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May. 24 2024

「五秒規則」是真的嗎?科學終於有了答案

  • 落地的洋芋片是否在五秒內撿起來就一定能吃?根據最新的科學研究,事情其實沒那麼簡單。PHOTOGRAPH BY XVISION, GETTY IMAGES 案

    落地的洋芋片是否在五秒內撿起來就一定能吃?根據最新的科學研究,事情其實沒那麼簡單。PHOTOGRAPH BY XVISION, GETTY IMAGES 案

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遠離那塊餅乾!

這似乎是個永遠不會消失的問題:掉到地上的食物如果很快就撿起來,是否就能安心吃下肚?
大家都有聽過「五秒規則」(five-second rule)。這一直是居家辯論以及無數科展的主題,有些人說這是真的,也有些人斥之為胡說八道。

這似乎是個簡單的問題,但科學界卻一直沒有認真看待。幸好,現代學者終於解開了五秒規則背後的微妙原理。

細菌汙染食物的速度有多快?

五秒規則的關鍵,是要了解地板表面的細菌轉移到食物上的速度有多快。其他有許多人的測量方式都是錯誤的,羅格斯大學大學的食品科學家唐諾德.夏夫納(Donald Schaffner)說。業餘科學研究和電視上的「調查節目」倚賴的都是無法通過科學檢驗的實驗,因而混淆了這個問題。

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事實上,在2016之前,只有另外一篇關於五秒規則的嚴格調查:克萊門森大學的食品科學家保羅.道森(Paul Dawson)在2007年發表的一篇同儕審閱研究。道森和同事的報告中說,食物只要一碰到任何表面就能立刻沾上細菌──但這篇研究是著重於細菌在物體表面到底能存活多久而造成食物的汙染。

也因此,夏夫納和學生羅賓.米蘭達(Robyn Miranda)決定要在更多樣的狀況下測試很多種的食物。他們於2016年發表在《應用及環境微生物學》(Applied and Environmental Microbiology)期刊上的報告中提到的各種實驗顯示,這個五秒規則根本就不是通則。他們發現,食物在布滿細菌的表面待得愈久,偷渡到上面的細菌就愈多──而且食物一落地,就會有很多很多細菌黏上去了。

此處的罪魁禍首不是時間、而是水分。濕的食物(在這個案例中是西瓜)會比麵包或軟糖之類的乾食物沾上更多細菌。鋪了地毯的表面,轉移到食物上的細菌會比磁磚或不鏽鋼表面來得少,因為地毯把科學家塗上去的細菌溶液都吸收掉了。(但不是喔,科學家說,這並不代表你應該把餐具全都換成小毛毯。)

在那之後,已有許多研究確認了細菌在廚房裡非常容易傳播,不管是經由手指、或單純只是用同一塊砧板切菜和肉(就算每次用過都有清洗)。到了2021年,印尼的科學家受到啟發,決定自行破解五秒規則和他們稱之為「belum lima menit」的印尼版原則,也就是「五分鐘規則」。

但是吃地上的食物真的安全嗎?

所以,如果科學已經這麼徹底地解開了這個五秒規則,那這是否意味著吃下掉在地上的食物不安全?這其實取決於是哪一種表面、還有可能沾上的細菌種類。「若食物是掉在醫院地板上,你可能就不應該再吃了。」道森說。同樣的,你應該也不想從噴滿雞肉汁液的廚房地板撿東西吃,這樣你可能會「撿到」沙門氏菌(Salmonella)。

不過在大部分案例中,對一個免疫系統健全的人來說,吃下一塊沾到些許灰塵和地板細菌的餅乾,不太可能造成什麼傷害。「99%的狀況下可能都是安全的。」他說。保持地板和檯面清潔,確保衛生良好,就是這裡面最重要的教訓。

但話說回來,五秒規則蠻有可能會繼續流傳下去的。「大眾實在很希望這是真的,」夏夫納說:「大家都這樣;我們都曾吃過地上撿起來的食物。」

或許五秒規則(又或者是三秒規則,如果你比較謹慎的話)在心理學上的價值大於在微生物學上的價值。就算沒有別的好處,有這麼一條規則為我們難看的行為舉止提供了一個在社交上可以接受的藉口。只要大叫「五秒規則!」再撿起地上的餅乾丟進嘴裡,那大家都能好好大笑一番。這就有點像是在美國流行文化中,先喊「霰彈槍!」(shotgun)再去搶汽車前座一樣。

而我們也因此有了另一個方法可以決定要不要吃那顆掉到地上的雷根糖:就看有沒有人在注意你。

 

延伸閱讀:生肉要洗嗎?部分廚師對這種做法的意見分歧 食物發黴了怎麼辦?應對指南大公開!

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