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看不見的大千世界
Sep. 2022

看不見的大千世界

看不見的大千世界 在顯微層次上,來自德國黑森林的土壤是一個奇幻領域,也反映出全球林地生態系的狀況。 撰文:費瑞斯.傑伯 FERRIS JABR 影像:奧立佛.梅克斯、妮可.歐塔瓦 OLIVER MECKES AND NICOLE OTTAWA   我們如何拍攝這些影像 本文的照片是用掃描式電子顯微鏡拍攝,利用電子捕捉微小的細節,而不是利用光。掃描式電子顯微鏡產生的是灰階影像,因此這些照片經過上色,以凸顯不同的生物形式。   從德國的黑森林,或者阿拉斯加的通加斯森林,或者紐西蘭的懷波瓦森林,掬一抔土。 把土...

除草避風險
Sep. 2022

除草避風險

除草避風險 為不被猛禽捕食,這些長著四隻腳的小除草機巧妙改變了生態系。 很多人類可能把修剪房屋四周的草皮視為苦差事,但新研究顯示,對布氏田鼠而言,那是攸關生死之事。這種小型齧齒動物生活在蒙古、俄羅斯和中國的草原上。在中國,經常可看到牠們除去長在巢穴口附近的高莖草,以便偵查天空中的掠食者,例如牠們主要的鳥類天敵伯勞。 當有伯勞飛來飛去的時候,布氏田鼠會用牙齒咬斷巢穴野地上的叢生禾草。但科學家發現,牠們不吃這種草,也沒把草帶入巢穴。為了進行測試,科學家在田鼠巢穴上方放置網子阻止伯勞靠近──而牠們就停止除草了。 伯勞似乎也有所適應:根據此研究,牠們開始避開可為狩獵提供掩護的高...

她從亞馬遜微生物的身上,尋找重大挑戰的解決之道
Sep. 2022

她從亞馬遜微生物的身上,尋找重大挑戰的解決之道

她從亞馬遜微生物的身上,尋找重大挑戰的解決之道。 撰文:希克斯.沃根 攝影:安娜.伊莉莎.索特洛   有一條流經祕魯雨林、全長約6.5公里的河流,名為「沸騰河」。它的水源自地熱泉,溫度可高達攝氏90度以上──足以燙死失足滑入河中的動物。長久以來,這條河一直存在於傳說之中,部分祕魯人甚至認為它並不存在。 但是對在利馬出生的化學生物學家和國家地理探險家羅莎.巴斯奎茲.埃斯皮諾薩來說,沸騰河極為真實。她創立了以雨林中最微小的生物為檢視對象的多專業計畫「MicroAmazon」,正在研究這條河流極端環境中的微生物。 巴斯奎茲.埃斯皮諾薩在美國密西根大學的實...

不朽的星辰標記
Aug. 2022

不朽的星辰標記

不朽的星辰標記 在描繪星象的玻璃板上,女性天文學先驅用墨水寫下見解和分析。多數遭抹去,有一些則變成了藝術。 撰文:莉斯.克魯西   從玻璃片上的文字和圖畫,可清楚看見科學家與藝術家因為共同的特性而有所連結。 藝術家艾莉卡.布魯門菲爾德向我展示的版畫上有著整片的深藍色,飽滿的顏色讓人想起浪漫的事情和夜晚。版畫上點綴著金色標記,有一些線、一些箭頭、一些小點。她的藝術品是由紙上的墨水所形成,但起源是百年前的文物、受到無名天文學先驅所啟發,並由她想要了解光的追尋所驅動。 在麻薩諸塞州劍橋市的哈佛大學天文臺,擺滿三層樓的金屬陳列櫃裡收藏著超過55萬塊玻璃...

超級能量
Aug. 2022

超級能量

超級能量 核融合可提供豐沛的能量,而且不會加劇氣候變遷。前所未有的一項巨型實驗盼能對此進行測試。 撰文、製圖:麥可.格雷許科、傑森.特里特   在法國南部180公頃的土地上,有一項目標遠大的實驗器正在興建中:周圍有1萬公噸磁鐵環繞的一個環狀真空腔,那是由嘗試控制核融合(恆星能量來源)的多國聯合組織打造的次毫米高精度裝置。 理論上,核融合是夢想般的能源:充足且不會發生熔毀,沒有會讓地球升溫的碳排放和半衰期很長的放射性廢料。 目前正在建造的反應爐叫做「國際熱核實驗反應爐」(ITER),ITER在拉丁文的意思為「道路」。它的設計目標是促使氫核融合形成...

太空垃圾撞月球
Aug. 2022

太空垃圾撞月球

太空探索 太空垃圾撞月球 公車般大小的太空垃圾撞上月球。找到撞擊的確切位置並非易事。 「砰!」3月4日,一大塊太空垃圾猛然撞上月球背面,當場撞碎,也讓月球上為數已相當可觀的坑洞又增添了幾個新的。我們會得知此一事件,是因為太空科學家能精確追蹤脫離軌道的火箭箭體,進而推測它最後的位置:赫茲史普坑。 但是,太空垃圾撞毀的確切位置在寬570公里的坑洞附近何處,一直是個謎——直到今年5月,美國太空總署的「月球勘測軌道飛行器」拍到一張影像,顯示在赫茲史普坑東北緣附近有一個新的雙撞擊坑。隨著月球探索的腳步加快,專家認為需要對深太空的物體做更完善的追蹤,以及對使...

為何我們該放過寄生蟲
Jul. 2022

為何我們該放過寄生蟲

為何我們該放過寄生蟲 寄生蟲中某些是有害的、侵入性的、令人毛骨悚然的──但牠們平衡著生態系, 殺光牠們可能會導致地球的毀滅。 撰文:艾莉卡.恩格豪伯   在看一株植物或一隻動物時,請想到可能生活在其體內或身上的許多寄生蟲。 切爾西.伍德從小就夢想成為一位海洋生物學家,並研究鯊魚或海豚那種大隻、令人興奮的動物──生物學家稱牠們為富有魅力的大型動物。然而,大學實習期間,她卻在用顯微鏡觀察螺的內臟。 小時候的她常常在長島岸邊,從岩石拔取一些厚殼玉黍螺放入桶子,卻從未看過牠們體內的構造。於是,她剝開了一隻螺,在放大鏡底下看見「數以千計小小隻、白色香腸狀...

FEB. 2023

摺紙術開創科技新未來

傳統藝術如何改變航太、醫學與建築設計。

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