全站搜尋 電子雜誌搜尋

AD

ad970250

不錯過任何知識訊息,立即加入國家地理官方Telegram

Jun. 29 2020

為什麼COVID-19最後一定會傷害環境

1
  • 烏克蘭基輔的工人將用過的醫療口罩和手套丟進焚化爐燒掉。PHOTOGRAPH BY VOLODYMYR TARASOV, UKRINFORM/BARCROFT MEDI/GETTY IMAGES

  • 中國北方已經展開一項新的煤業計畫。專家警告,如果繼續興建新的電廠,未來在健康與氣候方面注定將出現許多問題,因為這類基礎建設通常會使用許多年。PHOTOGRAPH BY YANG SHIYAO XINHUA, EYEVINE/REDUX

即使空氣因全球封鎖而變得更乾淨,但在我們沒注意的時候,一個汙染更為嚴重的未來也已經開始醞釀。

烏克蘭基輔的工人將用過的醫療口罩和手套丟進焚化爐燒掉。PHOTOGRAPH BY VOLODYMYR TARASOV, UKRINFORM/BARCROFT MEDI/GETTY IMAGES

烏克蘭基輔的工人將用過的醫療口罩和手套丟進焚化爐燒掉。PHOTOGRAPH BY VOLODYMYR TARASOV, UKRINFORM/BARCROFT MEDI/GETTY IMAGES

說COVID-19(又稱武漢肺炎、新冠肺炎)大流行其實「對環境有好處」──因為人類都待在家裡而使得大自然逐漸復原──是個很受歡迎的想法,對許多想從全球悲劇中找到一絲希望的人來說很有吸引力。不過,現實未必會迎合這個願望。

一開始讓許多人覺得很振奮的好處──從比較乾淨的空氣,到因為汽車飛機不再喧囂而又能聽到的鳥囀──似乎都是暫時的。而隨著封鎖漸趨緩和,這些好處也已經開始消散。現在,有些專家擔心,這個世界賭上了一個可能會有更多交通、更多汙染、而且氣候變遷惡化程度更勝以往的未來。這般黯淡的前景是否真的會實現,現在確定還嫌太早,但全球似乎都出現了愈來愈多令人擔憂的跡象。

AD

ads-parallax

4月初,當許多國家紛紛祭出封鎖令的時候,每日全球碳排放量跟去年相比降低了17%。結果到了6月11日,新資料卻顯示跟2019年同時相比,碳排放量只降低了約5%。而地球根本還沒有完全恢復正常活動。

「我們還是有一樣的車、一樣的路、一樣的工業、一樣的房屋,」英國東安格利亞大學的氣候變遷教授柯琳.賴克利(Corinne Le Quéré)說,她也是原始研究及後續更新的主要作者。「所以一旦禁令解除,我們就會立刻回到原點。」

現在,「風險很高的」是碳輸出可能會飆高到大流行之前的水準,她說:「尤其是因為以前就曾經發生過這樣的狀況,而且還不是在很久以前。」2007-08年間的金融危機時,排放量曾經降低,但後來又回彈了。

中國骯髒復工的跡象

身為病毒發生時第一個「關機」的國家、也是最早重新開放的國家之一,中國經驗等於提供了一項預覽,讓我們看到其他地方可能發生的狀況。在2月和3月因工業和交通停罷而大幅改善的空氣品質,現在已不復見。

中國北方已經展開一項新的煤業計畫。專家警告,如果繼續興建新的電廠,未來在健康與氣候方面注定將出現許多問題,因為這類基礎建設通常會使用許多年。PHOTOGRAPH BY YANG SHIYAO XINHUA, EYEVINE/REDUX

中國北方已經展開一項新的煤業計畫。專家警告,如果繼續興建新的電廠,未來在健康與氣候方面注定將出現許多問題,因為這類基礎建設通常會使用許多年。PHOTOGRAPH BY YANG SHIYAO XINHUA, EYEVINE/REDUX

隨著工業界急著補償損失的時間,汙染也在5月初就恢復到病毒肆虐之前的規模,在某些地方甚至還曾短暫超越,不過之後有稍微降低。同時,各省官員又急著想要建設所能帶來的經濟振興,所以讓一大堆新的燃煤火力發電廠可以逕付實行,羅莉.蜜莉薇塔(Lauri Myllyvirta)說。她是位在芬蘭赫爾辛基的能源與潔淨空氣研究中心(Center for Research on Energy and Clean Air)的首席分析師,該中心據報了來自中國的汙染資訊。專家警告,如果繼續興建新的電廠,未來在健康與氣候方面注定將出現許多問題,因為這類基礎建設通常會使用許多年。

「他們突然間就發出了更多許可,」蜜莉薇塔說。如果世界想避免最糟糕的氣候情境,中國就必須加強在潔淨能源方面的投資、而不是投資在煤上面。「所以這是非常令人擔憂的。」

汙染者「比以往更大膽」

在大流行期間、還有大流行所導致的經濟內爆中,像是化石燃料、塑膠、航空和汽車之類企業都拼命搶奪利益。有些政府——尤其是美國——答應了各公司對現金、監管回溯(regulatory rollbacks)及其他的特殊要求。

「有一個很大的風險,是汙染者可能會從這次危機中脫穎而出,而且比以往更大膽、獲利也更高。」倡議團體「地球之友組織」(Friends of the Earth)的資深策略分析師魯卡斯.羅斯(Lukas Ross)說。

其中一種能賺進大筆現金的企業,就是原油和天然氣工業。這些公司的積極遊說,讓他們從公共資金取得了數十億美元,而這些公共基金設置的本意,是希望能減緩大流行對經濟的傷害,已經針對這類努力寫了兩篇報告的羅斯說。

