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Jun. 25 2019

為了與我們溝通,狗狗演化出了水汪汪的眼睛

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  • 一隻黑色拉布拉多獵犬在與攝影師眼神交會時抬起了牠的眉毛。 PHOTOGRAPH BY STACY GOLD, NAT GEO IMAGE COLLECTION

長時間的的馴養不經意地改變了狗狗的眉毛結構,讓人類可以輕易閱讀牠們的表情。

人們以「小狗的眼睛」(puppy dog eyes)形容水汪汪的大眼睛不是沒有理由的,那充滿靈性的無辜雙眼就算是最鐵石心腸的人也會被動搖。

一項新研究聲稱狗擁有水汪汪的眼睛並不是偶然:長年的豢養已經大幅改變狗的眉毛結構,讓牠們的臉部表情和情緒可以輕易地被人類解讀。

當狗與人類眼神交會時,牠們通常會抬起眉毛內側的肌肉,讓牠們的眼睛看起來更大更吸引人。

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「沒有證據顯示是刻意移動牠們的眉毛肌肉,但這個舉動呈現出來時會被放大,這也造就了我們所認識的『狗』,」領導這項研究計畫的朱利安.卡敏斯基(Juliane Kaminski)說道。卡敏斯基是英國樸茨茅斯大學(University of Portsmouth)的一名心理學家。

眉毛的移動在人類溝通中扮演了重要的角色,卡敏斯基說:「我在和你說話時就正在移動我的眉毛,就算我知道你看不到我。」

這項研究是關於「2萬年來的同居是如何讓狗成為人類情緒解讀大師」的最新案例 ── 犬類在這方面的調整很可能超越了所有其它動物。

抬起眉毛

在卡敏斯基過去的研究中,她發現狗在了解手勢上有獨特的技巧,甚至比黑猩猩等非人類靈長動物更勝一籌。

幾年前,卡敏斯基開始調查這項關係中的反面 ── 看看人類是如何解讀狗的行為。在一項於 2013 年發表的實驗中,她拍攝收容所裡的狗,想了解牠們是否有任何行為與牠們被收養的速度相關聯

在卡敏斯基檢驗的所有參數中,只有一項脫穎而出:狗眉毛的向上與向內移動。

↑↑↑↑↑你家的狗狗有話跟你說,你懂嗎?

一開始,「這是非常令人訝異的結果。我們沒有預料到像移動眉毛這麼小幅度的動作會產生這麼大的影響,」卡敏斯基說。

但還有一另個問題存在:這樣的眉毛移動是犬類特有的動作?還是在牠們的祖先 ── 灰狼身上也可以看到?

在發表於本週《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)的最新研究中,卡敏斯基與同事解剖並分析六條狗的面部肌肉,包括一隻混種狗、一隻拉布拉多獵犬、一隻尋血獵犬、一隻西伯利亞哈士奇、一隻吉娃娃、和一隻德國牧羊犬,以及另外四隻野生灰狼。這些動物都是自然死亡的,大體被捐贈用於科學研究。

研究團隊在所有六種狗身上都發現了「眼内側斜肌提肌」(levator anguli oculi medialis)── 一塊大且突出的肌肉,但這塊肌肉在狼身上幾乎看不到。

卡敏斯基和同事也發現除了西伯利亞哈士奇以外,狼身上的「眼外側拉伸肌」(retractor anguli oculi lateralis)比狗身上的小很多、且在尺寸和存在度方面的差異性也比較大。西伯利亞哈士奇是一種比較古老的犬類品種,與狼的血緣關係親近。

這塊肌肉沿著眼睛的外緣延伸,讓眼睛露出較多眼白的部份,也讓狗看起來更像人類。

「解剖結構上的改變能讓小幅度動作產生顯著的效果,」茉莉.希爾巴(Molly Selba)說道。希爾巴是佛羅里達大學(University of Florida)一名研究進化與犬類馴化的博士生。「控制面部表情的肌肉都是相對小塊的肌肉,但它們對於我們如何解讀一張臉有很大的影響,」希爾巴說道。希爾巴並沒有參與這項研究。

一個演化上的論點

布萊恩.海爾(Brian Hare)── 杜克大學(Duke University)的一名進化人類學家,指出狗和狼在解剖學上非常相似,除了這些眼部肌肉以外。

「這項新研究顯示這些形態學上的改變,是在犬類與人類這2萬年來的互動中演化出來的,」海爾透過電子郵件告訴我們。海爾也沒有參與這項新研究。

「幾乎可以確定的是,這些肌肉並不是因為刻意選擇而演化出來的,事實上,它們是讓狗在與人類互動時能更有優勢。」。

接下來,卡敏斯基希望可以研究更廣泛的犬類品種,包括較古老的品種和流浪狗,以便更精確地了解這些肌肉是如何演變的。

她也想要探討更多關於人類對小狗眼睛的反應,以及為什麼我們對它們如此沒有抵抗力。

 

延伸閱讀:狗有感情──我們是如何知道的? /狗狗會看你的臉色

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