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Apr. 05 2023

褪黑激素是什麼?它會讓人做惡夢嗎?

  • 這張顯微鏡圖像顯示荷爾蒙褪黑激素的結晶。數百萬名美國成人服用這種自然生成荷爾蒙的補充劑協助入睡。MICROGRAPH BY ALFRED PASIEKA, SCIENCE PHOTO LIBRARY

    這張顯微鏡圖像顯示荷爾蒙褪黑激素的結晶。數百萬名美國成人服用這種自然生成荷爾蒙的補充劑協助入睡。MICROGRAPH BY ALFRED PASIEKA, SCIENCE PHOTO LIBRARY

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這類熱門非處方助眠補充劑的劑量可能與標示含量相差甚遠,進而導致副作用。本文告訴你怎麼安全使用它。

多達三分之一的美國成人並未獲得應有的七到八小時睡眠。無論是充滿壓力的頭條新聞持續轟炸、不斷在藍光螢幕上瀏覽,或是熬夜(或通宵)工作,我們的晝夜節律很容易被現代生活擾亂。

為了入睡及持續睡眠,超過600萬名美國成人使用褪黑激素(melatonin)補充劑助眠,這類非處方產品在全美各地的藥局和雜貨店銷售。

許多使用褪黑激素的人都通報副作用,例如做惡夢。導致副作用的原因是什麼?而我們使用的褪黑激素錠劑、液體和噴霧裡有什麼成分?

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褪黑激素與逼真的夢?

哈佛醫學院的醫學助理教授兼布里翰婦女醫院的行為睡眠醫學臨床主任蘇西.博提希(Suzie Bertisch)醫師說,褪黑激素的副作用通常包括嗜睡和頭痛,但做逼真的夢及惡夢也絕不少見。

加州大學舊金山分校的睡眠醫學專家袁晶(Kin Yuen,音譯)醫師說,褪黑激素劑量愈高,會讓夢(和惡夢)愈逼真,我們醒來以後也愈有可能記得那些夢。

有一種理論認為,因為褪黑激素會增加快速動眼期(REM)週期的持續時間(我們做夢的時間),所以出現惡夢的機率更高。情緒低落時服用褪黑激素助眠也會產生一個問題:做惡夢的原因是褪黑激素,還是先導致睡眠不佳的難受情緒呢?

到目前為止,許多褪黑激素使用者做惡夢的原因依然無法確定。不過,部分原因可能是褪黑激素在美國及加拿大廣泛流通,不需要處方即可取得──而在澳洲、紐西蘭和歐洲大多數國家,褪黑激素則受到管制。

難以預測的產品

由於褪黑激素是以補充劑而非藥物的形式銷售,就像維生素一樣,所以它受到的規範很有限。因此,補充劑內的褪黑激素含量可能有極大差異,而且可能含有危險的汙染物。

有一項標誌性研究檢查31種褪黑激素補充劑,結果發現褪黑激素含量經常與標示含量相差甚遠。有一種補充劑的褪黑激素含量多達標示含量的478%,另一種補充劑卻只有標示含量的83%。

受檢測的補充劑中,將近三分之一含有大量血清素,這可能產生與補充劑預期效果相反的作用。血清素與清醒和抑制REM睡眠有關。

血清素也受到嚴格管制,沒有處方就無法購買。如果有人正在服用另一種藥物,例如SSRI抗憂鬱劑,又服用受到血清素汙染的褪黑激素,可能導致血清素過量。研究人員敦促製造商確認血清素是從哪裡混入褪黑激素產品,目前這些汙染的來源依然未知。

醫療等級的褪黑激素可由醫師開立處方,而且可能協助患者服用更純的可預測劑量。

如何安全使用褪黑激素

博提希說,因為褪黑激素補充劑的含量各不相同,所以目前關於實際長期使用褪黑激素補充劑的資料非常少。她說,成人短期使用一般很安全,例如用於調整時差。

不過,博提希和袁晶都很擔心兒童使用褪黑激素補充劑的問題。博提希說,許多家長讓孩子服用褪黑激素,但關於這種活性荷爾蒙對兒童的影響,現在資料還非常有限,尤其是長期影響。有一項理論認為,褪黑激素補充劑可能影響生育能力,但目前相關研究同樣很少。

所有年齡層的人都會自然分泌褪黑激素,向我們發出放鬆睡覺的訊息,所以改變習慣(例如限制夜間盯著螢幕的時間)可能比服用褪黑激素補充劑更安全,也更有幫助。

在2012和2021年之間,美國有毒物質控制中心接到兒童攝入褪黑激素的通報次數增加530%,而在2020年,褪黑激素成為兒童最常攝入的物質。超過4000例攝入褪黑激素的通報案例需要住院。

美國睡眠醫學會(The American Academy of Sleep Medicine)在2022年9月敦促家長,應注意市面上的褪黑激素軟糖和嚼錠,因為兒童可能很容易就服用這些產品。他們說這可能導致褪黑激素過量,症狀可能為頭痛、頭暈和易怒。

專家也認為家長給予兒童褪黑激素之前應該諮詢醫師。此外,由於缺乏長期使用的研究,所以即使是成人,長期使用褪黑激素時也應該小心。

 

延伸閱讀:氣候變遷正在侵蝕一種珍貴資源:睡眠 除了讓你不打瞌睡,咖啡也能幫助森林快速生長?

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