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Dec. 26 2013

日本最新島嶼已成長三倍大

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  • 日本最新島嶼已成長三倍大

科學家推測,這座新生火山島:新島(Niijima)的壽命應會延續好幾年。

最上方的照片裡是攝於2013年11月21日,位於小笠原群島裡無人居住的西之島,而在它旁邊有一座因海底火山爆發而生成的新生小島。下圖則是在2013年12月20日同樣的這兩座島。
攝影:KYODO, AP

撰文:Brian Clark Howard

日本的新生島嶼新島Niijima,仍在持續成長中。

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這座位於東京南方約970公里處的小火山島,座落在無人居住的西之島(Nishino Shima)近海,這個新生小島歸屬於日本海域的小笠原群島(Bonin Islands),小笠原群島是由約30座小島所組成。

在2013年11月20日,新島首度被發現。日本海巡隊次日發表了島嶼的生成影片。在海底火山爆發後,火山口噴發出滾滾濃煙、蒸汽、灰燼和礫石,新島於焉成形。

由於海潮常常會在很短的時間內將這類型的小嶼沖散,因此在當時日本的科學家並不確定這座火山島能夠存在多久。

不過,這座小島卻從形成之後開始有顯著的成長,其實是因為它底下伊豆-小笠原海溝(Izu-Ogasawara-Mariana Trench)的火山不斷在噴發。根據日本氣象廳Japan Meteorological Agency)表示,新島的面積已擴張到5萬6000平方公尺,是它最初生成時的三倍,高度也上升到海平面的20至25公尺高。

如今日本科學家認為,這座小島就算不會恆久存在,也已經長到足以撐過好幾年的大小。

據美國國家航空暨太空總署的地球觀測站(NASA’s Earth Observatory)資料,距離新島約500公尺遠的西之島,最後一次的火山爆發與擴張是發生在1973和1974年。而這兩座島周圍最近一座有人居住的島嶼則遠在130公里處。

雖然日本大多數的人口居住於日本的四大島,但事實上這個國家是由上千個島嶼所組成。

在一張NASA於12月8日拍攝的衛星照片中,可以清楚看見在西之島旁邊的新島。新島附近的水域受到火山礦物質、火山氣體,以及地底活動所翻攪的海底沉積物影響而改變了顏色。照片中也可以看見蒸汽和火山氣體形成的白煙裊裊飄升。

火山活動已大幅改變了地球的面貌,特別在今日的火環帶Rim of Fire),也就是太平洋海岸上通過日本延伸到東南亞的一系列斷層線更是如此。

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