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Apr. 17 2023

海平面正以飛快速率上升,以下是我們該知道的事

  • 氣候變遷讓全世界的海平面都在加速上升──也讓某些極為脆弱的族群陷入危機,因為他們被迫居住在愈來愈容易因高潮而淹水的邊緣地帶,如照片中的吉里巴斯。PHOTOGRAPH BY KENNEDY WARNE

    氣候變遷讓全世界的海平面都在加速上升──也讓某些極為脆弱的族群陷入危機,因為他們被迫居住在愈來愈容易因高潮而淹水的邊緣地帶,如照片中的吉里巴斯。PHOTOGRAPH BY KENNEDY WARNE

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根據預測,不管我們能減少多少碳排放,到了2050年,海平面都將上升約30公分。為什麼會這樣呢?我們又能做些什麼來適應?

人類不斷把溫室氣體灌入大氣,海洋也在調節那些影響。全球海洋已經從這些氣體吸收了超過90%的熱,但我們的海洋也為此付出代價:在2021年已經寫下了海洋增溫的新紀錄。

海平面上升只是氣候變遷的其中一種影響。自1880年以來,海平面平均已經上升了約23公分,其中約有約7.6公分是在過去25年間增加的。每年海平面都會再上升約約3.2公厘。2022年2月發表的研究顯示,海平面正在加速上升,預計到2050年將上升30.5公分。

根據美國國家海洋及大氣總署(National Oceanic and Atmospheric Administration, 簡稱NOAA),這就代表海平面在未來30年的上升程度,將相當於過去一個世紀以來的總和。NOAA署長瑞克.史賓拉德(Rick Spinrad)說這是「歷史性的」發現,並警告就算碳排放大幅降低,這預期中的海平面上升還是會發生。

在美國,最脆弱的族群生活在東岸和墨西哥灣區沿岸,預計到2050年時,那些地方發生致災性洪水的頻率將會是現在的10倍之多。根據2023年4月發表的一篇研究顯示,這些海岸地區的海平面上升速率是「過去120年來所未見」。

關於海平面上升,以下是我們需要知道的前因與後果。

海平面上升的原因

海面高度的變化跟三大主要因素有關,這些全都是因為持續的氣候變遷引起:

.熱漲冷縮:水受熱時體積就會膨脹。過去25年來,海平面上升的高度中約有一半,單純就是因為比較溫暖的海洋占據的空間也比較大。

.融化的冰川:如冰山之類的大型冰雪構造,每年夏天都會融化掉一點點。到了冬天,主要由蒸發海水所形成的落雪,通常就足以補足融掉的量。不過近年來,因為全球暖化造成溫度普遍較高,導致夏日融冰量高於平均,又因為冬天推遲和春天提早,造成了降雪減少。這些都使得逕流和海洋蒸發無法平衡,導致海平面上升。

.格陵蘭和南極洲冰蓋的消失:就像冰山一樣,增溫也使得覆蓋格陵蘭和南極洲的龐大冰蓋融化速度更快。同時,科學家認為冰蓋上面的融化雪水和底下的海水也滲入了格陵蘭的冰蓋底下,有效地潤滑了冰流,導致冰川更快流向大海。當南極洲西部的融冰,尤其是2017年拉森C冰棚的斷裂吸引了科學家相當注意的時候,南極洲東部的冰川也出現了不穩定的跡象。

後果

當海平面像過去這樣迅速上升的時候,就算只是增高一點點,都可能會對更靠內陸的海岸棲地造成破壞性的影響,導致災難性的侵蝕、溼地淹水、造成地下水層及農業土壤遭鹽分汙染,鳥類、魚類和植物的棲地喪失等等。

海平面增高也會發生更危險的颶風和颱風,這些風暴會移動得更慢、帶來更多雨水,並導致更大、更強烈、能捲走沿途一切的風暴潮。有一項研究發現,在1963和2012年間因大西洋颶風死亡的人數中,有半數是風暴潮造成的。

低窪海岸地區的洪患已經迫使居民遷居到地勢較高的地方,而還有幾百萬人處於洪患與其他氣候變遷效應的危機之中。同時,沿岸海平面增高的可能性,也威脅到諸如網路等基礎設施,因為許多基礎通訊設施都是安置在海平面增高的路線上。

適應威脅

為了因應這些風險,有許多沿岸城市已經在規畫適應措施,以因應海平面升高的長期可能性,通常會需要相當的費用。打造防波堤、重新思考道路,並栽植紅樹林或其他植被以吸收水分,都是已經採行的做法。

在雅加達,有一項要價400億的計畫,旨在把城市用高達24公尺的防波堤保護起來。鹿特丹是全球適應中心(Global Center on Adaptation)的所在地,也為其他尋求對抗水患與土地喪失的城市提供了範本。這座荷蘭城市興建了圍牆、排水溝,以及擁有創新特色的建築物,像是有暫時性水池的「水廣場」。

當然,處於海平面上升威脅中的社群,頂多也只能阻擋海水。在馬紹爾群島,海平面已經迫使他們必須在移居或填土之間作選擇,如果他們決定進行比較昂貴的第二種選項,居民將需要來自其他國家的協助。

會漲到多高?

大部分的預測都說,地球的增溫會持續、很可能還會加速,導致海平面持續上漲。這就代表有數以百計的沿岸城市需要面對淹水危機。但要預測水會淹多深、海平面會上升得多快,都仍是持續進行中的研究範疇。

來自政府間氣候變遷專門委員會(Intergovernmental Panel on Climate Change)的一份特別報告說,我們可以預期,到了2100年,溫度將上升攝氏1.5度,海平面也將上升26到77公分,這已經足以嚴重影響美國東岸的許多城市。另一項根據美國航太總署(NASA)和歐洲資料的分析結果,則傾向這預測範圍中數值較高的那一端,說如果目前的趨勢不變,到了本世紀末,預測海平面將上升65公分。

如果地球現存所有冰川與冰蓋中的冰都融化,將讓海平面上升約66公尺。將有可能讓美國某些州、甚至某些國家都淪為波臣,例如佛羅里達州或孟加拉。科學家並不認為這樣的情景可能上演,而就算真的發生,也會需要幾百年時間,但如果這個世界繼續任意燃燒化石燃料,最後很可能就會成真。

同時,科學家仍持續優化他們的海平面變化模型。他們也指出,國家之間能合作到什麼程度、以限制更多溫室氣體的排放,對於海平面將上升得多快、多高,都會有重大的影響。

 

延伸閱讀:氣候變遷正在侵蝕一種珍貴資源:睡眠 沙克爾頓的「堅忍號」時隔百年終於在南極海域被發現

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