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Oct. 13 2021

沒錯,飼主的情緒能「傳染」給狗狗!

  • 西維吉尼亞州布恩郡的一名女孩與她的狗。 PHOTOGRAPH BY STACY KRANITZ

    西維吉尼亞州布恩郡的一名女孩與她的狗。 PHOTOGRAPH BY STACY KRANITZ

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近期一系列研究闡明了狗狗如何汲取人類身上帶有「情緒感染力」的化學與生理訊號。

許多飼主常覺得自家「汪星人」很懂得察覺主人的情緒。可別以為人家想像力太過豐富了,新的研究描述了人類的行為和釋出的化學訊息會響狗兒,讓牠們不僅能分辨出飼主的恐懼、興奮或者憤怒,還能從牠們的人類搭檔身上「感染」到這些情緒。

就像蹣跚學步的人類幼兒會從父母身上找到如何對人、對世界做出反應的線索一樣,狗也經常在人類身上尋求類似的訊號:當「牠們的人類」表現出平靜與自信的感覺時,狗就容易對周遭環境感到安全無危。

亞利桑那州立大學犬科學合作實驗室(Canine Science Collaboratory)主任兼心理學教授克萊夫.韋恩(Clive Wynne)表示:「人狗關係的本質是彼此間的情緒連結。狗是驚人的社會動物,所以牠們很容易被我們的溫暖與快樂感染。」但反之亦然,飼主的壓力與焦慮也會帶到狗兒身上。

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據心理學家表示,這種跨物種的情緒感染有其心理、生理以及行為上的基礎。過去數年有多項研究表示,情緒的傳播取決於某些特定賀爾蒙(例如催產素)的釋出、人體體味的變化、人狗身上關鍵神經元的激發,以及其他生理因素等。

最近的研究也顯示,狗兒察覺主人情緒的程度,取決於彼此關係維持的時間。這是當前特別值得注意的現象,因為人們正與他們的「狗朋友」在COVID-19大流行期間花上愈來愈多的時間相處。

同理心的原始形式

從能夠察覺並理解彼此的感受,到實際分享相同的情緒,人與狗之間存在一系列的情緒聯繫。

研究顯示,狗能被人類的哈欠感染;當牠們聽到嬰兒的哭聲時,體內皮質醇的濃度也跟人一樣會上升;還能對人們聲音中的語氣做出反應。此外研究也發現,不論是人犬之間有所互動,或甚至只需要彼此的眼神交流,人和狗的體內都會釋出有「愛的賀爾蒙」、「擁抱賀爾蒙」之稱的催產素(oxytocin)。不過催產素的效果比起這些別號還要複雜許多,在某些情況下它可以促進信任和慷慨,但其他情況也能增益忌妒之心。

當連結建立起來時,「眼神接觸或是撫摸這樣的社會接觸會刺激催產素釋出,而且這個過程是雙向的──從狗到人,也從人到狗,就像是一個回饋迴路。」埃默里大學席維歐.康堤,催產素與社會認知中心(Silvio O. Conte Center for Oxytocin and Social Cognition)的主任兼精神醫學教授賴瑞.楊(Larry Young)說:「想要被傳染情緒,狗得要有能力識別飼主的情緒──這需要注意力,而催產素正好能促進注意力,幫助大腦專注在社會線索上。」

狗對於牠們感到重要的人也具備情感同理心(affective empathy)這種能夠感同身受他人的能力,而情感同理心的原始形式之一就是情緒感染(emotional contagion),這反映了能實際共享某些感受的能力。舉例來說,2020年發表在《加拿大實驗心理學期刊》(Canadian Journal of Experimental Psychology)的研究中,研究人員調查了狗在家中碰上主人或是陌生人假哭、假笑時,會有什麼反應?研究作者之一的威斯康辛州里彭市里彭學院心理學副教授茱莉亞.邁爾斯梅諾(Julia Meyers-Manor)解釋說,狗不僅會透過視覺或是身體接觸給予哭泣者更多關注,而且當陌生人在哭泣時,狗會出現更強大的壓力反應。

「所有的同理心都有些情緒感染的成分在。」邁爾斯梅諾解釋道:「就某方面來說,識別另一個生物的情緒於認知上更為複雜,而感受另一個動物的感受則簡單些。」

人們在體會另一人的感受之前,往往於稍早彼此對談的過程中,已經下意識的自然模仿起對方的表情、姿勢以及肢體語言。在模仿現象中,肌肉動作的增加會活化鏡像神經元──一種人在做出或是觀察某些特定動作(如微笑)時會有反應的腦細胞──進而引起大腦中的實際感受,讓人興起、聯想起這些情緒,就好像身歷其境一樣。研究證實,當狗與狗在互動或遊戲時,這種「迅速模仿」的情況也會發生在牠們身上;也許當狗在與人類互動時,也會出現一樣的情形。

邁爾斯梅諾指出,畢竟當狗與人在生氣時,臉部肌肉往往會緊繃、牙齒可能會緊咬,而身體也會緊張起來。也就是說,當你被激怒或是站在一隻怒犬面前時,都可能不自覺模仿對方的表情或是肢體語言,最終產生同樣的感覺。邁爾斯梅諾說:「由於我們與狗關係密切,我們已經共同演化到以不同於其他物種的方式,來感知對方的〔情緒〕訊號。」

多年以來,研究人員認為當狗開始被馴化後,「能被情緒感染」就成了一種生存機制──要是狗能夠察言觀色並共享主人的情緒,牠們就會得到更好的照顧。但時過境遷,《科學報告》(Scientific Reports)期刊上的近期研究發現,狗與主人間的羈絆與生活經歷,促進了彼此互動時催產素的釋出;2019年《心理學前沿》(Frontiers in Psychology)期刊上的研究也發現,人與「狗朋友」之間情緒感染的程度,會隨著共享同一個環境的時間增加而增加。

