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Jul. 06 2020

駕駛關在家,動物不路殺

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  • 遙控相機在加州格里斐斯公園(Griffith Park)拍到了一隻戴著無線電波項圈的山獅。加州的山獅棲息在被幾條大公路切得七零八落得環境中。PHOTOGRAPH BY STEVE WINTER, NAT GEO IMAGE COLLECTION

美國3、4月份的居家防疫令,讓山獅等大型動物的車禍死亡率最多跌了58%。

當人類活動受COVID-19影響而大幅減緩,部分野生動物卻因而得益,好比美國部分地區的路殺事故數量正急遽下滑。

美國道路的交通量在3、4月的封鎖高峰期,降幅達73%之多。與此同時,如鹿、馬鹿、駝鹿、熊,以及山獅等大型野生動物的致命碰撞事故,也驟降58%;甚至是狗、綿羊與其他馴化動物也有雷同的情況。

這分報告發表於6月26日,其主要作者,美國加州大學戴維斯分校道路生態中心(Davis Road Ecology Center)的副主任弗雷澤.希林(Fraser Shilling)表示:「人們閉不出戶的時間愈長,就有愈多原會死於交通事故的動物存活下來。」

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希林提到,如果目前交通減量的狀況持續,並且全國交通量能維持在50%以下長達一年,那麼:「就能有5億隻脊椎動物從公路與道路上逃出生天。」這對野生動物而言當然舉足輕重。

該研究強調了道路與交通對生態系統的運行有多麼深遠的影響。希林補充到:「大自然的結構正蒙受此變化威脅著。」

大型掠食者是生態系統中的平衡關鍵。研究人員在仔細觀察過加州山獅後發現,在加州許多地方山獅都因為道路導致棲地破碎化,飽受死亡車禍與近親繁殖之苦,數量急遽縮減。而據人類活動封鎖前後十週的統計數據顯示,山獅因車禍而死的比例下降了五成八──從每週兩例降至一例不到。

在加州大學戴維斯分校野生動物健康中心(Wildlife Health Center),負責加州山獅計畫的野生動物研究獸醫溫斯頓.維克斯(Winston Vickers)說:「從這個角度看來,COVID-19還算帶來了一絲絲好消息,成功減緩或減少了車子的數量。」

維克斯表示:「這很可能在這特殊的一年裡降低一些死亡率。」據報告所示,如果前的交通趨勢能持續一年,在加州一地可以避免掉50隻山獅的死亡。

路殺少了 大家笑了

在本次研究中,希林和同事分析了加州、愛達荷州以及緬因州的路殺數據,並表示這些州都有相當全面的野生動物碰撞報告計畫。

在加州的報告裡最大宗路殺大型動物是鹿,而在3月初至4月中這段期間,死亡數量從每天8.4頭降至6.6,降幅達21%;愛達荷州被路殺的主要物種則是鹿和馬鹿,死亡數量同樣從每天8.7頭下降到5.4頭,降幅達38%;而在緬因州,路殺清單之首則是鹿和駝鹿,死亡數量則從每天的15.2頭跌至8.4頭,降幅達45%。

路殺數量降低不僅對野生動物有例。根據美國國家公路交通安全管理局( National Highway Traffic Safety Administration)的數據顯示,美國每年約有兩百人因與動物發生交通事故而送命。

在《自然》(Nature)期刊上近期的一篇文章中,有科學家們建議將當前人類活動受限的時期稱為「人類停滯期」(anthropause)。科學家宣稱這是完全是在提醒人們,當人類不再侵擾棲息地時,許多動物自會興旺。許多如車諾比、南北韓非軍事區等禁區,以及其它廢棄區域,都一再證明了這個現象。

積習難改

希林說,美國的交通流量已經大致回復到大流行開始前的一半(甚至更多)。儘管未來若COVID-19疫情如當前般持續高漲,交通可能在更一步封鎖,但當交通最終回歸常態時,野生動物與人的交通事故很可能往復如昔。

愛達荷州的前道路生態學家,現為懷俄明州傑克遜霍爾野生動物基金會(Jackson Hole Wildlife Foundation)行政主任的雷尼.塞德勒(Renee Seidler)表示,加州大學戴維斯分校的研究非常重要,有助於人們體認到讓高速公路對野生動物更安全有多重要。

塞德勒說道,緩解野生動物與人之間交通事故的方法,包含在路旁修築柵欄,並建造橋梁或隧道提供動物安全穿越。

塞德勒說:「這個做法所費不貲,也會大幅變動地景,對動物來說也確實帶來一定程度的壓力,但這可能是最佳解方了,畢竟要改變人們的習慣實在是太過困難,改變動物的行為要來的容易些。」

 

延伸閱讀:從核子事故到冠狀病毒──人類消失對當地野生動物有何影響? / 為什麼COVID-19最後一定會傷害環境

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