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Feb. 24 2021

首部太空船登陸火星影片發布,快來見證這歷史性的一刻!

  • 利用「空中吊車」協助探測車著陸──機載相機拍攝了毅力號探測車成功登陸火星的影像和影片,此時的探測車以電纜與空中吊車相連,再數公尺就要輕觸火星地表。PHOTO FROM VIDEO BY NASA/JPL/CALTECH

    利用「空中吊車」協助探測車著陸──機載相機拍攝了毅力號探測車成功登陸火星的影像和影片,此時的探測車以電纜與空中吊車相連,再數公尺就要輕觸火星地表。PHOTO FROM VIDEO BY NASA/JPL/CALTECH

  • 毅力號探測車在2月20日所拍攝的火星地表360度全景影像。PHOTO BY NASA/JPL-CALTECH (MOSAIC OF SIX IMAGES)

    毅力號探測車在2月20日所拍攝的火星地表360度全景影像。PHOTO BY NASA/JPL-CALTECH (MOSAIC OF SIX IMAGES)

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美國航太總署拍攝了毅力號探測車登陸火星的歷史鏡頭,也記錄下第一段來自火星的聲音。

利用「空中吊車」協助探測車著陸──機載相機拍攝了毅力號探測車成功登陸火星的影像和影片,此時的探測車以電纜與空中吊車相連,再數公尺就要輕觸火星地表。PHOTO FROM VIDEO BY NASA/JPL/CALTECH

利用「空中吊車」協助探測車著陸──機載相機拍攝了毅力號探測車成功登陸火星的影像和影片,此時的探測車以電纜與空中吊車相連,再數公尺就要輕觸火星地表。PHOTO FROM VIDEO BY NASA/JPL/CALTECH

人類有史以來,首度得以目擊探測車降落火星的瞬間。

在2月23日發布的這部驚人影片,是在稍早的2月18日所拍攝,當時重達1噸的毅力號(Perseverance)探測車正往下接近耶澤羅隕石坑(Jezero Crater)。到目前為止,科學家和工程師還無法親眼目睹登陸火星的實況──當太空船衝入稀薄的火星大氣層時,他們只能透過一連串的數據,遠端讀取太空船的動作記錄。

 

「我已經等這些天好多年了──好像是在做夢似的。」美國航太總署(NASA)噴氣推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory,簡稱JPL)的亞當.尼萊森(Adam Nelessen)表示,「看起來簡直就是科幻電影中出現的場景。」

美國航太總署還在2月20日發布了從火星地表拍攝的360度全景,和其他從地面和火星軌道所拍攝的新影像,甚至還有從地表錄製的音訊,可以聽到火星微風短暫吹拂的聲音。

直衝火星地表

在過去的七個月內,毅力號探測車航行了4億8300多萬公里,才抵達火星。接著它使用降落傘減緩在火星大氣層下降的速度,還使用了所謂的「空中吊車」(sky crane),輕輕地降落在數十億年前還是一片深潭的耶澤羅隕石坑內。這輛探測車的任務,是在隕石坑的岩石和沉積物中尋找遠古生命的跡象,並收集岩石樣本。有天我們將把這些樣本帶回地球的實驗室,進行詳細的檢驗研究。

「我們有非常有力的證據顯示,火星在很久以前是可以維持生命存在的,」加州理工學院的計畫科學家肯.法利(Ken Farley)如此表示, 「問題是,火星過去曾經有生物嗎?」

要回答這個問題,得要有輛健康的火星探測車幫忙。這代表美國航太總署必須找到一種創新的方法,將笨重的六輪探測車安全地送到火星表面。2012年,他們利用相同的空中起重機著陸技術,將好奇號(Curiosity)探測車運送到火星的蓋爾隕石坑(Gale Crater)。但這次科學家和工程師才首度能看到火星上一連串的動態過程。

毅力號探測車在2月20日所拍攝的火星地表360度全景影像。PHOTO BY NASA/JPL-CALTECH (MOSAIC OF SIX IMAGES)

毅力號探測車在2月20日所拍攝的火星地表360度全景影像。PHOTO BY NASA/JPL-CALTECH (MOSAIC OF SIX IMAGES)

在火星車穿越火星大氣層時,有六部相像機拍攝了約2萬3000張影像。尼萊森表示:「這些相機都很容易在商店買到,但太空環境帶來了額外的挑戰,因此需要進行一些修改才行。」

有些相機是放在毅力號上,有些則是從上方的空中起重機俯瞰探測車,或是在更上方的降落傘開傘處。

空中起重機放下毅力號並切斷電纜後,馬上就會飛離到遠處墜毀,以避免影響探測車的任務。這表示在快速下衝的過程中,必須將空中起重機相機所拍攝的影像傳送到探測車上。

尼萊森說,「我們看到探測車向下降落的整個過程,還能在影像中看到連結用的電纜。」對設計未來太空船著陸系統的科學家和工程師來說,這些影片相當有用。為他們能夠透過影片,清楚了解在不同特性大氣和重力行星上,會有何種情況發生。

火星新視角

美國航太總署在2月19日發布了一張從空中起重機拍攝的靜止影像,可以看到探測車吊掛在紅色塵土上方約2公尺處的情形──這無疑是人類首度從這種視角目擊探測器著陸。

「當我們第一次看到這張影像時,真是讓人振奮不已,整個團隊都瘋狂了,」 噴射推進實驗室的黃寶琳(Pauline Hwang,音譯)在2月19日向記者表示:「我的意思是,這件事的明確和真實性令人難以置信。」

美國航太總署還於2月19日發布了火星偵察軌道衛星(Mars Reconnaissance Orbiter ,簡稱MRO)拍攝的影像,當毅力號下降時,火星偵察軌道衛星正飛越耶澤羅隕石坑的上方,成為探測車和地球之間相當關鍵的訊號中繼。火星偵察軌道衛星上的一部超高解析度相機,拍攝到探測車乘著降落傘下降的影像,背景則是荒蕪的耶澤羅隕石坑遠景。這項成就雖在計畫之中,但卻頗有難度。

「我愈來愈意識到我們不僅代表國家,而是代表全人類探索其他星球,」尼萊森這麼說:「能夠藉由影像告訴全世界這個故事,是我一生的榮幸。這個經驗讓我開心極了!」

 

延伸閱讀:在火星發現神秘磁脈衝,而且只在午夜出現 ! / 火星也和地球一樣有地震嗎?NASA洞察號啟航探索!

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