛裝的飲料或食物中。隨著溫度上升、時間拉長,塑膠中的化學鏈結也會逐漸劣化,化學物質也更可能溶出。根據美國食品藥物管理局(FDA)的資料,這些化學物質的含量實在太低,不致於引起健康問題,但科學家研究了我們生活中充滿塑膠製品所造成的長期影響,他們說這樣的微量也可能積少成多。

大熱天裡的一次性水瓶

你在超市貨架上看到的一次性塑膠瓶,多半是由名為「聚對苯二甲酸乙二酯」(也就是PET)的塑膠所製成。上面會標示回收識別數字1,大部分的資源回收廠都收。

2008年,亞利桑那州立大學的科學家進行了一項研究,探究熱是否會加速PET塑膠瓶中的銻釋出。塑膠的生產會用到銻,而美國國家衛生組織的報告指出,高劑量的銻可能有毒。研究人員測量了在攝氏21度左右的溫和氣候下瓶裝水中化學物質的安全含量。但天氣愈熱,也只需要更短的時間就能汙染瓶中的水。

在夏天的時候,車內溫度可能會飆到攝氏65度以上。科學家將實驗室裡的水瓶加熱到這個溫度,經過38天之後,銻含量就已經超過了安全建議量。

「沒錯,一般狀況下,熱有助於打破諸如塑膠瓶之類塑膠物品中的化學鏈結,而這些化學物質也可能轉移到裝在塑膠包裝中的飲料裡,」在密蘇里大學(University of Missouri)研究塑膠的科學家茱莉亞.泰勒(Julia Taylor)說。

2014年,科學家在中國製的瓶裝水中發現了銻和一種名為雙酚A(BPA)的有毒化合物。2016年,科學家在墨西哥販賣的瓶裝水中發現了高含量的銻。這兩項研究都是在超過攝氏65度的環境中檢測水樣,代表在最糟環境中的狀況。

根據工業團體「國際瓶裝水協會」(International Bottled Water Association)的說法,瓶裝水應儲存在消費者存放其他食品雜貨的相同環境中。

「瓶裝水在緊急狀況下負有重責大任。如果你有脫水危機,用哪種容器裝的根本無所謂。但以一般消費者來說,」豪登說,「用這麼多塑膠瓶實在沒什麼好處。」

那麼,可以重複使用的容器呢?

可重複使用的水壺最常使用的材質是高密度聚乙烯(polyethylene,即HDPE)或聚碳酸酯(polycarbonate)。大部分回收商都收高密度聚乙烯(回收編號2),但聚碳酸酯比較難回收(回收編號7)。

為了讓這些水壺堅固又閃亮,製造商常會使用雙酚A(bisphenol-A, 也就是BPA)這種因為有毒而遭受嚴厲批評的化合物。BPA是一種內分泌干擾物質,代表這種東西會干擾正常的荷爾蒙功能,並導致許多危險的健康問題。研究已經將這種化合物和乳癌連結起來。

美國食品及藥物管理局已經禁止使用BPA製造嬰兒奶瓶和學習杯,但並未找到支持進一步管制的證據。

↑↑↑↑↑101科學教室:關於塑膠的這幾件事,你不能不知道!

儘管如此,許多製造商還是回應了消費者的疑慮,開始生產不含BPA的產品。

「不含BPA不見得就表示『安全』,」泰勒說。她指出,像是雙酚-S「即使結構類似BPA,而且後來發現性質也非常類似。」但還是被拿來當作替代材料使用。

更少有人研究的,是可重複使用的水壺中裝的水在高溫環境下會發生哪些狀況。但研究人員把滾燙的水倒進聚碳酸酯水壺所做的研究顯示,結果是會有更多BPA釋出。

「最重要的一點就是,如果可能的話,玻璃比塑膠好,」泰勒說。「至少也該告訴大家,不用的時候,應該把水壺放進袋子裡或蓋起來(不要長時間在陽光下曝曬),也不要把塑膠水壺放在熱呼呼的車子裡,因為每年這個時節,溫度都上升得很快。」

整體情況到底如何?

說到底,一個人從留在高溫下的塑膠容器所盛裝的食物或飲料中所能攝取到的微量化學物質,並不至於影響健康。但豪登說,我們應該關切的是自己在日常生活中到底用了多少塑膠製品。

「如果你喝了一瓶PET瓶子裡的水,那會影響你的健康嗎?可能不會。」他說。「但如果你一天要喝20瓶,那在安全方面就是一個完全不一樣的問題了。」

他指出,我們所購買物品中的塑膠、還有飲用水中的塑膠微粒充斥在我們身邊,所累積起來的後果對健康造成的影響其實更大。

個人而言,當出門在外需要補充水分時,豪登選擇以金屬水壺代替可重複使用的塑膠水壺。

「如果你不想要這種東西跑進你身體裡,那就別讓更多這種材料流進入社會。」他說。

 

延伸閱讀:你我每年吃下成千上萬塑膠屑,且傷害不明 / 無所不在的汙染!在地球最深海溝又發現塑膠垃圾

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