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動物上太空
Nov. 2021

動物上太空

動物上太空 撰文、製圖: 泰勒. 馬吉雅柯莫、亞歷山大. 史戴格梅爾   尼爾.阿姆斯壯在1969 年首次踏上月球時,兩隻蘇聯的四爪陸龜已成功環繞月球飛行一圈。事實上,在人類上太空之前,包括昆蟲在內的數十隻動物就已經完成了牠們的太空之旅。1940 年代,科學家開始探索大氣最外層的邊界,希望知道人類能不能撐過火箭升空的過程,並在無重力環境中存活;如果成功,又是否能在這樣的狀態下操作太空船。 雖然相關研究已不再用到太空犬(如上圖),但數十年後的今天,小鼠、果蠅甚至水母仍在持續拓展我們對生物在太空與地球上的了解。這些研究說不定有天能提供關鍵資訊,幫助我們將人類送...

明察秋毫的羽翼鑑識學
Nov. 2021

明察秋毫的羽翼鑑識學

明察秋毫的羽翼鑑識學 二十多年來,卡拉.多弗在華盛頓哥倫比亞特區的史密森尼國家自然歷史博物館掌管羽毛鑑定實驗室。她的鳥類鑑識專家團隊每年從飛機撞擊鳥類的事件中收到超過1 萬件鳥類殘骸,再透過形態學和DNA 分析,將它們與博物館收藏的標本進行比對。 舉例來說,在2009 年「哈德遜奇蹟」緊急迫降事件後,多弗的實驗室鑑定出涉及這個事故的鳥類是加拿大雁。藉由了解哪些鳥類最常遭受撞擊,機場工作人員就能嚇阻鳥類,減少造成損壞的撞擊次數。—HICKS WOGAN

運輸革命
Oct. 2021

運輸革命

電能驅動的未來 運輸革命 撰文:李永適 攝影:達維德.蒙特雷奧尼 DAVIDE MONTELEONE   一場運輸的革命正在開展:電力驅動的汽車、火車與飛機等運輸工具正在快速發展。本期兩篇相關報導的作者之一克雷格.威爾許說:「小汽車與卡車正在經歷一場自上個世紀機動車發明以來最大的改造。」 不過溫室氣體排放量更大的飛機,革命相對緩慢得多。在一些領域裡,值得期待的發展正在進行:如以廢棄物為原料的可持續性航空燃料、「綠色」氫燃料、以及零排放的電池驅動引擎。但是要大規模商業化,飛機革命還有比較長的路要走。 作者山姆.豪威.維侯衛克說,比方現在還沒有能...

邁向電能移動的未來
Oct. 2021

邁向電能移動的未來

邁向電能移動的未來 運輸的綠色革命已經開始。現代電動車十分暢銷,零排放飛機也即將問世。 撰文:克雷格.威爾許 CRAIG WELCH 攝影:大衛.古騰菲爾德 DAVID GUTTENFELDER   陸上旅行 押在潔淨能源車上的豪賭 位在田納西州查塔諾加的福斯汽車裝配廠,車體在離水泥地面老高的傳輸帶上。每73秒就會有一個車體下降至動力傳動系統上,沒多久車體與車架又會一同升高。我邊看著,坐在滑輪椅上並拿著槍型氣動扳手的工人邊滑到一輛福斯車款Passat下方。他們把擋石板與車底防撞保護板鎖在底盤上,然後把工具收入皮套,等待下一輛車。 這裡占地3...

這是哪隻熊?
Oct. 2021

這是哪隻熊?

生物辨識 這是哪隻熊? 可望幫助科學家辨識和保護灰熊的高科技新工具。 人類的臉部辨識系統已廣泛用在保全服務和執法方面,現在也有灰熊版本的了。BearID讓研究人員可長時間、長距離追蹤灰熊。辨識不同隻的灰熊一直以來都很困難,因為牠們往往缺少可清楚分辨的特徵。 而這項由生態學家和電腦科學家合作開發的新技術,能輕鬆地識別被自動相機拍攝到的灰熊。這項技術透過電腦軟體執行深度學習演算法,偵測並標定每隻灰熊的臉部特徵以進行辨識,準確率可達83.9%。加拿大不列顛哥倫比亞省的原住民社區已經在實地應用這項技術,監視跨邊界移動的特定灰熊。 BearID開發人員希望他們的軟體經過調整...

太陽系裡的奇妙小世界
Sep. 2021

太陽系裡的奇妙小世界

太陽系裡的奇妙小世界 現代天文學讓我們對散布太陽系各處的小天體有了全新的理解,或許解開宇宙最大謎團的線索就藏身於此。 撰文:麥克.格雷許科 MICHAEL GRESHKO   丹特.勞雷塔平靜地迎接即將到來的17秒鐘。為了這一刻,他已經努力了16年之久。 行星科學家勞雷塔入神地看著螢幕上的三張模擬影像。這個飄浮在漫漫星海之中、由碎石組成的陀螺狀天體,就是101955號小行星「貝努」。此刻的勞雷塔坐在有軟墊的金屬凳上,位於科羅拉多州一棟不起眼的建築裡,這棟建築看起來與一般的辦公大樓並無二致。但牆上的太空船壁貼和每個小隔間上方的標示――電力、通訊、導引導...

人類的差異
Sep. 2021

人類的差異

人類的差異 種族是一種社會建構, 而不是生物性狀。這是科學共識, 但為什麼許多人至今心存懷疑? 撰文:安琪拉.賽尼   科學不只關乎理論和數據,也關乎我們敘述人類差異時採納了哪些事實。 起源神話各地都有。美國有天命論,認為歐洲移民向西擴張殖民北美洲是上天的旨意;中國以名為北京人的直立人(Homo erectus )化石聲稱中國人的血統可連續回溯至少70 萬年,並認為北京人是現代中國人的直系祖先,且為世界上最早的用火者之一。 在印度,宗教民族主義者主張,古老印度教史詩所描述的奇幻傳說真有其事,而非寓言。某位著名的印度科學家甚至曾說,有名婦人生了1...

MAY. 2022

拯救瀕危森林

森林是保護地球的關鍵,如今卻亟需我們幫助

拯救瀕危森林

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