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Jun. 29 2020

地球第六次大滅絕正在加速 研究:500種野生動物將在20年內消失

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  • 研究發現,現有超過500種陸域野生動物瀕臨滅絕,可能在20年內消失。圖為澤氏斑蟾。照片來源:Brian Gratwicke(CC BY 2.0)

  • 墨西哥一座小島上的克拉里翁鷦鷯,其數量不到1000隻。照片來源:Alan Harper(CC BY-NC 2.0)

科學家警告:滅絕骨牌效應,將無法逆轉。

科學家警告,地球的第六次大滅絕正在加速中,可能是文明崩壞的轉折點。

根據英國《衛報》(The Guardian)報導,一份刊登於《美國國家科學院院刊》(PNAS)的研究發現,現有超過500種陸域野生動物瀕臨滅絕,可能在20年內消失,這可是過去一整個世紀滅絕的物種數。科學家表示,要不是人類破壞大自然,要使這麼多物種滅絕得花上數千年的時間。

研究發現,現有超過500種陸域野生動物瀕臨滅絕,可能在20年內消失。圖為澤氏斑蟾。照片來源:Brian Gratwicke(CC BY 2.0)

研究發現,現有超過500種陸域野生動物瀕臨滅絕,可能在20年內消失。圖為澤氏斑蟾。照片來源:Brian Gratwicke(CC BY 2.0)

研究人員警告 失去一個物種恐導致相依的其他物種隨之崩潰

瀕臨滅絕、數量不到1000隻的陸生動物包括蘇門答臘犀牛(Sumatran Rhinoceros,學名:Dicerorhinus sumatrensis)、克拉里翁鷦鷯(Clarion Wren,學名:Troglodytes tanneri)、艾斯潘諾拉島象龜(Española giant tortoise,學名:Chelonoidis hoodensis)和澤氏斑蟾(Harlequin frog,學名:Atelopus varius) 。有歷史資料的77個物種中,族群數量已經喪失了94%。

研究人員還警告可能的骨牌效應,也就是失去一個物種會導致相依的其他物種隨之崩潰。他們說「滅絕是無止境的惡性循環」,而且是無法逆轉的,與其他環境問題不同。

科學家說,人類的健康和福祉和生物多樣性息息相關,新型冠狀病毒大流行就是破壞自然世界帶來危險的極端例子。人口成長、生態環境破壞、野生動植物貿易、污染和氣候危機等問題都必須儘速解決。

研究作者之一、美國史丹佛大學保羅.埃爾里奇(Paul Ehrlich)教授說:「人類消滅其他生物就像是自斷腳筋,拔掉我們自己的生命維持器。實應將保護瀕危物種的重要性提升到各國政府機構層級,視之為全球緊急狀態,與相關的氣候變遷議題平起平坐。」

主持這項研究的墨西哥國立自治大學傑拉多.賽巴猶(Gerardo Ceballos)教授說:「要讓自然提供的生態系服務不受到無法挽回的破壞,現在是我們的最後機會。」

研究:515個陸域脊椎動物物種 個體數不到1000

這份研究調查了國際自然保護聯盟(IUCN)「受脅物種紅色名錄」(Red List of Threatened Species)和國際鳥盟(BirdLife International)彙整的2萬9400種陸域脊椎動物物種的資料,發現515個物種個體數少於1000隻,其中大約一半個體數甚至少於250隻。這些哺乳動物、鳥類、爬行動物和兩棲動物物種大多位於熱帶和副熱帶地區。

388種陸域脊椎動物的族群量低於5000隻,而其中絕大多數物種(84%)的分布範圍與族群量1000隻以下的物種重疊,這表示很可能發生骨牌效應。

已知的例子像是海獺被過度捕捉。海獺的主食是海膽,海膽的主食是海藻。當海獺減少導致海膽增生,摧毀了白令海的海藻林,進一步導致吃海藻的斯特勒海牛滅絕

研究人員說,他們的研究結果找出了最需要即刻關注的物種和地區,指引保育工作。

墨西哥一座小島上的克拉里翁鷦鷯,其數量不到1000隻。照片來源:Alan Harper(CC BY-NC 2.0)

墨西哥一座小島上的克拉里翁鷦鷯,其數量不到1000隻。照片來源:Alan Harper(CC BY-NC 2.0)

倫敦自然歷史博物館安迪.普維斯(Andy Purvis)教授說:「這份研究提供了生物多樣性危機正在惡化的另一項證據。研究人員所面對的最困難的問題是,我們對物種地理分布的歷史所知不多。他們只知道77個瀕臨滅絕的物種,但不知道這些物種的代表性如何。」

倫敦大學學喬治娜.院梅斯(Georgina Mace)教授說,這項新的分析再次說明,人類活動使全球脊椎動物數量減少。但是她也表示,她不認為族群量少於1000隻是辨識瀕危物種的最佳條件,族群量下降的趨勢也很重要,IUCN紅皮書中同時使用了這兩個因素。

世界自然基金會(WWF)科學主任馬克.萊特(Mark Wright)說:「研究結果雖然令人震驚,但並非毫無希望。如果在巴西這類國家,土地掠奪和毀滅性的森林砍伐能夠停止,就可以開始改變生物多樣性喪失和氣候變遷曲線。但我們需要全球有一致的目標才能做到這一點。」

 

環境資訊中心綜合外電;林大利 審校

參考資料

  • 《衛報》(2020年6月1日),Sixth mass extinction of wildlife accelerating, scientists warn

本文轉載自「環境資訊中心」網站,內容由許多專家學者及民間環團,提供國內外環境教育與環保資訊;主題涵蓋全球變遷、溫室氣體控制、環保生活、環境汙染防治、生態保育、能源節約與能源效率、綠建築等各面向。期許能替沒有選票的山林、濕地、海洋、土地發聲。

SEP. 2020

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