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Sep. 07 2020

關於恢復力,創紀錄的海洋學家席薇亞.厄爾能教我們什麼?

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  • 席薇亞.厄爾是一名海洋科學家,也是國家地理的常駐探險家。2017 年,她在波奈島(Bonaire Island)的一座碼頭附近觀察珊瑚的生長。 PHOTOGRAPH BY DAVID DOUBILET, NAT GEO IMAGE COLLECTION

  • 海洋學家暨探險家席薇亞·厄爾。PHOTOGRAPH BY ERIKA LARSEN, NAT GEO IMAGE COLLECTION

我們在 「深海女王」85 歲生日前訪問了她,聽她訴說在COVID-19期間反思海洋保育的重要性。

席薇亞.厄爾是一名海洋科學家,也是國家地理的常駐探險家。2017 年,她在波奈島(Bonaire Island)的一座碼頭附近觀察珊瑚的生長。 PHOTOGRAPH BY DAVID DOUBILET, NAT GEO IMAGE COLLECTION

席薇亞.厄爾是一名海洋科學家,也是國家地理的常駐探險家。2017 年,她在波奈島(Bonaire Island)的一座碼頭附近觀察珊瑚的生長。 PHOTOGRAPH BY DAVID DOUBILET, NAT GEO IMAGE COLLECTION

海洋生物學家席薇亞.厄爾(Sylvia Earle)是美國國會圖書館認定的「活著的傳奇」,也是《時代雜誌》(Time)首位點名的「地球英雄」,人們也時常以「深海女王」(Her Deepness)的頭銜介紹她。50 多年來,她探索了遼闊的大洋,也遇見了只住在深海處的奇特生物。

厄爾在 1966 年取得藻類學博士學位。那時人們大多不鼓勵女性追求更高學歷。她成為 1970 年代最早的海底科學工作者之一,在美屬維京群島海面下約 15 公尺處進行研究,那是聯邦贊助「玻璃隕石二號計畫」(Tektite II)的一部份。她也第一位擔任美國國家海洋暨大氣總署(National Oceanic and Atmospheric Administration)首席科學家的女性。她設計過潛水艇、寫過多本著作、並且創立了「藍色任務」(Mission Blue)──一個專門促進科學交流並幫助擴大海洋保護區的組織。

厄爾自 1998 年以來一直是國家地理的常駐探險家,她在8月30日過完了 85 歲。為了紀念這個特別的日子,我們在她生日前訪問了她對於自己史詩般的事業、COVID-19期間隔離生活、以及如何更進一步保育海洋的看法。出於篇幅與行文清晰的考量,以下採訪稿已經過編輯。

海洋學家暨探險家席薇亞·厄爾。PHOTOGRAPH BY ERIKA LARSEN, NAT GEO IMAGE COLLECTION

海洋學家暨探險家席薇亞·厄爾。PHOTOGRAPH BY ERIKA LARSEN, NAT GEO IMAGE COLLECTION

提前祝您生日快樂

是阿,快到了。對於生日一次次地到來我總是感到非常開心,這比下一年的生日不再到來好。

生日有任何計畫嗎?

完成(我新書)的第 10 章節!那將是最大的禮物。

像妳這樣一輩子都在探索野外、且一年大多時候都在旅行的人來說,防疫隔離是什麼樣的感覺?

這是個讓人保持平靜的時刻。按下暫停鍵。有幾位科學家形容現在的情況為「人類停滯期」(Anthropause)。雖然造成現況的原因是不好的,但這也讓我們在繁忙中──我過去多年來都是這樣,永遠都在移動,沒有奢侈的閒暇時刻──有一些省思的時間、進行全面的思考;可以好好喘口氣,然後將思緒拼湊起來。

撰寫這本書也是有幫助的,因為我肩負著一項任務與一種使命。我不只要回顧我的經驗,也要彙集世界各地海洋專家的經驗。為什麼不當作我們的生命必須仰賴海洋的維護那樣去保護它呢?因為實際上就是如此。為什麼我們總是認為自己很聰明、或有權利去破壞它?就為了幾個國家、幾間公司、或幾個人的好處,犧牲其他所有人的福祉讓那些人快速致富,這樣的狀況是不應該的;基於許多理由,2020 年是非常重要的一年。

我有個笨問題──但因為我也是一名海洋生物學家所以不算太蠢──但我這段時間一直想像自己在海底。

我懂。乾燥地無所事事,這種感覺真是太糟糕了。我常常需要沖澡呢。

我常常想要如何在潛水時安全地擁抱。每個人帶著自己的水肺那樣,你知道吧?

好問題。那我們來安排一場水中聚會試試吧,沒問題!

關於海洋保育,妳認為接下來最重要的步驟是什麼?

那些住在非常內陸的人,甚至是住在海岸的人,都會想,海洋對我有什麼好處?為什麼我要保護它?這麼說吧,我們可以從海洋得到很多東西;也可以把很多東西丟進去。我的意思是,所有汙水都被排放到海洋裡──好吧,不是所有,但很多──所有河川都帶著它們的有毒物質流進海洋裡。如果我們能提高問題和解決方法的能見度──這也是國家地理做得非常好的部份──也就能夠支援人們運用知識、並在他們可控制的範圍內做出選擇。但如果人們不知道,他們也無從關心。

現在有愈來愈多新的溝通管道,所以情況也會越來越好。不是所有人都可以登陸月球,然後從那麼遠的地方回頭看地球的樣子。也不是所有人都能像詹姆斯.卡麥隆(James Cameron)一樣到達海洋最深處。但對於那些能看到一般人所看不到景色的幸運兒來說,現在是前所未有的好時機。他們可以透過社交媒體分享那些景色,讓所有人了解我們當前所面臨的風險,以及我們可以如何應對。

海洋的保育已經有好一陣子相當艱難了。目前這個時刻對我們所有人而言又難上加難。當妳失去希望時,妳會怎麼做?

看著所有問題並讓它們主宰你是一件很容易的事,但如果你讓那樣的事發生,並說:「我無能為力。」那一切就玩完了。這就是所謂的「自我應驗預言」。因為如果你停止嘗試,我們將落入一個你無法接受的境地。而你知道,我們的確可能落入那樣的境地,但絕對不能沒有經過奮鬥。我們絕對要竭盡所能維持那些讓生命值得活下去的事物,我們有非常非常多的理由保持正面。

現在是一個轉捩點。從現在開始一切將會愈來愈艱難。你以為這是大自然囊中的唯一場大流行嗎?也許它足以顯現我們的脆弱,但我們確實有選擇的力量我們好好保護大自然,就像為我們自己買了保險一樣。讓大自然休息一下吧,這樣不只大自然受益,我們也會受益。讓大自然休息一下,別把它用壞了,不要將維持地球穩定的重要系統給摧毀了。

妳有什麼生日願望嗎?

有個自私的願望:我夢想得到兩艘能下潛1000公尺小潛水艇當作生日禮物,這樣我就能帶小朋友去看海洋中的「微光區」是什麼樣子、分享那裡的景色、並啟發世界各地的人們關心海洋。另一方面,我覺得最好的禮物是,能從這段我們共同經歷的慘怛中獲得一個更美好的世界,並重拾樂觀這一切都是可能的,透過個人和群體行動,我們可以轉向一個尊重人類所賴以維生的自然系統,並且彼此尊重的新時代。「想要他人如何對待你,你就必須先如何對待他人」是一句老生常談,但我們必須全面實行。

 

延伸閱讀:因疫情而安靜的海洋可望讓鯨魚「紓壓」並改善健康 / 為什麼COVID-19最後一定會傷害環境

 

SEP. 2020

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