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Mar. 11 2019

焦慮的主人會養出焦慮的狗狗嗎?

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  • 研究人員調查了1681 組狗與主人的性格。結論:狗狗與主人往往有相似的行為。 PHOTOGRAPH BY VINCENT J. MUSI, NAT GEO IMAGE COLLECTION

這項新研究探討寵物和主人是否擁有相同的性格。

當狗與主人看起來很像時,我們通常會被逗樂──比方說,他們都有一樣瘦瘦的四肢或是亂蓬蓬的頭(毛)髮。最近一項研究發現,狗在另外一個完全不同的方面也跟牠們的主人相似:事實上,他們的個性往往非常類似。

密西根州立大學(Michigan State University)一名社會心理學家,也是這項研究的第一作者──威廉.蕭皮克(William J. Chopik)專門研究人際關係如何隨著時間改變。蕭皮克對人類與寵物狗之間的聯結感到好奇,於是他開始研究這些關係以及其中的動態。

在研究中,他用標準問卷請1681名狗主人評估他們自己與他們寵物狗的個性。他發現狗與牠們的主人擁有相同的性格與氣質。跟性格較不親切的人相比,一個和藹可親的人擁有較活潑熱情(且侵略性較低)的狗的可能性是兩倍。這項研究也發現,盡責的主人認為他們的狗「對訓練較有反應」,而神經質的主人則將他們的狗評論為「較膽小」。相對來說,「如果某人很冷靜,他們的狗通常也很冷靜,」蕭皮克說。

蕭皮克點出了進行這項研究時,一項顯而易見的挑戰:你可以向人們詢問有關他們自己的問題,但對於狗,你只能仰賴狗主人對他們寵物行為的觀察。但「主人的偏見」──也就是狗主人可能會將自己的性格投射到狗身上的概念──似乎對這項研究沒有任何幫助。類似的研究發現,相關人物(包括陌生人、朋友、遛狗者)評價狗性格的方式傾向於與狗主人相同。

為什麼會存在這些相似性呢?這項研究並沒有闡明原因,但蕭皮克有一個假設:「一部分原因是你所選擇的狗,再來就是你的狗最終會因主人而變成什麼樣子。」他說。

蕭皮克說,當人們收養一隻狗時,他們通常會被天生能與他們日常生活節奏配合的狗所吸引。「你想要一隻需要很多互動、愛熱鬧的狗嗎?還是一隻性格淡定、喜歡久坐不動的狗?」他說。「我們傾向於選擇能與我們習性互相配合的狗。」

然後,不管是經由刻意的訓練或是日常互動,我們都能夠塑造牠們的行為──牠們隨著我們的變化而改變。「我們生活方式的變化會向下滲透,」他說。

行為主義者,也是《伴侶動物心理學》(Companion Animal Psychology)網站的作者──莎姬.陶德(Zazie Todd)說,我們需留意五項廣泛運用在人類性格評估上的主要參數(外向程度、友善程度、責任心、負面情緒、思想開放程度)與用在狗身上的五項性格參數(膽子大小、對人的侵略性、對其它動物的侵略性、活動力/熱情程度、以及對訓練的反應)並不相同。但人類性格與狗性格之間有一些「非常有趣的聯結」,她說,而這些特質通常能夠互相配對。

「就算你用不同方式評量事物,你仍可以發現相關性,」蕭皮克說。「那讓相似性較難察覺,但我們還是找到了。」

比如說,雖然「外向性」不是一個可以確切地在動物身上做評估的性格,典型的外向性格的人通常都比較友善且充滿活力,所以一隻高度活躍且熱情的狗,就是一個接近的對照。

未來的研究可能會將「性格聯結」的兩個潛在原因分開。 換句話說,就是「先有雞,還是先有蛋」的問題。例如,是外向的主人容易挑選到一隻似乎不那麼可怕的寵物狗?還是主人外向的生活習慣容易隨著時間「沾染」到這隻狗的身上?「比較友善的人可能會比較常帶他們的狗出門,所以狗也會有比較強的社交能力,對於不同的事物也比較能夠適應,」陶德說,「可能是人們正在塑造他們的狗的性格吧──而這對我來說是最有趣的可能性了。」

 

延伸閱讀:「國家地理員工寵物日!」看國家地理攝影師如何說服各種寵物拍照 / 狗為什麼這麼友善?科學家終於有了答案!

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