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Mar. 12 2024

首次發現虎鯨獨自殺死大白鯊

  • 右舷是已知會獵殺大白鯊的兩隻雄性虎鯨之一,牠在2023年游經莫塞爾灣。PHOTOGRAPH BY CHRISTIAAN STOPFORTH

    右舷是已知會獵殺大白鯊的兩隻雄性虎鯨之一,牠在2023年游經莫塞爾灣。PHOTOGRAPH BY CHRISTIAAN STOPFORTH

  • 2023年8月18日,一頭被虎鯨殺死的大白鯊躺在莫塞爾灣的海灘上。左舷和右舷只會吃鯊魚肝,屍體其餘部位都保持完好。PHOTOGRAPH BY CHRISTIAAN STOPFORTH

    2023年8月18日,一頭被虎鯨殺死的大白鯊躺在莫塞爾灣的海灘上。左舷和右舷只會吃鯊魚肝,屍體其餘部位都保持完好。PHOTOGRAPH BY CHRISTIAAN STOPFORTH

  • 有些專家推論,左舷和右舷(2023年在莫塞爾灣游泳)可能向其他虎鯨展示如何咬出鯊魚肝。PHOTOGRAPH BY CHRISTIAAN STOPFORTH

    有些專家推論,左舷和右舷(2023年在莫塞爾灣游泳)可能向其他虎鯨展示如何咬出鯊魚肝。PHOTOGRAPH BY CHRISTIAAN STOPFORTH

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這隻大名鼎鼎的南非虎鯨能用精湛「開膛術」取出鯊魚肝。如今牠的新把戲可能對鯊魚族群造成傷害。

右舷是已知會獵殺大白鯊的兩隻雄性虎鯨之一,牠在2023年游經莫塞爾灣。PHOTOGRAPH BY CHRISTIAAN STOPFORTH

右舷是已知會獵殺大白鯊的兩隻雄性虎鯨之一,牠在2023年游經莫塞爾灣。PHOTOGRAPH BY CHRISTIAAN STOPFORTH

一隻能以手術般準確度取出鯊魚肝而聞名的虎鯨有了新把戲:獨自殺死自然界最致命的掠食者之一。

這是科學家首次記錄到虎鯨獨自殺死大白鯊。「右舷」(Starboard)通常會與親戚「左舷」(Port)一起在南非開普頓附近狩獵。

這支2023年6月攝於莫塞爾灣的新影片顯示,在短短2分鐘內,右舷就殺死一頭2.4公尺長的幼年大白鯊並咬出牠的肝臟。接著,右舷咬著那塊血淋淋的肝臟,耀武揚威地游過攝影者的船。

2023年8月18日,一頭被虎鯨殺死的大白鯊躺在莫塞爾灣的海灘上。左舷和右舷只會吃鯊魚肝,屍體其餘部位都保持完好。PHOTOGRAPH BY CHRISTIAAN STOPFORTH

2023年8月18日,一頭被虎鯨殺死的大白鯊躺在莫塞爾灣的海灘上。左舷和右舷只會吃鯊魚肝,屍體其餘部位都保持完好。PHOTOGRAPH BY CHRISTIAAN STOPFORTH

羅德斯大學的鯊魚專家艾莉森.陶納(Alison Towner)說,虎鯨以合作獵捕大型獵物而聞名,所以右舷的行為明顯偏離常態。陶納曾主持一項發表於《非洲海洋科學期刊》(African Journal of Marine Science)的新研究。

「右舷的掠食策略真的嚇了我們一跳。」陶納說:「先前我們曾觀察到牠在其他虎鯨附近狩獵,顯示牠們會合作獵殺大白鯊並獲取鯊魚肝。」

左舷和右舷的背鰭分別向左彎和向右彎,因而得名。自2015年起,這兩隻可能是兄弟的虎鯨就開始獵殺油夷鯊和大白鯊,牠們會使用一種特殊技巧:撕開獵物的肩帶,然後小心地咬出富含熱量的肝臟,剩餘的屍體則保持完好。

在近期這次事件中,科學家發現左舷當時待在附近,但保持一段距離。這是否表示這對兄弟在學習獨自狩獵?