表情與體味

感官因素也會影響人與狗朋友之間的情緒感染。專家說,首先,狗在閱讀人類表情與肢體語言上能力非凡。研究發現,比起人與其他狗的表情,狗更專注在對方情緒的肢體表達;其他研究也顯示,狗處理人類表情的方式與人類類似。2018年在《學習與行為》(Learning & Behavior)期刊上的研究發現,人臉表現出的六種基本情緒──憤怒、恐懼、快樂、悲傷、驚訝、厭惡──會影響狗的視線與心率變化。

「我們知道狗跟人會在行為上同步,牠們的表現常與飼主的自然動作一致,因此人狗之間在情緒上同步並不讓人感到意外。」俄勒岡州立大學動物科學副教授與動物行為學家莫妮克.烏德爾(Monique Udell)說:「狗非常密切地在觀察我們──不僅是我們的目光和肢體語言,連我們發出的聲音與氣味也沒放過。」

在聽覺方面,研究發現,狗在聽到表達悲痛的聲音(例如哭聲)或代表正向的聲音(例如笑聲)時,反應與聽到其他發聲或是非人聲時不同:當狗聽到到這些人聲時,牠們更有可能看向、接近主人或聲音來源。

在嗅覺方面,偉恩說:「狗對體味非常敏感,這正是牠們能偵測糖尿病與潛在癲癇患者的方式。」

2018年《動物認知》(Animal Cognition)期刊上的研究中,研究人員讓拉不拉多犬和黃金獵犬接觸了代表恐懼、快樂以及中性情緒等三種人類體味樣本。研究人員先誘發男性受試者產生特定情緒,再從他們的腋下採集氣味樣本,並將這些氣味經由特殊噴霧器霧化之後,散佈在一個能讓狗能夠在飼主或陌生人面前自由移動的空間。實驗發現,當狗接觸到「恐懼氣味」時,相較於「快樂氣味」組牠們顯得更加緊張、心跳也跟著加速;而當狗接觸到「快樂氣味」時,牠們則會對陌生人更感興趣。

著有《狗的世界:狗在無人世界的生活想像》(暫譯, 原文書名為A Dog’s World: Imagining the Lives of Dogs in a World Without Humans)的科羅拉多大學波德分校生態與演化生物學榮譽教授馬克.貝考夫(Marc Bekoff)說:「〔 當狗在察覺人類的情緒時〕,許多時候牠們仰賴的是綜合訊息,包含來自視覺、聽覺、嗅覺等各種感官的資訊,如果某人正在緊張的話,那可能還可以透過觸覺。」

貝考夫補充說,最該放在心上的是:不是所有的狗在心理、生理或是社交方面都一模一樣。「每隻狗都是個體,而你需要知道牠們是誰。」他說:「我總是告訴人們:你必須對狗如數家珍。」貝考夫表示,飼主應該透過狗的吠叫、其他發聲、表情與肢體語言,來傾聽狗試圖告訴他們什麼。

雙向效應?

一般而言,狗所經歷的情緒範圍可能比大多數人類來的有限許多。「我不認為狗的情緒有多複雜,」偉恩說:「牠們所經歷的原始情緒,暖者有快樂和興奮,冷者則有恐懼與焦慮。」除此之外則還有許多未知,而做這類研究的挑戰之一,就是狗沒辦法精確說出牠們在任一個特定時刻有什麼感受。

此外,人類能不能從他們的狗身上感受情緒也不得而知,因為尚未有研究探討過這個問題,不過部分專家認為這非常有可能。著有《狗狗的愛:讓動物科學家告訴你,你的狗有多愛你》(Dog Is Love: Why and How Your Dog Loves You.)一書的偉恩說:「我確實感受到我的狗開心能讓我心情好。」貝考夫贊同說:「我確信我們也能接收到牠們的情緒。有時候我們能輕易感到牠們的恐懼與壓力,不過,當牠們搖著尾巴跑向你,耳朵不是往後而是前擺時,你也很容易能看出這是條快樂的狗。」

研究發現,無論是不是飼主,人們都非常善於從狗的表情中認出正面與負面情緒。有這一部份是因為,人狗兩個物種共享表達特定情緒狀態的表情變化。

有個涉及「繫繩反應」(leash reactivity)的例子可以表明,壓力與緊張能雙向感染:當你用牽繩遛狗的時候,牠對著其他狗、人、車子吠叫、咆哮或撲去,這時你可能因為備感壓力或尷尬而愈發緊張,而這樣的反應也加劇了你愛犬的恐懼與焦慮。烏德爾說:「〔這反過來〕可能又再度引起狗一樣的行為。」成了惡性循環。

話雖如此,分享彼此的情緒起伏往往利大於弊,因為這有助於彼此建立更深厚的連結,也對生存有所幫助。「要是你回想一下我們的祖先:你的狗能否警惕你注意某事,好讓你能及時採取行動,可就是生與死的問題了。」偉恩說:「能雙向通行的警報,對兩個物種都有好處。」

分享一個家、一種生活、一個家庭以及活動,有助於提升人犬之間的連結品質。分享彼此的感受「有助於我們更加了解彼此,促進羈絆發展以及如何長期維持。」貝考夫說:「當狗與人分享情緒時,它就像是交際膠水一樣。」如同強大的黏著劑緊緊將我們黏在一起──還常常一黏就是一輩子。

 

延伸閱讀:焦慮的主人會養出焦慮的狗狗嗎? / 貓也知道自己的名字,但反應為何還是無法跟狗比擬?

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