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Sep. 12 2022

跨國研究印證古老智慧 想要作物長得好 螞蟻比農藥更有效

  • 據文獻記載,1700年前就開始利用黃猄蟻(Oecophylla smaragdina) 防治柑橘害蟲。圖片來源: Tuan Cao(CC BY-SA 3.0)

    據文獻記載,1700年前就開始利用黃猄蟻(Oecophylla smaragdina) 防治柑橘害蟲。圖片來源: Tuan Cao(CC BY-SA 3.0)

  • 蚜蟲的尾部會分泌糖蜜(蜜露)螞蟻非常喜歡蜜露,也會保護蚜蟲。圖片來源:Diegojaf22(CC BY-SA 3.0)

    蚜蟲的尾部會分泌糖蜜(蜜露)螞蟻非常喜歡蜜露,也會保護蚜蟲。圖片來源:Diegojaf22(CC BY-SA 3.0)

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環境資訊中心綜合外電;姜唯 編譯;許祖菱 審校

想提高作物產量,螞蟻或許比殺蟲劑更有效?《衛報》(The Guardian)報導,最新研究指出,螞蟻會吃害蟲,減少作物(葉片、果實或種子)的損害,進而提高產量。其成效與殺蟲劑相似,有時甚至更好,而且成本更低。

利用螞蟻防治害蟲並非新發現,1700年前中國已開始利用螞蟻來防治柑桔角肩椿象,各國也有相關研究。新發表的報告從300多個案例中去分析26種螞蟻與17種作物間的關係而得到上述結論。不過,科學家也提醒,並非每一種螞蟻都提高作物產量,有的螞蟻甚至會保護害蟲,在更深入地了解當地生態關聯前,不宜擅自引入。​

據文獻記載,1700年前就開始利用黃猄蟻(Oecophylla smaragdina) 防治柑橘害蟲。圖片來源: Tuan Cao(CC BY-SA 3.0)

據文獻記載,1700年前就開始利用黃猄蟻(Oecophylla smaragdina) 防治柑橘害蟲。圖片來源: Tuan Cao(CC BY-SA 3.0)

以巴西為主的跨國團隊8月於英國《皇家學會學報:生物科學版》(Proceedings of the Royal Society B)《皇家學會學報B刊》發表這份報告,這是首份針對螞蟻對作物生產貢獻所做的系統性文獻回顧。報告綜合分析了52篇螞蟻與作物的研究,檢視17種作物、26種螞蟻以及30種害蟲間的關係。

團隊所分析的螞蟻大多是樹蟻。結果發現,螞蟻在混農林業(樹木和農作物種在一起)、林蔭(Shade-grown)作物等混合型的農業中成效較佳,原因是螞蟻更容易找到築巢地點和食物來源。研究也發現,螞蟻的多樣性愈高,所減少的害蟲也更多樣。

不過,並非每一種螞蟻都有類似成效,有時甚至會帶來問題。例如,粉介殼蟲、蚜蟲和粉蝨等這些害蟲會產生高糖分的蜜露。螞蟻喜愛蜜露,所以會保護蚜蟲免受其他掠食者侵害。在螞蟻的附近相對容易見到這類害蟲。

研究人員建議,在地面上、樹幹附近或樹枝上提供替代糖源,有助於打斷這種共生關係,還可以減少毛毛蟲和甲蟲這類不產生蜜露的害蟲。

報告指出,「透過適當的管理,螞蟻可以成為有用的害蟲防治措施,並增加作物產量。部分螞蟻物種的功效與殺蟲劑相似、甚至更佳,而且成本更低。」

蚜蟲的尾部會分泌糖蜜(蜜露)螞蟻非常喜歡蜜露,也會保護蚜蟲。圖片來源:Diegojaf22(CC BY-SA 3.0)

蚜蟲的尾部會分泌糖蜜(蜜露)螞蟻非常喜歡蜜露,也會保護蚜蟲。圖片來源:Diegojaf22(CC BY-SA 3.0)

用螞蟻替代殺蟲劑更永續  須先了解在地生態

人類已知的螞蟻至少有1萬4000種,防治害蟲的案例也不少,例如中國的柑桔害蟲,加拿大的森林害蟲、迦納的可可害蟲和奈及利亞的農作物害蟲等。

來自巴西烏貝蘭迪亞聯邦大學(Federal University of Uberlândia)的研究主持人迪亞哥.安赫斯(Diego Anjos)說:「研究結果鼓勵農民使用更永續的農法,例如利用螞蟻控制害蟲或林蔭農業,發揮螞蟻的角色。」

內華達大學普林格爾實驗室(Pringle Lab)的米利根(Patrick Milligan)認為新研究的發現令人振奮卻不意外,「螞蟻是擺脫殺蟲劑的一個選項,還能提高作物產量。」格羅斯特郡大學(University of Gloucestershire)教授亞當.哈特(Adam Hart)則提醒,將螞蟻移至農作物區可能有好處,但並非所有的螞蟻、所有的作物都適合這麼做。實務上必須謹慎,並且要更深入瞭解生態中不同物種間的互動關係。

 

參考資料

SEP. 2022

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