目前很難判斷,但陶納說,可以確定的是「右舷的狩獵技巧展現出虎鯨的力量和經驗」。

獨自狩獵

俄勒岡州立大學的海洋生態學家羅伯特.皮特曼(Robert Pitman)在電郵中表示,虎鯨分布於世界各地,可靈活且充滿創意地運用策略來殺死各種獵物,包括鯊魚、魚類、海洋哺乳動物。

舉例來說,為了制服鯨魚等大型獵物,有些虎鯨可能採用類似狼的模式成群狩獵。

近年來,成群狩獵讓虎鯨受到許多關注。有一個南極族群會利用波浪沖刷的技巧,牠們會在狩獵時合作製造波浪,將獵物推下浮冰。2017年,俄國有一群虎鯨合作殺死一頭弓頭鯨。近年來,科學家也在澳洲目擊到,至少12隻虎鯨組成的族群殺死了地球上最大的動物──藍鯨。

 

不過,虎鯨也會獨自狩獵。生物學家漢娜.史特拉格(Hanne Strager)說,北美洲西岸外海的虎鯨「通常獨自狩獵,但牠們會出於許多其他原因而聚集在一起,而且當一隻個體捉到獵物時,牠們也經常共享獵物,例如鮭魚」。史特拉格是《虎鯨日誌:我們對虎鯨的熱愛與恐懼》(The Killer Whale Journals: Our Love and Fear of Orcas)一書的作者。

不過,獨自狩獵大型獵物會導致較大風險。皮特曼說:「單獨出沒的虎鯨很罕見,這可能是因為合作狩獵讓牠們能更有效率地捕獵,也能獲得體型更多樣的獵物。」如果牠們懷疑獵物很脆弱,例如生病或年幼(就像這次事件中的大白鯊),牠們也會獨自狩獵。

對於右舷的精采成就,開普頓非營利組織「海洋探索」(Sea Search)的主任兼虎鯨研究人員賽門.艾爾文(Simon Elwen)說:「老實說,我並不意外。」

艾爾文說,由於雄性虎鯨的體重通常約為5900公斤,而那頭大白鯊約為100公斤,所以「這算是一面倒的戰鬥」。

鯊魚的壞消息

然而,右舷的新把戲可能對該地區的鯊魚造成負面後果:近年來,油夷鯊和大白鯊大多已不再出沒於南非的西南沿海。

陶納說,在2023年6月右舷的獵殺事件之後,大白鯊離開該區域約四個月,然後只有較少數量的個體返回。她曾在先前發生的虎鯨攻擊事件後見到類似行為。

陶納承認,相較於左舷和右舷,無管制的過度捕撈對鯊魚族群的威脅遠遠更大,但虎鯨讓原本已陷入危機的魚類物種面臨更多壓力。

她補充說,整個南非沿海地區缺乏油夷鯊和大白鯊這樣的頂級掠食者,可能造成漣漪效應,例如海豹和魚類等獵物物種可能增加數量。根據她的研究,其他鯊魚物種已開始移入這片區域並占據頂級掠食者的位置,例如短尾真鯊。

虎鯨群體「〔對鯊魚族群〕的顯著影響不應被忽視」。

與此同時,陶納仍為這對虎鯨兄弟及其自信感到驚嘆,例如右舷甩動鯊魚肝的「勝利巡游」。

「當你是超級有效率的掠食者時,何不表現得誇張一點,好好享受戰利品呢?」

 

延伸閱讀:虎鯨殺死鼠海豚──卻沒有把牠們吃掉,到底為什麼? 這可能是人類首次拍到新生大白鯊

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