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Apr. 06 2020

不可不知的COVID-19小知識

在這波COVID-19疫情期間,相關研究幾乎每天都有新的發展,但有些重要的基本事實是我們已經確知的。

目前已有成千上萬的病患死於COVID-19(又稱武漢肺炎、新冠肺炎),這次疫情也改變了許多人的生活。雖然關於這種疾病仍有許多問題尚待釐清,但我們對COVID-19和致病的新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)仍掌握了一些重要的基本資訊。

冠狀病毒是個大家庭,但只有七種冠狀病毒會感染人類,其中四種只會引較輕微的病症(例如一般的感冒),其餘三種則會引發較為嚴重的疾病,包括「嚴重急性呼吸道症候群」(SARS)、「中東呼吸症候群」(MERS),以及現在流行的COVID-19。冠狀病毒是人畜共通傳染,也就是可以由動物傳染給人類。COVID-19和其他冠狀病毒引起的疾病一樣,通常會侵襲肺部引發呼吸系統疾病,主要表徵類似肺炎,但也可能會產生全身性的症狀。

新型冠狀病毒主要透過微小的呼吸道飛沫傳染

COVID-19和其他呼吸道疾病一樣,是透過患者咳嗽、打噴嚏或說話時噴出的微小飛沫(如唾液或黏液)傳染。這些飛沫可以傳播1到2公尺,而且根據所在物體表面的材質,感染力可持續4到48小時不等。(不小心接觸到排泄物或氣膠也有可能感染病毒,但病毒氣膠主要是臨床治療上才需擔心的問題。)

冠狀病毒在物體表面上可以存活得更久

想避免感染病毒,請與他人保持2公尺以上的距離,並經常使用肥皂和清水洗手,清洗時間應超過20秒。此外,使用酒精含量60%以上的消毒液也可以殺死塑膠和不鏽鋼表面上的病毒。

冠狀病毒的名稱來自其表面的突起結構。

SARS-CoV-2和其他冠狀病毒一樣,外觀為圓球狀,帶有棘狀蛋白,看起來就像冠冕。

棘狀蛋白可讓病毒附著在細胞上並入侵細胞

病毒透過眼睛或口鼻進入人體後,就會尋找它們最喜歡的通道,也就是被稱為「受體」的蛋白質。一旦病毒發現相容的受體,就會入侵細胞並開始自我複製。以SARS-CoV-2來說,相容的受體存在於肺部細胞和腸道中。

年齡可能影響病情嚴重程度

就目前而言,感染COVID-19的兒童相較於成人,重症的機率較低,死亡率也低於成人;目前我們還未完全了解影響病情輕重的因素是什麼。

COVID-19不是以單一症狀表現,但有一些比較常見的症狀

有慢性病的患者死亡率較高

COVID-19對罹患潛在疾病的患者威脅特別大,例如心血管疾病、糖尿病、肺部慢性疾病、高血壓和癌症等。

檢測方式是判斷受測者體內是否有病毒

COVID-19的篩檢方式是以拭子從受測者的鼻子或口腔取得樣本,並檢測樣本中是否含有病毒的遺傳物質。研究人員也正在研發使用血液樣本的篩檢方式。

疫苗需要至少一年的時間才能上市

疫苗的用途是讓人體產生免疫力,其中含有已經死亡或弱化的病毒、病毒蛋白,或是病毒的遺傳物質。目前,我們還不知道對抗SARS-CoV-2應使用哪一種類型的疫苗。

 

延伸閱讀:如何面對居家隔離生活?來聽聽太空人的專業建議!/ 關於新型冠狀病毒的治療現況,科學家怎麼說?

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