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Dec. 18 2023

沙門氏菌可能致命!該如何保護自己不被感染?

  • 沙門氏菌中毒通常是發生在你吃到被這種細菌汙染的食物的時候──圖中是上了色的穿透式電子顯微鏡(transmission electron micrograph,簡稱TEM)照片。沙門氏菌爆發其實很常見,不過通常也是可以控制的。 MICROGRAPH BY A. DOWSETT, NATIONAL INFECTION SERVICE/SCIENCE PHOTO LIBRARY

    沙門氏菌中毒通常是發生在你吃到被這種細菌汙染的食物的時候──圖中是上了色的穿透式電子顯微鏡(transmission electron micrograph,簡稱TEM)照片。沙門氏菌爆發其實很常見,不過通常也是可以控制的。 MICROGRAPH BY A. DOWSETT, NATIONAL INFECTION SERVICE/SCIENCE PHOTO LIBRARY

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這種細菌每年在美國造成超過100萬起感染事件,並造成超過400人死亡。專家指出哪類食物最容易遭到汙染,又應該注意哪些症狀。

沙門氏菌再度來襲!在發現整顆和預先切片的哈密瓜造成全美34州的食用者不適、並造成兩死之後,全美各地的超市在12月上旬回收了這種水果。這次汙染也影響到加拿大,當地公衛官員同樣下令回收。

這類爆發事件其實還蠻常見的:美國疾病管制與預防中心(U.S. Centers for Disease Control and Prevention, CDC)說,沙門氏菌每年在美國會造成一百多萬起感染事件、數千名患者住院,並造成超過400起死亡,這種疾病通常是因為處理過或吃下了遭到感染的食物。

沙門氏菌是什麼?

「沙門氏菌是一種細菌──所以可別跟病毒搞混了。」布萊恩.庫姆斯(Brian Coombes)說,他是安大略漢彌頓麥克馬斯特大學的生化與生物醫學科學系的系主任。源頭「通常是被汙染的食物──有時是被汙染的水──但在北美大部分都是受汙染的食物,因為我們的用水衛生做得很好,也有很好的下水道設備。」 

而沙門氏菌感染有時就像腸胃炎──症狀包括腹瀉、發燒、胃痙攣,而且會持續四到七天。

哪些食物最容易被汙染?

「那真的是五花八門、什麼都有。」庫姆斯說。沙門氏菌常在蔬菜和水果上發現──畢竟這些食物通常都是栽種在戶外,可能會接觸到汙染的土壤、糞肥和水。「大多數人吃水果之前不會煮過,但願他們會先洗一洗啦。但大家也很喜歡吃生菜。」

肉也可能會出問題──尤其、但不是唯一原因──如果肉沒煮熟的話。「如果你先處理了要下鍋的生雞肉、東西沾到手上,而你又沒洗手,這樣就會有疑慮了。」史考特.羅伯茲(Scott Roberts)說,他是耶魯醫學院負責預防感染的醫學副主任。沒煮熟的蛋和乳製品也可能會有問題。

沙門氏菌會傳染嗎?

會。「大部分時候它[的傳播途徑]是人-食物-人,或是動物直接傳給人,或者動物—食物—人,」庫姆斯說:「不過,人可以把沙門氏菌傳染給另一個人嗎?當然可以。」

感染的人要小心,就算症狀都消失了也一樣。「我認為大部分的人在拉肚子的時候傳染力是最強的,拉完肚子之後,傳染力也沒了。」羅伯茲說:「但也有些人會變成慢性帶原者,依然具有傳染力、能到處傳播。」這種狀況有時能維持好幾個星期──甚至好幾個月。

這種細菌對人類的傷害有多大?

「在大多數人身上,我會說這是一種僅限自己的疾病,幾天就跑完了,其實沒什麼好擔心的。」羅伯茲說。他們在這段時間會碰到的最大問題,就是脫水。

不過也有少數案例,「有些人會病得很重,需要去醫院,因為免疫抑制的關係。庫姆斯說。這類急性病例可能很難治療。「臨床醫師現在面對的挑戰,是沙門氏菌和其他細菌……對現在許多抗生素都產生了抗藥性。」他說:「我們已經沒有能真正有效對抗特定病毒株的藥物了。」

哪些族群容易變成急性感染?五歲以下和65歲以上的民眾。

那寵物呢?

「我們其實並不擔心會在寵物和人類之間來回傳染的疾病,但沙門氏菌卻是真的需要注意的,」羅伯茲說。爬行動物──包括龜和蜥蜴──比較常攜帶這種細菌,因此CDC告誡說,有幼童的家庭最好不要養這類寵物,這就是原因之一。活的家禽、還有狗和貓也都有可能帶原。

這些動物可能不會表現出令人警覺的症狀。「動物可能好好的,也可能不舒服,但寵物當然有可能是無症狀感染者,然後就會透過某種糞口汙染途徑傳染,」羅伯茲說:「像是有人清理貓砂盆之後沒有洗手,就是一種已經確認的傳播模式。」

如何保護自己不受沙門氏菌感染?

「阻止傳播最好的方法就是洗手。」羅伯茲說,還要確保「你吃的食物有經過充分烹煮,蔬菜和水果也都有好好清洗。」

庫姆斯也同意,並強調「常識等級的食物衛生」。他建議不要「在廚房裡使用會交叉感染的器具──尤其是如果剛切過生雞肉,」他說:「你不要接著就用那把刀去切那頓飯要吃的蔬菜。你一定要清洗乾淨或換另一把刀。」

儘管每次爆發感染或回收食物上新聞的時候,都會引起大眾擔憂,庫姆斯說:「我確實相信我們的食物供應鏈還蠻安全的。」

「銷售給大眾食用的東西有很多規範和法規,而且其實在源頭部分就有很多測試,」他說:「如果有發現汙染,這些食品就會被回收,而大部分的群眾也不會知道,因為這些東西根本連上架都沒有。」

 

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