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Feb. 11 2014

駱駝骸骨證實《聖經》錯了

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  • 駱駝骸骨證實《聖經》錯了

以色列直到公元前930年才有馴化的駱駝,比《聖經》上說的晚了好幾百年。

駱駝是在該地區的產銅業發生巨變之後才突然出現在這裡的。

在這張19世紀的《聖經》插畫中,亞伯拉罕騎著駱駝進入迦南地。

攝影:KEN WELSH, DESIGN PICS/ CORBIS

撰文:Mairav Zonszeinㄝ, National Geographic

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以色列台拉維夫大學兩名考古學家新發表的研究報告顯示,地中海東部地區的駱駝到公元前10世紀才開始受到馴養──比牠們出現在《聖經》裡的時間還晚了好幾個世紀。

雖然人們針對《聖經》的撰寫時間提出了各種互相抵觸的理論,但最近這份研究暗示,它的撰寫年代比當中事件的發生年代還要晚得多。先前就有一些研究質疑《聖經》作為歷史文獻的可信度,而這個發現更支持了那些研究。

但最近這份研究的焦點卻不在於聖經的敘事角度,而是在於事實的觀察。

這份研究於去年年底發表在《台拉維夫:台拉維夫大學考古研究所期刊》,內容是關於出現在以色列阿拉瓦谷(Aravah Valley)煉銅地點的馴化駱駝。

一想到中東地區,大家腦海中就會浮現單峰駱駝,這種駱駝在《聖經》裡共被提及了47次。關於猶太大家長(亞伯拉罕、約瑟夫、雅各)的故事中,駱駝都被描繪成已馴化動物。例如〈創世紀24:11〉就說:「天將晚、眾女子出來打水的時候、他便叫駱駝跪在城外的水井那裡。」

歷史學家相信這些故事是發生在公元前2000至1500年。他們的判斷依據包括〈創世紀〉中的片段、蘇美人的偉大城市烏爾(Ur,位於今日伊拉克)遺址的考古資訊,以及在馬里遺址(Mari,位於今日敘利亞)發現的大量陶板文獻。

透過放射碳定年法以及從考古遺址挖掘出來的證據,以色列考古學家Erez Ben-Yosef與Lidar Sapir-Hen斷定馴化駱駝出現在此一地區(學者口中的「黎凡特」地區)的年代比聖經時代晚得多。同時他們也更精確地找出了馴化駱駝是在哪一段時間裡出現的。

攝影:SHARON PERRY, REUTERS
在以色列境內接近內蓋夫沙漠與猶大沙漠的地方,貝都因人帶著駱駝參加一場文化慶典。

「分析了阿拉瓦谷煉銅地點的考古證據之後,我們已經可以推算出這件事是在哪幾十年、而不是在哪幾個世紀之間發生的,」Ben-Yosef在台拉維夫大學上星期發布的一份新聞稿中表示。

這份研究也得以「把馴化駱駝被引進的可能時間範圍縮小到30年,」Sapir-Hen在一場電話訪問中說。他是考古動物學家,專門研究動物在古老人類文明中扮演的角色。這件事是發生在「公元前930至900年之間」。

銅與駱駝

阿瓦拉谷是以色列與約旦之間的國界,從死海一路延伸到紅海的阿卡巴灣。早自公元前14世紀開始,到公元前9世紀末為止,該地區都是銅的生產中心。

考古學家在這座山谷的遺址內研究動物骸骨,發現了一個有趣的模式。大量的駱駝骸骨只出現在公元前10世紀後期到公元前9世紀的地層中。這些駱駝是突然出現的,緊接在該地區的產銅業發生巨變之後。

而埃及王舍順克一世(Sheshonq I,即《聖經》裡的Shishak I)剛好就在這個時期(公元前925年)入侵。

如今考古學家想知道這些事件之間是否有所關聯。埃及征服了猶大王國和以色列王國後,可能重整了煉銅工業,並且引進駱駝,作為比先前的驢子和騾子更有效率的運輸工具。

這勢必為黎凡特地區帶來了經濟與社會上的巨變,人們得以穿越遼闊的沙漠,和世界其他從未接觸過的地區產生聯繫。

駱駝最早很可能是公元前1000年早期在阿拉伯半島上被馴化的。考古學家推算出這個時間,是根據挖掘出土的駱駝骸骨的死因剖析、駱駝的性別,以及牠們擔任馱獸時,腿骨因為反復承受壓力而產生的病變。

阿拉伯半島緊鄰著阿拉瓦谷,駱駝經由這座山谷傳入黎凡特地區是很合理的事。事實上,Ben-Yosef與Sapir-Hen認為被埋葬在阿拉瓦谷內的馴化駱駝可能是最早走出阿拉伯半島的駱駝。

阿拉瓦谷的考古團隊也挖出了年代更早的駱駝骸骨,可能甚至比新石器時代之初(公元前9700年左右)還要早,但那些應該都是自由的野生動物,從來不曾背負沉重的銅塊。

 

 

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