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奈米級藥物快遞員
Aug. 2021

奈米級藥物快遞員

醫學研究 奈米級藥物快遞員 為了知道奈米微粒能否將癌症藥物直接運送到腦瘤所在之處,科學家做了測試。 數百種為了對抗多形性神經膠質母細胞瘤(一種具侵略性的腦癌)而設計的藥物,都在臨床試驗中失敗了,原因大多是這些藥物會被稱為血腦障壁的特化血管阻擋。因此,麻省理工學院柯克綜合癌症研究所哈蒙德實驗室的博士後研究員喬艾勒.史翠拉開發了奈米微粒,希望有朝一日能運送藥物通過血腦障壁、直達腫瘤。 為了測試這個系統,史翠拉將不含藥且帶有螢光染劑的奈米微粒,注射到小鼠的血液中,並拍下小鼠腦部的影像。染劑照亮了樹枝狀的血管(如圖組)。這些微粒放出的光與背景呈現明顯對比;如果它們抵達大腦(黑色...

太空颶風
Aug. 2021

太空颶風

太空颶風 電子沉降、極光橢圓區,一個高度5萬公里、直徑2700公里的發光漩渦:這是地磁北極的颶風。 撰文、製圖:羅賓. 喬治.安德魯斯、傑森.特里特 插圖:馬克.加爾立克   發生於地球南北極的極光,其絢爛之美背後的原理已或多或少為人所理解,但它們有時仍困惑著科學家。舉個例子:當太陽風微弱時,地磁北極上方有時會出現一團模糊的極光,像一艘短暫即逝的發光太空船。 今年初,透過美國冷戰時期發射的衛星在2014 年8 月20 日記錄的數據分析,研究人員終於能夠解釋這個現象。他們指出,這個亮斑以類似漩渦的方式旋轉;它的中心平靜,外圍則有受電子激發的氣體(或稱...

鯊魚在黑暗深海中發光
Jul. 2021

鯊魚在黑暗深海中發光

海洋生物 鯊魚在黑暗深海中發光 研究紐西蘭沿岸深海生物的科學家,發現三種具有生物發光特徵的鯊魚──即能在黑暗中自體發光,包括亮烏鯊、南方烏鯊以及鎧鯊,牠們利用皮膚中的特化細胞產生柔和的藍綠光。鎧鯊將近2公尺長,是地球上最大的自體發光動物之一。 這項發現提醒了我們「對於深海和其中的生物還有許多尚待發掘與了解的地方。」身為國家地理新銳探險家的生物學家迪娃.亞蒙說。生物發光在深海鯊魚中有多常見,以及牠們如何運用這項能力,還需要進一步的研究。科學家推測這些鯊魚藉由腹部發光,使潛伏於更深、更暗水域中的掠食者看不見牠們的身體輪廓,這種技巧稱為「反照明偽裝」。—ANNIE RO...

病毒外溢網絡
Jul. 2021

病毒外溢網絡

病毒外溢網絡 製圖: 阿貝托. 盧卡斯. 羅培斯 撰文: 凱爾西. 諾瓦科斯基   新興傳染病中,有四分之三屬於人畜共通,也就是由動物傳染給人類。這些動物中有許多是哺乳動物,馴養與野生的都有。像是茲卡和伊波拉病毒就曾以牠們為宿主,並在外溢到人類身上後,爆發了重大疫情。流行病學家最近計算了在每種哺乳類動物身上發現過的人畜共通病毒種類數量,以評估哪些動物可能對人類構成最大的病毒外溢威脅。 這張網絡圖呈現了不同資料點之間的連結(線),資料點代表各種動物(各色圓形)和寄生在這些動物身上並導致人類疫情爆發的病毒。圖表分析如後續頁面。

玻璃海洋動物園
Jun. 2021

玻璃海洋動物園

玻璃海洋動物園 1 9 世紀一對父子為了研究用途所製作的精細模型,如今陳列在博物館內。 攝影:古伊多.莫卡菲可   故事背後 這些海洋生物過去為了輔助研究而被創造出來,現在則是靜物攝影的大明星。 對靜物攝影大師古伊多.莫卡菲可來說,這是多年的追求:尋找散落在世界上各機構和博物館的玻璃製海洋生物,並拍下這個具有百年歷史的玻璃動物園。 這些玻璃雕塑是捷克玻璃工匠李奧波德.布拉什卡和他的兒子魯道夫的作品。從1863到1890年,他們製作了近1萬件模型,包括700種章魚、水母、海葵等生物。 人們對自然史、尤其是海洋的著迷,在19世紀中爆發,...

親愛的費米:來自粉絲的一封信
Jun. 2021

親愛的費米:來自粉絲的一封信

親愛的費米:來自粉絲的一封信 我最喜愛的太空船是哪一艘?是費米伽瑪射線太空望遠鏡,它捕捉到與我們肉眼所見截然不同的宇宙。 撰文:莉斯.克魯西   費米望遠鏡讓我看到一片燦爛而狂暴的領域,充斥著美麗事物與天體運動。 我在紐約州北部湖畔旁的祖父母家度過童年夏日,遠離了大城市的光害。夜晚,我會從床上拿起一條毯子,拖著它沿著鋪滿松葉的小徑,從屋子走到小船碼頭。我在那裡躺平,凝視滿天繁星,直到大人要我回家。我的感受非筆墨所能形容:宇宙充滿吸引力,既美麗又令人敬畏。 時間快轉十幾年,來到2002年夏天,我第一次接觸到天文學,它正發揮得淋漓盡致,充滿活力而令...

國王企鵝的奇異色彩
Jun. 2021

國王企鵝的奇異色彩

國王企鵝的奇異色彩 攝影:伊夫.亞當斯   在南喬治亞島上一群身穿「黑色燕尾服」的國王企鵝中,這一隻身上的黃色與淺褐色羽衣或許顯得奇特。然而,缺乏色素沉著(又稱為白變症)的動物並不罕見,以巴布亞企鵝為例,每2萬隻就會出現一隻。雖然這隻企鵝的顏色使照片更為出色,但是與眾不同可能會阻礙牠尋找伴侶,並增加被虎鯨或豹斑海豹獵食的風險。—JASON BITTEL

FEB. 2023

摺紙術開創科技新未來

傳統藝術如何改變航太、醫學與建築設計。

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