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Feb. 10 2015

優勝美地百年首見稀有紅狐

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  • 優勝美地百年首見稀有紅狐

專家表示,現在斷定內華達山紅狐的數量回升還言之過早。

在一張最近拍攝的照片中,可見到一隻罕見的內華達山紅狐在優勝美地國家公園中走動。
Photograph by NPS

北美洲最罕見的動物之一:內華達山紅狐最近在美國加州優勝美地國家公園被拍攝到了,這是百年來首度在這座公園內捕捉到這種動物的身影。

架設在公園北邊的動作感應相機拍攝了兩張影像——可能是同一隻紅狐——其中一張的拍攝時間在12月,另一張是1月。這種相當少見的狐狸曾於2010年在公園北方現身,但是自1916年以來都沒有人在公園範圍內見到牠。要說研究人員興奮不已,都還說得太保守了。「知道公園裡有內華達山紅狐,對我們意義重大,」公園的野生動物生物學者Sarah Stock說。「在此之前,我們收到過看見紅狐的通報,但是都沒有證據支持。」

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事件的意義
內華達山紅狐(學名Vulpes vulpes necator)非常稀少,學界認為整個北美洲只有50隻。由於毛皮顏色鮮豔,非常珍貴,所以紅狐在19和20世紀因遭到獵殺及落入陷阱而數量遽減。這種狐狸在歷史上分布於內華達山脈各地,如今則只剩下兩個在加州的小族群:其中一個族群在拉森火山國家公園(Lassen Volcanic National Park)一帶,另一個族群則在索諾拉隘口(Sonora Pass)附近。

「現在我們知道了,〔紅狐族群的〕範圍有向南延伸到優勝美地的北邊,」Stock表示。

她又補充說,其他的人類威脅,例如放牧牲畜、駕駛雪車以及伐木等,都可能影響到紅狐的生存。「捕獸夾在1974年遭到禁止,所以我們對這種動物造成衝擊,由來已久,」她說。

整體狀況
現在要說內華達山紅狐的數量在恢復,或者分布區域在擴大,都是言之過早。研究人員現在才開始認識這種捉摸不定的動物。「目前我們還在蒐集最基本的資訊,只是在設下基線而已,」Stock說。

這次的發現很有意義,因為優勝美地緣區內若有內華達山紅狐族群,牠們便能受到國家公園的特別保護,伐木與飼養牲畜等有害的活動在這裡是禁止的。

這種受到加州政府保護的狐狸目前是考慮列入《瀕危物種法》的候選物種。

下一步
Stock表示,下一步是要持續利用相機和能在狐狸走過時蒐集毛髮樣本的硬毛刷來監測狐狸的行蹤。科學家會化驗毛髮樣本中的DNA,促進他們深入了解紅狐與牠們的祖先——並且打造出一個能幫助紅狐數量恢復的策略。

「能得到的紅狐資訊愈多,我們就能學習愈多,我們為了保護牠們所能做的也就愈多。」

 

撰文:Stefan Sirucek, National Geographic
編譯:向淑容

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