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Jan. 14 2014

無腦動物也能打噴嚏

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  • 無腦動物也能打噴嚏

撰文:Karl Gruber

他們不是真的會說「哈秋」,但一份新研究顯示,海綿也可以「打噴嚏」,簡單的水中生物其實比我們原本所想的還複雜。

海綿是靜止的動物,海水和淡水中都可以找到,牠們沒有神經系統也沒有消化系統。這種多孔的無脊椎動物有個位於中央的洞叫出水孔(osculum),排泄物都從這裡排出然後隨水流走。實在稱不上令人興奮。

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上圖:一個實驗中的海綿。攝影: Sally Leys & Danielle Ludeman

但事實沒有表面上這麼簡單。科學家發現海綿可以對環境產生反應,這得歸功給出水孔內部一些固定的、手指般的構造,名叫纖毛(cilia)。

人類也有用來打噴嚏的纖毛:當我們吸入外來分子時,我們鼻子和鼻竇中的感應器會偵測到這些東西。感應器會指示纖毛(也就是我們鼻孔和鼻竇內細小的毛髮)進行動作,將刺激物趕出去。

當海綿的這些「手指」偵測到奇怪的東西,例如水中的化學物質時,它們會送出訊號,讓海綿像打噴嚏一樣收緊全身,把水和化學物質噴射出去。

「剛開始為這份研究進行實驗時,我很驚訝海綿居然對周遭環境這麼有反應—-有時甚至連輕微至極的震動都能讓海綿打噴嚏!」亞伯達大學的丹妮耶・魯德曼說,她是研究的共同作者之一。

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專家說,這份發現很讓人意外,因為海綿一個感應細胞也沒有。

「這是一份非常令人興奮且全面的研究,清楚證明了海綿比我們所想的還複雜先進,」德國慕尼黑大學(Ludwig-Maximilians University)的海綿演化專家傑特・沃海德說。他本人並未參與這項於1月12日發表於《BMC生物演化學》期刊的研究。

事實上,纖毛也許是原始海綿身上的某種感覺器官—-可能是演化史上複雜感應系統的第一例。(欣賞更多奇怪海洋生物的照片。)

科學家表示,在海綿這種原始動物身上找到這樣的感應系統,或許也能讓我們更了解其他生物的大腦演化。

「打噴嚏是一種令人愉快的行為,」研究的主導者,亞伯達大學的莎莉・李斯說。「而且這也是一種很棒的工具,有助我們理解早期多細胞動物如何演化出協調系統。」

 

JAN. 2020

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