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Oct. 2018

為了研究,需要更多大腦

大腦短缺中

神經科學家需要各式各樣的腦組織,來研究影響全球超過15%人口的疾病。此時蒂許.黑維爾登場了。2015年黑維爾的父親死於路易氏體失智症後,她的家人想要捐出父親的大腦供科學家研究,卻得知光有器官捐贈卡並不能捐贈腦。這場經歷啟發了黑維爾創立大腦捐贈計畫,「以提醒人們關注這個迫切的需求」,並讓有意捐贈的人更容易辦理登記。在計畫實行後的兩年內,超過2000人登記成為了捐贈者。—LORI CUTHBERT

這是一位101歲男性捐贈的大腦,他的大腦比同年齡的人還大。據說直到他過世的那天,他依然精明敏銳。

這是一位101歲男性捐贈的大腦,他的大腦比同年齡的人還大。據說直到他過世的那天,他依然精明敏銳。

醫學
破除關於捐贈腦的迷思

蒂許.黑維爾說,她創立這個組織(網址為braindonor-project.org)的目的是簡化「將人類死後的腦捐出供研究的流程,」並澄清關於捐贈腦的誤解。以下是你需要知道的事。

1.器官捐贈者
如果你的駕照上註記你是一位器官捐贈者,那麼恭喜你:你做了一件高尚的事。但並非所有器官都能捐出,你的心臟、角膜和胰臟可能會送給一位幸運兒,但你的腦將與你同在,除非你有單獨安排捐贈大腦。

2.健康的腦
你的大腦在捐贈後將處於什麼狀態,可能像擲骰子賭博一樣無法預測,但事實是,唯有它存在某些症狀或傳染病時才會顯得重要。科學家需要各式各樣的腦,因為研究過程中的一個關鍵部分是比較罹病和健康的腦。

3.不傷遺容
你可能會擔憂摘除大腦會破壞你的外貌。然而答案是不會;大腦其實是透過後腦勺的一處切口摘除,「這不會損傷遺容。」黑維爾說道。

4.費用支出
在美國,如果你把腦捐贈給美國國家衛生研究院的六家大腦銀行之一,你的家人不論是取出、捐贈或保存你死後的大腦,都不需負擔任何費用。

5.關鍵時間
如果你是為科學用途捐贈大腦,時間是關鍵。病理學家必須在人死後24小時內摘取腦,他們希望能盡快採集腦組織。所以你一定要確保將自己的決定和希望實現的方式告訴家人。

6.報名登記
捐贈手續並不複雜,而且在大腦捐贈計畫的官方網站(braindonorproject.org)上有相關說明。你將填寫幾張表單,然後透過電子郵件或郵寄方式寄回,這就是捐贈黑維爾所稱「最寶貴的資源」,所需要安排的事。


PHOTOS: SPROUT WORLD (PENCIL); TIM LAMAN (BIRD); ANDREYGORULKO, ISTOCK/GETTY IMAGES (CACAO)

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