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Jun. 21 2019

你我每年吃下成千上萬塑膠屑,且傷害不明

  • 食物生產的整個過程都會使用到塑膠。圖中位在喀麥隆的農場就用塑膠袋套住成長中的香蕉,以防止出現損害外型的傷痕。PHOTOGRAPH BY UNIVERSAL IMAGES GROUP, GETTY IMAGES

    食物生產的整個過程都會使用到塑膠。圖中位在喀麥隆的農場就用塑膠袋套住成長中的香蕉,以防止出現損害外型的傷痕。PHOTOGRAPH BY UNIVERSAL IMAGES GROUP, GETTY IMAGES

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而現在,一份《環境科學與技術》(Environmental Science and Technology)期刊上的研究更聲稱,人類每年可能在任何地方吃下的微塑膠顆粒數目大概介於3萬9000到5萬2000之間。若再加上呼吸時估計可能吸入的量,這個數字會超過7萬4000。

他們是如何估計出這個範圍?

微塑膠顆粒是指所有小於5公釐的塑膠碎片,不過有很多是遠小於這個尺寸,而且只有在顯微鏡下才看得見。

這份研究查閱了現有的關於在啤酒、食鹽、海鮮、糖、酒和蜂蜜裡發現微塑膠的各個研究。而在計算每人每年有多常吃這些東西時,這個研究則參考了美國農業部所做的飲食建議。

目前所有關於食物中的微塑膠的研究,只涵蓋一般人所攝取卡路里量的15%。

這個研究團隊也查看了微塑膠在飲水和空氣中含量的相關研究,他們發現飲用自來水並達到建議飲水量的人,每年會喝下額外4000個塑膠顆粒,而那些只喝瓶裝水的人則喝下額外9萬個。

這個研究的作者基蘭.寇克斯(Kieran Cox)認為他的結論已經是低估後的結果,人們吃下的量可能超出許多。

「我們所考慮的很多東西都是在自然未加工的狀態下食用,所以都還沒管到那些層層疊疊的塑膠包裝,」寇克斯說:「我想這可能就是為什麼塑膠的量比我們知道的還要多的原因。」

而一份2018年發表在《環境汙染》(Environmental Pollution)期刊的研究的結論則指出,比起因為吃貝類海鮮而吃進塑膠,人們更可能從自身環境的灰塵中攝入塑膠。

對健康有什麼影響?

那麼塑膠進入人體後會怎樣?它們會進到血液裡嗎?會沉積在腸子裡嗎?還是單純地通過人體而不會造成任何傷害呢?

科學家仍然不是很確定人體所能容忍的微塑膠量,以及它們會造成多少傷害。在2017年,一份倫敦國王學院(King's College)的研究就假設,隨著時間推移,攝取塑膠的累積效應可能是中毒。不同種類的塑膠具有不同程度的毒性,有些是製造出來時就帶著氯(chlorine)等的有毒化學物質,其他的則是會吸附像鉛(lead)等這種環境中的微量化學物質。這些毒素隨著時間而增加便可能對免疫系統造成傷害。

約翰霍布金斯(Johns Hopkins)大學的研究人員在調查食用被微塑膠汙染的海鮮所受到的傷害時,也發現塑膠累積起來會破壞免疫系統和打亂腸道的平衡狀態。

寇克斯說科學家正努力想找到微塑膠會開始明顯影響健康時的劑量。就像空氣污染和有害建築材料一樣,那些常接觸到微塑膠,或體內本來就攝入較多微塑膠的人,就愈不能容忍塑膠。

↑↑↑↑↑101科學教室:關於塑膠的這幾件事,你不能不知道!

加拿大西門菲莎大學(Simon Fraser University)的生態毒理學家莉亞‧班德爾(Leah Bendell)認為,寇克斯的研究是過度簡單化地探討一個存在許多變數的複雜問題,「不過我認為結論說我們攝入很多微塑膠是正確的。」

她說重要的是,微塑膠的形態包含碎片、小球、珠粒、纖維和薄膜,它們可由好幾種不同的材料搭配數百種不同的化學添加物所製成,因此她描述微塑膠擁有「多重性格」。有些可能藏匿了有毒化學物質,而其他可能成為細菌和寄生蟲的傳染媒介。

來一餐無塑飲食?

人類會從許多管道攝入微塑膠,可能在享用海鮮的時吃到、呼吸的時候吸到,或是吃下的食物上有來自塑膠包裝的微量塑膠。

因為這樣,要完全避開它們,寇克斯說「就算不是不可能」,也是很困難的。

他說改變某些生活方式,例如飲用自來水而非瓶裝水,可減少個人吃到的微塑膠量。

在他們查閱的各個研究中,微纖維(microfibers)是最常見的塑膠形態。微纖維來自如尼龍或聚酯纖維等紡織品,它們通常從衣物中洗出,然後隨著洗衣機的汙水進入生態系。

而那些常用來製做袋子和吸管等的塑膠碎片則是第二常見的塑膠形態。

寇克斯說他希望他的研究能凸顯出塑膠汙染的程度已不再侷限在海洋生物了。

「我們不曾想過自己本身是塑膠汙染造成的可能衝擊之一,」他說:「但我們的確是。」

延伸閱讀:在地球最深的海溝裡,生物正在吃塑膠!90%食鹽中都含有微塑膠?

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