這些協助包括了可以嘉惠這些企業的稅改、可以暫停繳交公司在公有土地鑽油或開礦的礦區使用費,以及可以申請聯邦儲備系統的6000億主流貸款計畫(Main Street Lending Program)。這項貸款計畫「已經特別按照原油與天然氣工業所要求的路線修訂過了。」羅斯說。

水力壓裂採油工業損失現金已經很多年,也是求助的工業之一。「這就表示在支撐這些崩垮中的公司的,不是只有氣候方面的風險,同時還有納稅人,被要求要負擔把這些公司拉出深淵的風險。」他說。

美國石油協會(American Petroleum Institute)說,他們所代表的原油及天然氣公司並未尋求特殊援助,而是從旨在協助所有受經濟風暴打擊的企業的計畫中取得協助。稅改和申請貸款「適用所有企業──從製造業和零售業到餐廳與能源生產者──是所有經歷經濟困境的人。」該集團的發言人史考特.勞爾曼(Scott Lauermann)說。

↑↑↑↑↑101環境教室:空汙

但這些經濟援助就建立在川普政府於大流行期間持續大力推動的激進監管回溯方案之上。在各種策略中,川普政府有效地暫時中止了在空氣與水汙染法規方面的實施,限制了各州阻擋能源計畫的能力,也中止了在新礦區、輸油管、高速公路與其他計畫方面必須要有環境影響評估和公眾意見的要求。

「整個4月期間,老實說,這幾乎成了全職工作」才能追出所有開給企業的方便之門,艾米.魏斯特維爾(Amy Westervelt)說,她是持續追蹤這些訊息的記者、同時也是播客節目Drilled的主持人。

不過,政府單位可能本來就想要促成其中諸多改變,要不是大流行吸引了大部分的注意力,「我們現在就會發現,本來應該要求這些企業延後的時間,已經大幅縮短。」她說。

交通是另一項隱憂。因為在大眾運輸系統上很難保持社交距離,許多旅客會因為害怕感染病毒而避免搭乘大眾運輸工具,城市或許會朝著後封鎖時代的「車災」狀態發展,就像某交通新聞網站警告的那樣。

在中國,交通已經恢復到大流行之前的水準,即使許多人尚未重拾通勤和旅行,蜜莉薇塔說。而世界各地的城市也急著擴張腳踏車道,以便消化從地鐵、火車與公車轉移過來的人潮,「這些到底能不能滿足需求,是很大的問號。」她說。 

亞馬遜的失控局面

在巴西,非法伐木業者在冠狀病毒肆虐巴西時加速了對亞馬遜雨林的破壞。根據太空研究機構INPE所提供的衛星資料顯示,2020年4月份清理的土地,比去年同月多出了64%──而2019年甚至已經是十多年來砍伐最激烈的一年。

巴西總統雅伊爾.波索納洛(Jair Bolsonaro)向來支持對亞馬遜進行更多商業開發。最近幾個月來,非法伐木業者、礦業和牧場主人在豪奪公有土地時,都並未面對多少來自執法單位的阻礙。

「你在亞馬遜想幹什麼都可以,都不會受罰,」非營利科學機構亞馬遜環境研究所(IPAM Amazônia)的科學主任安妮.艾倫卡(Ane Alencar)說。官員正利用大流行「當作煙霧彈、轉移注意力,」讓破壞可以繼續進行。

整個亞馬遜地區、包括其原住民族群,是受COVID-19衝擊數一數二嚴重的,而且又處於一個已成為全球COVID-19重災區的國家。現在,這個國家的兩種危機正威脅著要合而為一。開墾業者通常會等被清除的植被充分乾燥後,在7月開始放火焚燒,燒出的濃煙會導致居民心肺問題大幅飆高。

去年的火災非常可怕,但這次的這個時間點──已經砍了這麼多植被等著被燒,又還有一種呼吸道疾病肆虐──危險更勝以往。除了雨林喪失所造成的氣候衝擊以外,焚燒造成的煙也可能加重COVID-19病人的折磨,並使本來就已經在掙扎應付大流行的醫院壓力倍增,艾倫卡說。

「他們的優先考量會是什麼?」

即使是在歐洲這樣的地方,即使領導者並未推動大規模撤銷環境法規,但持續演變的健康與經濟危機,也可能讓領導者的注意力抽離變化緩慢的氣候變遷災難,而氣候變遷是去年因為年輕族群抗議、終於有機會清楚說明其急迫性後,才好不容易列入了政治議程的。位於瑞典斯德哥爾摩的環境研究所研究主任艾莎.柏森(Åsa Persson)說。

「他們的優先考量會是什麼?」她問:政府支持經濟的方式,會是支援舊的、會造成汙染的工業,還是擁抱呼籲『綠色刺激方案』、並利用振興基金在乾淨能源及能源效率領域創造工作的企業呢?

若是能把這麼龐大的巨額資金,以推動世界朝低碳未來邁進的方式分配──還能處理大流行所揭露的種族與經濟不平等現象──能產生的將遠遠不只是幾個月所降低的排放量而已,羅斯指出。

「我們不會再有另一個像這樣的機會了,」他說:「我們負擔不起又重建出另一個相同的舊現狀。」

 

延伸閱讀:洗手有助阻擋COVID-19──但對缺水的印度卻是大挑戰 / 隨著冠狀病毒顛覆大眾的生活,關於動物的假新聞也充斥在社群媒體上

SEP. 2020

見見新朋友!

它們已經是社會中的新勞動力、社交幫手、運動教練智慧機器人將與我們展開全新生活!

見見新朋友!

AD

熱門精選

AD

AD

Subscribe
立即訂閱
keyboard_arrow_up