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Sep. 12 2019

2018年全球淨灘活動結果:食物的塑膠包裝是最常見垃圾

  • 以塑膠包起來的小黃瓜陳列在多倫多的雜貨店裡。在美國海洋保育協會去年舉辦的年度全球淨灘活動所找到的前十名垃圾裡,食物包裝就包辦了九名。PHOTOGRAPH BY COLE BURSTON, BLOOMBERG/GETTY IMAGES

    以塑膠包起來的小黃瓜陳列在多倫多的雜貨店裡。在美國海洋保育協會去年舉辦的年度全球淨灘活動所找到的前十名垃圾裡,食物包裝就包辦了九名。PHOTOGRAPH BY COLE BURSTON, BLOOMBERG/GETTY IMAGES

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多達100萬名志工的淨灘成果跨越了120個國家,淨灘活動中還找到一棵人造耶誕樹和一臺打字機。

住家附近市場裡的平凡小黃瓜原本只能保持3天的爽脆口感,若用聚乙烯收縮膜包裝起來,就能把期限延長到14天。簡單來說,這點解釋了快速增加的塑膠食物包裝,預計會在明年變成一個3700億美金市場的原因。

有了這些數字,以下這件事就沒有這麼令人意外──人類購買和消費食物的方式,會對海洋造成明確的實際傷害。美國海洋保育協會(Ocean Conservancy)的年度淨灘活動收集到的前十名物品中,有九種和食物及飲料有關。在這個組織於2018年舉辦的淨灘活動收集到的垃圾裡,食物包裝依然是第二常見的項目。而如今根據這個組織的最新報告,塑膠叉子、刀子和湯匙也首次登上前十名。

除了食物包裝材料外──收集到的個別包裝材料超過370萬件──在一次性塑膠清單上還包括吸管、攪拌棒、餐具、瓶子、瓶蓋、購物袋和其他塑膠袋(用來裝食物或其他用途)、蓋子、杯子和盤子等。

例外的海灘垃圾則是菸蒂,它裡面含有塑膠濾嘴,多年來始終高居榜首的位置。

「菸蒂是一個要單獨處理的問題,而且它們每年都奪得第一名。」海洋保育協會的首席科學家喬治.倫納德(George Leonard)說。

「如果往下看完前十名清單上剩餘的項目,令我深受打擊的是裡面大多數都不是可回收的物品。要做到以回收來解決海洋塑膠問題的方法的話,海洋塑膠垃圾的可回收率就必須達到50%或90%,現在離這個目標還有很大的差距,而且事情很快就會變得很複雜。」他說。

2018年也是淨灘活動第一次吸引到超過100萬人來參加,他們在超過120個國家收集到一萬多公噸的海灘垃圾,分類後得到將近100萬種不同的物品,形成一幅幾乎包含人類製造和使用過的所有東西的快照。

這次淨灘的收集物裡包含超過6萬9000個玩具、超過1萬6000個家電、一座枝形吊燈、一棵人造耶誕樹、一扇車庫門,以及一臺收銀機。

這個組織正在執行對資料的長期分析,尋找全球模式來提供資訊,努力不讓塑膠垃圾進入海洋,倫納德說。

2018年的淨灘活動讓倫納德感動的不是收集到物品的總體積──愈多人來到海灘,收集到的垃圾會愈多──而是來參加活動的人們談論塑膠汙染問題的聲量。

「志願服務如今很踴躍且運作良好,」他說:「而汙染海洋的惡行不斷增加,則是實際讓人們參與志願服務的推手。」

今年的淨灘活動排定在美國時間9月21日舉行。

延伸閱讀:解決海洋垃圾的最佳辦法什麼是微塑膠?海洋垃圾帶?你不能不懂的塑膠汙染知識

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