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Apr. 15 2019

貓也知道自己的名字,但反應為何還是無法跟狗比擬?

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  • 貓會把自己的名字跟諸如食物或摸摸之類的獎賞連結在一起。PHOTOGRAPH BY MARC MORITSCH, NAT GEO IMAGE COLLECTION

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在《科學報告》(Scientific Reports)期刊發表的一項新研究中,日本上智大學的心理學家證實了貓確實知道自己的名字,就算是陌生人叫牠們也一樣。

貓是齋藤慈子最喜歡的動物,她在研究所時期做的是靈長類的認知研究,之後她便開始轉向研究這種常常被誤解的寵物

「我愛貓。牠們好可愛又好自私。牠們想摸摸的時候,就會經過我身邊,但如果牠們不想被打擾,就會直接走掉。」她笑著說。

她過去的實驗證明了貓會解讀人類手勢、找到隱藏的食物,認得主人的聲音,而且會對看著牠們、叫牠們名字的人討食物──這些都顯示貓知道自己的名字。

名字裡有什麼?

齋藤慈子和同事在日本總共觀察了78隻家貓和貓咖啡館裡的貓,測試自己的假說。

研究人員在住家和咖啡館裡請飼主和陌生人叫喚貓的名字,然後錄下能顯示貓有聽懂的反應,像是耳朵和頭部的動作、還有尾巴的揮動。

在一系列四個不同實驗中,研究團隊發現貓對自己的名字會表現出有意義的反應──即使聽到的是四個發音類似的名詞、家中或貓咖啡館裡其他貓的名字也一樣。

貓不只是在主人叫名字的時候會有反應,甚至連陌生人叫貓的名字,貓也會有反應。

貓可能已經學會把名字的聲音和獎勵(如食物和摸摸)等連結在一起,齋藤解釋。

「這真的是做得很好的研究。」並未參與這項研究的珍妮佛.馮克(Jennifer Vonk)說,她是密西根州奧克蘭大學(Oakland University)的認知心理學家

馮克曾對自己的貓做過類似的趣味實驗,她先生以唱歌般的聲音用各式各樣的蠢名字叫貓,看他們的貓會不會有反應。而貓們通常沒反應。

狗的優勢

就算貓的反應不如狗那麼熱情,齋藤指出,狗兒其實天生就會對自己的名字有反應。

好幾世紀以來,人類刻意選育溫順且會回應的狗。而另一方面,野貓根本就是在追著老鼠跑進農業聚落時,自己馴養自己的。不只如此,狗的馴養也比貓早了2萬年開始。

而且,狗最早從服從學校裡學到的幾件事之一,就是如何回應自己的名字,這樣能讓狗接下來比較容易跟人類合作、也比較容易社會化。

「我們總是會帶狗出去散步,讓牠們認識不一樣的人。你很容易就可以用點心和其他獎勵來訓練狗。」馮克指出。

「帶貓來實驗室的話,牠們只會呆掉而已。」

進行中的演化

齋藤指出,家貓還在持續演化中──這都多虧了人類。

一直到10或20年以前,大部分寵物貓多半時間都還是待在戶外,只會在晚上或天氣不好時才進入室內。

現在平時也待在室內的貓愈來愈多,近距離接觸人類,可能也會讓貓在解讀與反應人類暗示方面的能力愈來愈強。

「社會演化是一個持續進行的過程,」齋藤結論說。

 

延伸閱讀:狗狗喜歡我們用什麼樣的語氣對牠說話?科學家:像對小寶寶一樣 / 你家狗狗表情為何如此豐富?

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