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Feb. 07 2020

從未與人類生活過的流浪狗,也能懂我們的手勢

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  • 一條流浪狗在巴西的迪亞曼蒂納高地國家公園(Chapada Diamantina National Park)休息。全世界有多達3億隻流浪狗。PHOTOGRAPH BY ALEX SABERI, NAT GEO IMAGE COLLECTION

全球有上億隻流浪狗,而這項研究能促進牠們與人類之間的和平共處。

人類馴養狗兒。在人類與狗之間超過1萬5000年的關係中,我們已將狗養育成熱情友善的夥伴──並且擁有了解讀我們情緒的技能。

現在,一項新的研究顯示,就算是從未與人類一起生活過的流浪狗,也能夠了解我們的手勢。

有多達3億隻流浪狗在地球上遊盪,光是在印度就有3000萬隻。這些四處流浪的狗時常與人類發生衝突。另外,尤其在印度,由於流浪狗是狂犬病的帶病原者,牠們很容易造成公共衛生風險。狂犬病是致命的病毒,根據世界衛生組織(WHO)的報告,狂犬病一年在印度的致死人數多達2萬人,其中大多是兒童。

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這讓「管理流浪狗」成了兩極化的議題,因為有些人在「不人道地殺害這些動物,」阿寧蒂塔・巴德拉(Anindita Bhadra)說。巴德拉是印度加爾各答科學教育暨研究機構(Indian Institute of Science Education and Research Kolkata)的一名動物行為學家。「流浪狗,」她補充說,「從來無法確定人們是要餵食、撫摸牠們,還是要傷害牠們。」

巴德拉說,這就是為什麼學習更多關於流浪狗與牠們行為的知識,對於解決牠們與人類之間的問題那麼重要。巴德拉已經研究流浪狗長達十年了。

在近期的實驗中,她發現當人類指向某個物體時,大多數的流浪狗都知道要往哪裡看,這表示牠們解讀人類的能力是天生的。

這項研究的發現能夠幫助教育成人和兒童如何與流浪狗互動,並邁向一個「更和平的共存關係,」她說。成人與兒童在和流浪狗分享食物時,時常被咬傷並染上狂犬病。

進入重點

在這項於 1 月 17 日發表在《心理學前沿》期刊(Frontiers in Psychology)的研究中,巴德拉和同事在多個印度城市找上了 160 條獨來獨往的流浪狗。一名實驗人員將兩個蓋起來的碗放在牠們附近的地板上,其中一個碗裝著生雞肉,另一個碗是空的但有食物的味道。接下來,另一名不知道碗中內容的實驗人員會站起指向其中一個碗,有時只持續一秒鐘的時間,有時則持續到實驗結束。實驗人員的手絕不靠近這些碗。

大約有一半的狗不會接近實驗人員;其中許多狗會出現焦慮傾向,牠們很可能在過去與人類接觸時有過負面經驗,巴德拉說。

↑↑↑↑↑你家的狗狗有話跟你說,你懂嗎?

另外一半接近人類的狗當中,大約 80 % 走向了第二名實驗人員指示的碗那邊,意味著牠們了解人類的手勢。如果狗狗發現碗是空的,牠們再次遵照指示的可能性就會降低。

在先前的研究中,實驗人員離碗近得多。將實驗人員和碗的距離拉遠一點能讓狗兒「判斷人類的意圖,然後再做出決定,」巴德拉說,狗兒會根據遵照指示是否能獲得獎勵這點來處理新的資訊。

總歸而言,這項研究暗示了未經訓練的狗能夠與人類建立聯繫,儘管牠們很可能有過與人類相關的創傷經驗。

「這進一步證明了流浪狗在解讀基本人類手勢方面,與任何其它狗兒一樣優秀,且流浪狗和人類通常認為的一樣聰明。」杜克大學犬類認知中心(Duke Canine Cognition Center)創辦人兼總監的布萊恩・海爾(Brian Hare)在電子郵件中寫道。

了解流浪狗

流浪狗不是近代才有的現象。印度古籍──吠陀經(The Vedas)宣導將廚餘提供給拾荒者(包括流浪狗)是好人家的作為之一。

儘管流浪狗的生活比家庭寵物艱難,牠們仍然適應了我們,包括「從工業革命到高速公路等的所所有事物,」巴德拉說。

這樣的適應力、韌性、以及心理層面的複雜程度,意味著流浪狗和任何其它狗兒並沒有太多不同,海爾補充說──「而且牠們值得我們尊敬。」

延伸閱讀:狗,其實沒有那麼聰明為了與我們溝通,狗狗演化出了水汪汪的眼睛

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