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May. 21 2019

無所不在的汙染!在地球最深海溝又發現塑膠垃圾

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  • 在菲律賓馬尼拉灣漂浮的一個塑膠袋。PHOTOGRAPH BY RANDY OLSON, NATIONAL GEOGRAPHIC

最近在偏遠的馬里亞納海溝所進行的一次水下載具深海潛航,又發現了另一個塑膠袋。

在菲律賓馬尼拉灣漂浮的一個塑膠袋。PHOTOGRAPH BY RANDY OLSON, NATIONAL GEOGRAPHIC

再一次,塑膠證明自己在海洋裡無所不在。達拉斯的實業家維特.維斯柯夫(Victor Vescovo)宣稱他在一次下潛至馬里亞納海溝(Mariana Trench)底部、據稱達10927公尺深的行程中,發現了一個塑膠袋。這實際上也不是第一次了:在這個海洋探勘的最深處,這是第三次記錄到發現塑膠。

維斯柯夫在4月28日利用水下載具所完成的這次探索,是他的「五大洋深海溝」(Five Deeps)探險行程之一,這個探險是打算下潛到地球每一個大洋的最深處探勘。維斯柯夫在馬里亞納海溝底部逗留的4小時中,觀察到數種海洋生物(其中一種可能是新物種)、一個塑膠袋、以及數張糖果紙。

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很少人能去到那麼深的地方。瑞士工程師賈克.皮卡德(Jacques Piccard)和美國海軍上尉唐.瓦許(Don Walsh)在1960年首次下潛到這個深度。隨後在2012年,國家地理探險家兼電影導演詹姆士.卡麥隆(James Cameron)也下潛到這種深度。卡麥隆的下潛紀錄是10908公尺,只比維斯柯夫宣稱到達的深度少了19公尺。

↑↑↑↑↑點此觀看地球究竟受到多少塑膠垃圾汙染。

不過塑膠和人類不一樣,似乎能很輕易地下沉到深處。今年稍早有一份研究取樣了包括馬里亞納在內的六個深海溝中的端腳類(amphipod)動物,結果發現每一隻都攝食過微塑膠(microplastic)。

深海裡的塑膠

2018年10月發表的一份研究,記錄到目前已知位在最深處的一片塑膠──一個輕薄的購物袋──就在馬里亞納海溝裡10973公尺深的地方。它是科學家在察看深海垃圾資料庫(Deep-Sea Debris Database)時發現的,這個資料庫收集了過去30年裡的5010次潛水作業的照片和影片。

資料庫裡所有可歸類的垃圾中,塑膠是最常見的,塑膠袋更是塑膠垃圾的最大來源。塑膠垃圾之外則是如橡膠、金屬、木材和布等物質的垃圾。

這份研究裡的塑膠有高達89%是單次使用,就是像塑膠水瓶或免洗餐具這種只用一次就丟掉的塑膠。

馬里亞納海溝並不是一個沒有生命的黑暗深坑,有很多生物棲息在那裡。美國國家海洋及大氣總署(NOAA)的研究船歐奇亞諾斯探索號(Okeanos Explorer)2016年在海溝的深處搜尋,發現了各式各樣的生物,包括珊瑚、水母和章魚。而2018年的研究也發現在資料庫的塑膠影像紀錄中,有17%顯示塑膠和海洋生物發生某種互動,例如動物被垃圾纏住等。

海洋中的塑膠垃圾從何而來?

一次性塑膠現在差不多隨處可見,而它們一旦進入野外環境後,要經過數百年以上的時間才會分解。一份2017年2月的研究顯示,馬里亞納海溝某些地區整體的汙染程度比中國境內汙染最嚴重的某些河川還要高。這個研究的作者推論,海溝裡的部分化學汙染物可能是上層水柱所含塑膠分解後沉降而來。

雖然塑膠能直接進入海洋,例如變成垃圾從海灘被吹落,或被船隻拋棄出來,但是2017年發表的一份研究則發現,大部分塑膠都是從10條流經高汙染地區的河流進入海中。

被拋棄的漁具也是塑膠汙染的一大來源。一份2018年3月發表的研究發現,面積似德州大小且漂浮在夏威夷與加州之間的太平洋垃圾帶(Great Pacific Garbage Patch),大部份就是由它們所組成。

海洋裡的塑膠顯然遠遠不止一個塑膠袋,然而那個塑膠袋如今卻已經從一個隨風飄零的破敗意像,轉變成一個昭示人類對地球影響之深的實例。

延伸閱讀:在地球最深的海溝裡,生物正在吃塑膠!101科學教室:關於塑膠的這幾件事,你不能不知道!

OCT. 2019

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