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Dec. 16 2019

你也是貓咪溝通師嗎?有少部分的人能讀懂喵星人的表情呦!

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  • 貓就像人類一樣,會用臉部表情傳達情緒。PHOTOGRAPH BY MELFORD TAYLOR, NAT GEO IMAGE COLLECTION

  • 貓常被認為高深莫測,但牠們很可能也有微妙的溝通方式,是人類之前忽略、並未注意到的。PHOTOGRAPH BY MARESA PRYOR, NAT GEO IMAGE COLLECTION

最近一項調查發現,那些對於理解貓咪暗示駕輕就熟的人,多半是年輕的女性──但令人驚訝的是,這些人倒不見得有養貓。

貓就像人類一樣,會用臉部表情傳達情緒。PHOTOGRAPH BY MELFORD TAYLOR, NAT GEO IMAGE COLLECTION

貓就像人類一樣,會用臉部表情傳達情緒。PHOTOGRAPH BY MELFORD TAYLOR, NAT GEO IMAGE COLLECTION

無論貓保母什麼時候把希爾薇和路克(兩隻褐色虎斑貓)的照片傳給貓主人喬琪亞.梅森(Georgia Mason)和她丈夫時,「對於貓咪看起來是開心或不爽還是緊張,我們的看法通常是一致的。」她說。

現在,由身為加拿大圭爾夫大學(University of Guelph)行為生物學家的梅森所領軍的一項新研究顯示,能前後一致地解讀貓咪表情的那些人,屬於一個特殊的族類:貓咪溝通師一族。

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為了這項研究,梅森和同事創立了一項線上調查,邀請網路使用者(也就是最大的貓迷俱樂部啦)參與。來自85個國家的6329位參與者,在觀賞了二到20支關於貓咪表情的短影片之後,再回答他們認為貓咪是不高興還是開心。這些隨機的使用者在20題中平均可答對11.85題──比碰運氣的高,但也沒高多少。

不過參與這項調查的人中,約有13%對解讀貓咪的情緒是少見的厲害,在20題中至少可答對15題──也就是所謂的貓咪溝通師。那些自我描述為年輕女性,且具備專業獸醫經驗的人,是最可能得高分的族群。梅森也很驚訝地發現,有沒有養貓並不影響這群人解讀貓咪情緒的能力。

梅森表示,就人類來說,表情是很重要的人類溝方式──就算並未受到足夠重視。她的研究刊登在11月號的《動物福利》(Animal Welfare)期刊上。而最近的研究顯示,有許多種動物,包括大鼠、狗、馬在內,都會「做出可清楚表達自己感受的臉部表情。」她說。

在今年稍早發表的一篇研究中,發現貓也不例外,同時還指出人類或許也能理解貓各種微妙的溝通形式,尤其是臉部表情。

不爽貓

為了找出答案,梅森和圭爾夫大學坎貝爾動物權利研究中心(Campbell Centre for the Study of Animal Welfare)的同事,轉向全世界最大的貓咪行為影片庫:YouTube。

貓常被認為高深莫測,但牠們很可能也有微妙的溝通方式,是人類之前忽略、並未注意到的。PHOTOGRAPH BY MARESA PRYOR, NAT GEO IMAGE COLLECTION

貓常被認為高深莫測,但牠們很可能也有微妙的溝通方式,是人類之前忽略、並未注意到的。PHOTOGRAPH BY MARESA PRYOR, NAT GEO IMAGE COLLECTION

幾位科學家過濾了不知多少小時的貓咪影片,按照的是一套特定的標準:四秒以下、可以清楚看到貓咪的臉──貓咪的眼睛、鼻子和嘴巴──而且還必須確定貓咪是在放鬆或不高興的情境中。影片的旁白或描述協助研究團隊了解影片的情境,而且,毫不意外的是,有很多不高興的貓都是在看獸醫的時候。(研究人員避開了貓咪「飛機耳」或露牙的影片,因為大家已經清楚知道這是貓咪害怕的象徵。)

他們最後選定了40支短影片,其中20支影片是開心的貓、另外20支是不開心的。每一組又再進一步分成活動中和休憩中的貓,這樣一來貓的動作就不會影響結果。在最終設計好調查、並曝光在社群媒體之前,研究團隊還偷偷夾帶了自家貓咪的影片。

除了有趣的貓咪溝通師發現以外,這項研究也指出,人類比較容易看出貓咪開心的情緒,而不是不高興的情緒──舉例來說,有85%以上的答題者正確猜出了梅森的貓路克是處於心滿意足的狀態。

麥蔻兒.德爾加多(Mikel Delgado)是加州大學戴維斯分校(University of California, Davis)的貓行為專家,她說這項研究「顯示人類可以從非常有限的資訊中辨識出貓的情緒狀態。」

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她補充說,這項研究是破解貓咪溝通的「很棒的開始」,但警告說不要只根據單一訊息就判斷貓咪的情緒狀態。「在貓咪身體語言的部分,我們需要了解的還多得很,」並未參與這項研究的德爾加多說。比方說,像是尾巴和耳朵位置之類的身體語言,也是能表達貓咪感受的相關訊號。

尋找蛛絲馬跡

梅森希望在未來的研究中能找出為什麼這些貓咪溝通師這麼會解讀貓的情緒。像是能明確指出人類從貓表情中辨識出的特定蛛絲馬跡,就能協助獸醫專業人士和飼主更流利地「說貓話」

而且,為了避免人類以為這些毛小孩只是想讓我們再開一個罐罐、所以才會裝出一副開心的樣子,梅森補充說,貓在跟其他貓溝通的時候,可能也會利用這些表情。

所以最重要的是什麼?「貓是很會表達的,」她說,「就算通常我們都以為牠們高深莫測。」

 

延伸閱讀:貓能自我馴化? / 埃及的聖貓古城如何重見天日

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