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Apr. 19 2018

全球高達75%的土地已經劣化,我們該如何應對?

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  • 全球高達75%的土地已經劣化,我們該如何應對?

一份新研究提出警告,由於環境損害的關係,有32億人口的福祉將面臨威脅。不過,解決方案近在咫尺。

過度使用和錯誤管理農地造成表土風化流失,世界各地的土地因而大面積受到損害。
PHOTOGRAPH BY ROBB KENDRICK, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

根據全球第一份全面性的實證評估報告,全球有超過75%面積的土地已經嚴重劣化,福祉受損的人口達32億。這些土地有的是沙漠化、有的遭到汙染、有的是濫伐後轉為農耕用地,這些也都是物種滅絕的主要原因。

這份報告警告,如果這個趨勢不變的話,到2050年全球就會有95%的土地會劣化,導致許多地方的糧食生產衰竭,數億人口可能因而被迫遷移。

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「土地劣化、生物多樣性消失,以及氣候變遷是同一個重大難關的三個不同面向。我們做的選擇,對自然環境健康造成的危險衝擊日益嚴重。」羅伯.華森爵士(Sir Robert Watson)說。他是生物多樣性及生態系服務政府間科學及政策平臺(IPBES)的主席,這份報告就是由這個機構製作,並在3月26日於哥倫比亞的麥德林市發表。

IPBES就是「生物多樣性版的IPCC1編注:政府間氣候變遷委員會,著名的《京都議定書》即是在此機構下協助完成。」,負責科學化評估構成地球維生系統的非人類生物狀況。這份土地劣化的評估由來自45國、超過100位的重要專家,花了三年的時間才完成。


↑↑↑↑↑當家園變成沙漠,你會留下來嗎?中國沙漠化問題嚴重,在寸草不生的家園,這位老牧人的日子該如何過?

耕地和牧地的快速擴展與非永續性的管理,是造成土地劣化的主要推手,不僅導致生物多樣性大量消失,還衝擊糧食安全、水淨化、能源供應,以及其他大自然對人類不可或缺的貢獻。華生在一次訪問裡指出,這些現象在世上許多地方已經到了非常危急的程度。

背後的原因

受害程度最慘重的是溼地。過去300年來全球有87%的溼地都已經消失,其中約有54%是發生在1900年之後。在東南亞和非洲的剛果地區,溼地持續受到破壞,主要原因是為了種植油棕櫚。

根據這份報告,土地劣化背後的推動力,是大多數已開發經濟體的高消費生活方式,再加上開發中和新興經濟體成長中的消費量。世界上許多地區的人口上升,帶動了每人消費量的上揚,而且屢創新高,而消費量又推動了非永續農業地的擴展、天然資源與礦產開發,以及都市化。

「我們知道這個現象已經超過20年了,不過事情還是益發嚴重。」義大利的土壤科學家路卡.蒙塔納瑞拉(Luca Montanarella)說,他也是主持這份評估的聯合主席。

大多數國家都把土地劣化視為較不緊急的問題,即使這些國家大都簽署了在2030年達到防止土地劣化的國際協議2編注:聯合國的《沙漠化防止條約》。蒙塔納瑞拉在麥德林接受訪問時說:「我們需要在生活方式和對自然的衝擊之間,找到穩定的平衡。」

氣候學家指出,要避免發生毀滅性衝擊,得將全球暖化控制在攝氏2度以內3編注:根據《巴黎協定》,全球暖化上升的溫差,必須控制在工業革命前水準的2度以內。;而中止土地劣化和復原劣化的土地,就可望對這一項目標達成三分之一的貢獻。光是去森林化一項就占了人為排放總量的10%。

多種解決之道

對於如亞洲與非洲部分開發中地區,面對土地劣化卻不處理所要付出的代價,比處理的花費多出了三倍。這份報告也發現,復育的費用可帶來十倍的收益。

中止政府對農業、漁業、能源業和其他行業的補貼,對於減輕環境壓力有很大的幫助。非洲大概有25%的土地因為太乾旱和生產力過低,導致無利可圖而停止牛羊畜牧業。主持這份評估的聯合主席南非的生態學家羅伯.休斯(Robert Scholes)說。

「這些土地正在回復成原始的型態,而這種型態面對那些狀況能適應得更好。」休斯說:「澳洲的情形也一樣。」

伐木讓婆羅州的雨林傷痕累累。
PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

目前已有數種經過證實的方法,可以反轉土地劣化的趨勢,包括都市計畫、重新種植原生物種、發展綠色基礎建設、修復受汙染和被封起來的土壤(例如被柏油路蓋住)、廢水處理以及河道重建等。休斯說,土地需要以地景尺度進行管理,如此一來農業、工業和都市地區的需求得以全面取得平衡。

他還補充說,關於交易的貨物對環境的影響,也必須提供更好、更公開的資訊。許多富庶國家藉由從其他國家進口大量糧食、資源和產品,把環境衝擊「外包」給其他國家來扛。例如歐盟進口的糧食就占了30%到40%。

「透過這份報告,全球專家直接了當地發出了緊急警告,對於如何處理嚴重的環境損害,也提出了明確的選擇。」華生說。

撰文:Stephen Leahy

編譯:蔡雅鈴

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