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首例因氣候變遷而絕種的哺乳動物
Feb. 26 2019

首例因氣候變遷而絕種的哺乳動物

外表不起眼的珊瑚裸尾鼠已從位於大堡礁的原生島嶼上消失。 這隻裸尾鼠與科學家認為已在大堡礁滅絕的裸尾鼠有血緣關係。PHOTOGRAPH BY AUSCAPE, UIG VIA GETTY IMAGES 編輯註:本報導原發表於2016年6月14日。澳洲政府在2019年2月20日正式宣布該物種滅絕,本報導於當日更新。 有一種小型囓齒類動物只棲息在澳洲外海的一座島上,科學家於2016年報告,牠們可能是全世界第一種因氣候變遷而滅亡的哺乳類。澳洲政府現在已正式確認珊瑚裸尾鼠(Melomys rubicola)絕種。 科學家說...

被海水圍繞怎麼喝淡水?讓海蛇來告訴你
Feb. 26 2019

被海水圍繞怎麼喝淡水?讓海蛇來告訴你

水,到處都是水,卻一滴也不能喝。對口渴的海蛇而言,這就是牠們生活的全貌──但牠們找到了一個方法來成長茁壯。 一條黑背海蛇在哥斯大黎加杜爾塞灣口的海面上休息。 PHOTOGRAPH BY BROOKE BESSESEN 多數黑背海蛇一輩子都生活在海裡。牠們鮮少會上岸,而且牠們在陸地上很脆弱,因為槳狀的尾巴與腹面突起的龍骨讓牠們難以爬行。牠們具有強烈毒液,漂浮在世界上多數的海洋中,乘著洋流前進,獵捕接近海面的魚。 如同其他爬蟲類,這些動物需要喝水來生存。但被海水圍繞的牠們如何解渴呢? 人們原本以為,這些蛇是喝周遭的海水。佛羅里達大學的生物學家哈維.利耶懷特(Harvey Lil...

巨齒鯊確定是滅絕了──要怪的可能就是大白鯊
Feb. 25 2019

巨齒鯊確定是滅絕了──要怪的可能就是大白鯊

一項新分析顯示,這種史前巨獸消失的時間比原先估計還要早約100萬年。這也使得科學家開始懷疑,到底是什麼原因造成牠們的消失。 巨齒鯊是古代海洋的統治者。這種龐然大物可長到將近20公尺,擁有寬達180公分以上的大嘴。FERNANDO G. BAPTISTA, DAISY CHUNG, RYAN T. WILLIAMS, CHIQUI ESTEBAN, AND JAIME HRITSIK, NG STAFF; FANNA GEBREYESUS 2007年12月23日,加州聖克魯茲(Santa Cruz)附近的海灘空無一人。以加州的標準來說,那天溫度很低,令人不舒服的風拍打著開闊的...

背上長著怪角的新種毛蜘蛛
Feb. 25 2019

背上長著怪角的新種毛蜘蛛

研究人員在安哥拉少有研究的區域裡,發現了這種在夜裡伏襲獵物的蜘蛛。 新發現的毛蜘蛛在背上有著角狀的軟質突起物,因而被命名為Ceratogyrus attonitifer(種小名意思是「驚異之物的揹負者」)。 PHOTOGRAPH BY IAN ENELBRECHT 當約翰.米基利(John Midgley)回到營地打開他的小瓶子,他就知道發現了些讓人難以置信的東西。 就在安哥拉東南部劈啪作響的營火旁,這位昆蟲學家檢查著才剛抓到的這隻古怪毛蜘蛛,牠的背上長了一根碩大、又稍微柔軟的角。 但米基利並非蜘蛛專家,於是便把他的發現拍了照,發給在比勒陀利亞大學(Uni...

發現滿臉棘刺的鯰魚新種
Feb. 23 2019

發現滿臉棘刺的鯰魚新種

科學家說,發現這六個新魚種能提供更多資訊來支持保護巴西森林。 這種學名為Ancistrus leoni的魚類是萊絲莉.迪蘇沙(Lesley de Souza)與合作者新發現的鉤鯰,他們共發現六種新的鉤鯰。這種魚以她的已故同事奧斯卡.里昂.馬塔(Oscar Léon Mata)命名。PHOTOGRAPHIC COMPOSITE BY JONATHAN W. ARMBRUSTER, COURTESY THE FIELD MUSEUM 萊絲莉.迪蘇沙(Lesley de Souza)從未料到她在尋找的鯰魚會成為她的盤中飧,但她總得吃晚餐。 這位菲爾德博物館的保育生物學家花很多時間...

鯊魚竟然也吃素?!
Feb. 22 2019

鯊魚竟然也吃素?!

事實證明牠們還能好幾個月不進食呢!但這是為什麼呢? 有一項新研究發現,鯨鯊其實並非百分之百的食肉動物 PHOTOGRAPH BY BRIAN J. SKERRY, NAT GEO IMAGE COLLECTION 鯨鯊(whale shark)是海裡最大的魚類,不過牠們是濾食動物,並不像其他親戚那樣擁有嗜血的聲名。但話說回來,牠們畢竟是鯊魚,所以長久以來外界一直相信這些溫柔巨獸幾乎只靠動物性蛋白質維生。 不過,本月發表在《生態專題》(Ecological Monographs)期刊上的一項有趣新研究,卻發現狀況並非如此。仔細檢視過十幾隻鯨鯊的血液和組織樣本之後,科學家發現牠...

2.4億年前就有癌症!這隻「龜」曾受骨癌所苦
Feb. 20 2019

2.4億年前就有癌症!這隻「龜」曾受骨癌所苦

這隻2億4千萬年前的烏龜曾經飽受骨癌折磨,現在每年有數百人罹患與之相似的癌症。 插畫中一群無殼的羅氏祖龜(Pappochelys rosinae)正在探索一座三疊紀湖泊。ILLUSTRATION BY BRIAN ENGH 在大約2億4千萬年前的今日德國,有隻尚未演化出龜殼的烏龜身上出現了一個不幸的東西:一種骨腫瘤,長在牠其中一條後腿上。 二月初在《美國醫學會雜誌:腫瘤學》(JAMA Oncology)期刊上描述的這顆腫瘤化石顯示,早在大約是恐龍剛出現的三疊紀,動物就可能因DNA突變罹癌,並為此受苦。 ↑↑↑↑↑癌症101科學教室 癌症是什麼,又是如何發生的?來看看遺傳在...

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